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martes, 17 de octubre de 2017

Adaptación de la agricultura contra el cambio climatico.

La adaptación al cambio climático se hace cada vez más presente en la agenda de los investigadores, políticos y encargados de programas conscientes de que el cambio climático es real y amenaza con socavar la sostenibilidad social y ecológica. En agricultura, los esfuerzos de adaptación se centran en la implementación de medidas que ayuden a fomentar medios de vida rurales que sean más resilientes ante la variabilidad climática y los desastres.
Esta sección presenta un análisis del costo de inversiones en investigación agrícola, vías rurales, e infraestructura y eficiencia del riego, que apuntan a una mejora en la productividad, y que podrían a la vez ayudar a los agricultores a adaptarse al cambio climático.
De partida cabe señalar que, independientemente del escenario de cambio climático que se considere, la agricultura se verá afectada negativamente por el cambio climático.
El cambio climático aumenta la malnutrición infantil y reduce el consumo de calorías de manera dramática. Por lo tanto, es necesario invertir agresivamente en la mejora de la productividad agrícola para lograr un aumento en el consumo de calorías que baste para compensar los impactos negativos del cambio climático en la salud y bienestar de la niñez.
A fin de analizar únicamente los costos de adaptación es importante identificar inversiones en productividad agrícola que reduzcan los niveles de malnutrición infantil en condiciones de cambio climático al nivel estimado sin cambio climático, manteniendo constantes todos lo demás macro cambios, tales como los ingresos o el crecimiento de la población. Se evalúan aquí dos escenarios. El primero, que se muestra en el Cuadro 7, se centra en los países en vías de desarrollo y describe las inversiones necesarias para reducir la malnutrición infantil a un nivel aproximado al que se daría sin cambio climático.
La estimación de los costos se basa sólo en inversiones para el aumento de la productividad en los países en vías de desarrollo. El segundo experimento requiere incluir las mejoras adicionales de la productividad en los países desarrollados para evaluar el potencial efecto derrame (spillover) que tendrían tales inversiones sobre el mundo en desarrollo.  
Fuente: FAO
Artículo completo:
http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/AGRO_Noticias/docs/costo%20adaptacion.pdf

lunes, 16 de octubre de 2017

Climatologia espacial extrema: El choque termico lunar.

Las condiciones climáticas en la Luna son extremadamente extremas: Las temperaturas cambian desde un calor abrasador como el de un horno, hasta un ambiente gélido ultracongelante, en función de la orientación solar. El problema es que, al no existir atmósfera, ni es posible absorber calor, ni crear una capa de aislamiento térmico en su superficie.
Mapa de temperaturas del polo sur lunar. NASA/Jet Propulsion Laboratory
La Luna gira sobre su eje en unos 27 días. Durante el día en un lado de la Luna dura unos trece días y medio, seguido de trece días y medio de oscuridad. Cuando la luz solar llega a la superficie de la Luna, la temperatura puede alcanzar los 123ºC. El “lado oscuro de la luna” puede alcanzar temperaturas de -153ºC.
La Luna se inclina sobre su eje aproximadamente 1,54 grados (mucho menor que los 23,44 grados de inclinación de la Tierra). Esto significa que la Luna no tiene estaciones como la Tierra. Sin embargo, debido a la inclinación, hay lugares en los polos lunares que nunca ven la luz del día.
Las sonda Lunar Reconnaissance Orbiter ha medido temperaturas de hasta -238ºC en los cráteres del polo sur y -247ºC en un cráter en el polo norte. Esa es la temperatura más baja jamás registrada en el sistema solar, más frío incluso que Plutón. Los científicos creen que puede existir hielo de agua en esos oscuros cráteres que están en una penumbra permanente.
Capas de aislamiento
Los astronautas en la Luna se protegieron de las temperaturas extremas gracias a los trajes espaciales. Los trajes tenían varias capas de material aislante cubierto por una capa exterior muy reflectante. Los trajes también tenían calentadores internos y sistemas de refrigeración.
Temperatura del núcleo
La Luna tiene un núcleo rico en hierro con un radio de aproximadamente 330 km. La temperatura en el núcleo es oscila entre los 1.327ºC y los 1.427ºC. El núcleo se calienta una capa interna de manto fundido, pero no es lo suficientemente caliente como para calentar la superficie de la Luna.
Fuente: Space
https://www.space.com/18175-moon-temperature.html

domingo, 15 de octubre de 2017

Tunel de ensayos “Hypertrack” para pruebas del Hyperloop.

La UPV instala en el campus de Vera un laboratorio de simulación consistente en un túnel de vacío de 12 metros de longitud, destinado a probar, en condiciones reales, la cápsula de transporte ultrarrápido de pasajeros Hyperloop.

La Universitat Politècnica de València ha presentado hoy el hypertrack, un tubo de vacío de 12 metros de acero que replica la pista de pruebas construida por la empresa de Elon Musk en Los Ángeles (EE UU). La instalación, situada en el campus de Vera, es uno de los primeros equipamientos de este tipo que existen en Europa y supondrá un punto de inflexión en la investigación y el desarrollo del proyecto Hyperloop UPV.
De hecho, la pista permitirá al equipo ensayar en condiciones reales los lanzamientos de la cápsula de cara a la próxima competición que se desarrollará en el verano de 2018. Y es que los alumnos de la UPV ya están trabajando en el nuevo reto planteado para la Hyperloop Pod Competition 3, el certamen de ideas lanzado por el fundador de Tesla y creador de Paypal, en el que participan universidades de todo el mundo para impulsar este revolucionario medio de transporte.
"Probar nuestro proyecto aquí, antes de embarcarnos para Estados Unidos, va a suponer un hecho diferencial con respecto al resto de equipos que participan en la competición. En este tubo vamos a poder validar nuestros componentes con total fiabilidad", ha explicado Javier Arroyo, alumno y nuevo director de Proyecto de Hyperloop UPV. "Aquí podremos realizar los tests mecánicos, de neumática, y el examen en vacío. Es decir, todo excepto la prueba de velocidad, que solo podremos llevar a cabo en la pista americana."
Del diseño en papel al prototipo construido
En 2016, cinco alumnos de la UPV ganaron el primer certamen convocado por Elon Musk en las categorías de Diseño y Subsistemas de Propulsión con un prototipo en papel capaz de circular a 1.100 km/h, gracias una propuesta sin raíl inferior que permitía al tren levitar desde la parte superior de la vaina. Al año siguiente, con un equipo ampliado a 30 estudiantes, consiguieron construir un prototipo funcional, que presentaron al concurso junto con la Universidad de Purdue (EE UU). Los ingenieros de SpaceX validaron la tecnología desarrollada en la UPV y la cápsula valenciana se convirtió en el pod más potente de la competición y uno de los 10 mejores desarrollos del certamen.
Ahora el equipo, totalmente renovado, espera seguir avanzando. Tienen hasta final de año para presentar un diseño que se ajuste a los nuevos requerimientos del concurso. Y calculan que, para abril, ya contarán con un nuevo prototipo con el que empezar a realizar ensayos. Más de 40 instituciones y empresas están patrocinando el proyecto, desde Altran, Mahle o Istobal hasta Marca España.
Talento en movimiento
Francisco Mora, rector de la UPV, ha declarado que "en este equipo tenemos a muchos de nuestros mejores estudiantes, alumnos que no se conforman con estudiar y aprobar asignaturas, sino que deciden poner a prueba sus habilidades y sus conocimientos. Y lo hacen midiéndose a los mejores del mundo. Este es el espíritu de Generación Espontánea, un programa que es ya una referencia dentro de la Universitat Politècnica de València".
Y es que Hyperloop UPV es uno de los 40 grupos integrados en la plataforma Generación Espontánea, lanzada desde la Universitat Politècnica de València para ayudar a sus alumnos más competitivos e internacionales. Bajo este paraguas, la UPV despliega un programa de un apoyo institucional a las asociaciones más activas para que lleven a cabo sus actividades extracurriculares (participación en eventos, competiciones, concursos internacionales, programas de voluntariado...) y sirvan de ejemplo al resto de estudiantes.
Zeleros, la start-up de los fundadores de Hyperloop UPV
Y, en ocasiones, la experiencia llega incluso tan lejos que se convierte en una empresa. Zeleros es la start-up creada por tres de los miembros fundadores de Hyperloop UPV para comercializar soluciones tecnológicas a nivel industrial aplicables no solo al tren supersónico sino también a otros medios de transporte. Han conseguido el apoyo de Climate Kic, la principal incubadora de la Unión Europea sobre cambio climático. Y acaban de recibir el premio Everis 2017, dotado con 60.000 euros, y un servicio de asesoramiento valorado en 10.000 euros más.
Fuente: Universidad Politécnica de Valencia (UPV).

jueves, 12 de octubre de 2017

Influencia del aumento de temperatura en la biologia marina.

Una subida de 2°C altera la metilación del ADN y la expresión de genes claves para la supervivencia y el desarrollo de especies. Este estudio ofrece una nueva visión sobre las consecuencias del cambio climático en los peces a través de modificaciones epigenéticas en todo el genoma.
Un ejemplar de lubina como las empleadas en el estudio. / Foto: Òscar Sagué
Las temperaturas elevadas asociadas con el calentamiento global pueden resultar en cambios en una variedad de rasgos fenotípicos en los peces. Ahora un estudio liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) muestra, por primera vez en peces, que temperaturas ligeramente elevadas (+2°C) y constantes o cambios de temperatura tras la aclimatación, todas ellas dentro del rango predicho por los últimos modelos de calentamiento global (+2-4°C), resultan en diferencias en la metilación global del ADN y la expresión de genes claves para la supervivencia, desarrollo y crecimiento de los peces. El estudio, cuyo primer autor es la investigadora Dafni Anastasiadi, y que se publica en la revista Scientific Reports, contribuye a conocer mejor el futuro impacto del cambio global en los peces a través de modificaciones epigenéticas en todo el genoma.
“La forma en que las señales ambientales son percibidas e integradas en el genoma es todavía poco comprendida y constituye un tema central en el estudio de la biología del desarrollo en un contexto ecológico. En los últimos años se están acumulando evidencias sobre el impacto de los factores ambientales en los mecanismos epigenéticos que regulan directamente la expresión génica y conducen a consecuencias fenotípicas duraderas. También es cada vez más evidente que los cambios epigenéticos contribuyen a la plasticidad fenotípica”, explica el director del estudio, Francesc Piferrer, profesor de investigación del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar.
En animales poiquilotermos acuáticos -como los analizados en el estudio-, la temperatura tiene efectos sobre la metilación global del ADN. La metilación del ADN es un cambio químico singular previo al proceso de silenciación o expresión de un gen. Es un mecanismo de los denominados “epigenéticos”: modulan la expresión de los genes sin modificar su secuencia nucleotídica, y pueden verse influidos por factores ambientales.
Piferrer explica: “Nuestro estudio muestra que temperaturas elevadas y constantes o cambios de temperatura tras la aclimatación, todas ellas dentro del rango predicho por los últimos modelos de calentamiento global (de 2 a 4°C), causan diferencias en la metilación global del ADN y en la expresión de genes relacionados con la respuesta al estrés, el crecimiento de los músculos y con la formación de órganos, entre otros. Todos ellos son esenciales para la supervivencia y el desarrollo”.
“Es importante destacar que estos efectos dependen del estadio de desarrollo del pez, ya que son evidentes en larvas juveniles. También podrían ocurrir con mayores tiempos de exposición o temperaturas más altas”, señala Piferrer.
Tal como defienden los autores, los estudios futuros sobre las posibles consecuencias del cambio climático en los ecosistemas marinos en general, y en los peces en particular, también deberían considerar la existencia de este tipo de alteraciones epigenéticas. Asimismo, “los muestreos de campo para determinar efectos del cambio climático deberían tener en cuenta la existencia de periodos sensibles durante el desarrollo temprano”, concluye Piferrer.
Fuente: CSIC. 29/09/2017
Anastasiadi, D., Díaz, N., Piferrer, F. Small ocean temperature increases elicit stage-dependent changes in DNA methylation and gene expression in a fish, the European sea bass. Scientific Reports. DOI: 10.1038/s41598-017-10861-6

lunes, 9 de octubre de 2017

UPCT-Ingenieria de Corrosion y Tecnologia de Recubrimientos.

El Rector de la Universidad Politécnica de Cartagena, Alejandro Díaz Morcillo, ha firmado un convenio de colaboración con el director de la empresa Optimiza Protective & Consulting, Alejandro Expósito, para la creación de la cátedra UPCT-Ingeniería de Corrosión y Tecnología de recubrimientos, que desarrollará un programa o título propio sobre este ámbito.
La nueva cátedra de la Politécnica de Cartagena también propiciará colaborar en la mayor difusión y conocimiento de todos los aspectos relacionados con la ingeniería en corrosión y tecnología de recubrimientos.

Además, la cátedra prevé organizar 3 seminarios al año de alto valor añadido en la industria con un aforo superior a 30 personas y contempla la realización de 2 a 3 visitas a empresas de la zona que realicen tareas y trabajos de control de la corrosión.
Para los alumnos se conectarán proyectos de interés o intercambio de conocimiento con otras universidades con título propio de Ingeniería de Corrosión, se desarrollará un programa o título propio de Ingeniería de Corrosión con la UPCT, se dirigirán proyectos relacionados en este ámbito, así como tres desayunos de trabajo con alumnos de Ingeniería para desarrollar un programa de tormenta de ideas para proyectos y se creará la sección de estudiantes de NACE International España.
Por otro lado, desde la nueva cátedra, que dirigirá el profesor de la UPCT Francisco José Carrión, y codirigirá José Sanes Molina, se convocará un premio al becario o alumno del año. El premio consistirá en un viaje pagado a la Conferencia Internacional anual más importante del mundo en Estados Unidos. El alumno tendrá la oportunidad de acompañar y poder presentar un trabajo de investigación con un técnico de Optimiza.
Ésta sería la 36 cátedra de empresa que conforma la Red de Cátedras de la UPCT. Las empresas que la integran ocupan un espacio cedido dentro de la Universidad con el compromiso de las mismas de desarrollar actividades de I+D+i y convocar becas para los estudiantes de los últimos cursos. En 2015, la Red de Cátedras de la UPCT ganó el premio nacional Universidad Empresa de la Red Española de Fundaciones Universidad Empresa (REDFUE), otorgado por el concepto de organización y unificación de todas las cátedras bajo un mismo techo, algo completamente novedoso en España.
Fuente: UPCT
http://www.upct.es/destacados/cdestacados.php?ubicacion=general&id_buscar=8322

domingo, 8 de octubre de 2017

Equilibrio climatico. ¿Se esta recuperando el ozono atmosferico?

En la conmemoración de los 30 años del Protocolo de Montreal, (el acuerdo que ha unido a 197 países en la lucha por la protección de la capa de ozono), el director general de calidad y evaluación ambiental del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Javier Cachón, ha manifestado a los medios que el agujero de la capa de ozono ha detenido su crecimiento y se encuentra en vías de recuperación integral, gracias a las medidas de protección que se acordaron en su día.
En unas jornadas celebradas en la sede de AEMET, el director general de Calidad y Evaluación Ambiental y Medio Natural, Javier Cachón, ha recordado que España “es referente mundial de la observación científico-espacial de este fenómeno y en la persecución del tráfico ilegal de sustancias prohibidas que dañan la capa de ozono”
Miguel Ángel López, presidente de AEMET, ha señalado que “es momento de rendir homenaje a todos aquellos, especialmente los científicos, que hicieron posible el primer tratado en la historia de la ONU en lograr la ratificación universal, que nos ha hecho aprender de la historia para intentar no repetir antiguos errores”
El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA) ha conmemorado este miércoles el 30 aniversario del Protocolo de Montreal –el primer tratado en la historia de la ONU en lograr la ratificación universal por parte de todos los países del mundo– en una jornada celebrada en la sede de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) bajo el título: “Protocolo de Montreal. Al cuidado de toda la vida en el planeta”.
El Protocolo, derivado del Convenio de Viena, firmado el 16 de septiembre de 1987 y ratificado por 197 países, sirvió como punto de inflexión en la lucha por erradicar las sustancias que agotan la capa de ozono.
El director general de Calidad y Evaluación Ambiental y Medio Natural del Ministerio, Javier Cachón, ha recordado en la apertura de la jornada que “no es común en la historia de los convenios tal eficacia en conseguir un objetivo global, que se ha traducido en una progresiva restauración de un elemento de nuestro medio ambiente, que podría permitirnos asistir durante este siglo a la restauración de la capa de ozono. El Protocolo de Montreal nos impulsó hacia la innovación, el desarrollo sostenible y la búsqueda de sistemas más responsables con el Medio Ambiente”.
Cachón ha detallado, además, actuaciones que se han desarrollado en España y que se han convertido en referencia mundial a lo largo de los últimos 30 años, como el impulso en el desarrollo de la observación científico-espacial de este fenómeno por parte de AEMET e INTA, la persecución del tráfico ilegal de sustancias prohibidas por parte de SEPRONA y la Fiscalía de Medio Ambiente, o la transferencia de conocimiento y experiencia con otras naciones, especialmente de América Latina, y por la que España ha sido premiada por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUD).
EL TRABAJO FUNDAMENTAL DE LA COMUNIDAD CIENTÍFICA
La jornada, que ha contado con la colaboración, junto al MAPAMA, del Ministerio de Defensa y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, ha sido clausurada por el presidente de AEMET, Miguel Ángel López, que ha recordado y homenajeado “el arduo trabajo previo que hicieron los científicos que gracias a su tenacidad concienciaron a los gobiernos mundiales de la importancia de llegar a este acuerdo”.
El Protocolo de Montreal fue la culminación del trabajo de un grupo de científicos que, desde la década de los años 70, comenzó a investigar un tipo de compuestos químicos producidos por el ser humano, llamados  halocarbonos, que al llegar a la estratosfera –y junto a otros gases como los halones o los clorofluorocarbonos– destruían la capa de ozono. Estos compuestos, de producción barata y almacenamiento sencillo, se utilizaban por aquel entonces de manera habitual en sistemas de refrigeración, aire acondicionado, espumas, aerosoles, fumigantes…
Tras años de investigación, fue el informe "Atmospheric Ozone 1985" y el descubrimiento en mayo de 1985 del "agujero” en la capa de ozono sobre la Antártida, los que impulsaron las negociaciones sobre el protocolo del Convenio de Viena para la Protección de la Capa de Ozono, que culminaron con la firma del Protocolo de Montreal, fue firmado de manera inicial por 46 países y que se convirtió en 2009 en el primer tratado de la ONU en lograr la ratificación universal por parte de todos los países del mundo.
López ha recordado que “la capa de ozono es una barrera natural que absorbe prácticamente la radiación ultravioleta nociva procedente del sol y nos protege de una amplia cadena de impactos negativos sobre nuestra vida: aumento de las enfermedades de piel, oftalmológicas efectos perjudiciales sobre la vegetación y los animales, y un incremento en el calentamiento global del planeta”.
El presidente de AEMET, por último, ha asegurado que “es momento de rendir homenaje a todos aquellos que hicieron posible esta toma de conciencia mundial sobre los gravísimos problemas que se hubieran generado si no se hubieran adoptado medidas para preservar la capa de ozono. Ellos hicieron posible el primer tratado en la historia de la ONU en lograr la ratificación universal, un acuerdo que nos ha hecho aprender de la historia para intentar no repetir antiguos errores”.
Fuente: MAPAMA
http://www.mapama.gob.es/es/prensa/noticias/el-mapama-conmemora-los-30-a%C3%B1os-del-protocolo-de-montreal-el-acuerdo-que-ha-unido-a-197-pa%C3%ADses-en-la-lucha-por-la-protecci%C3%B3n-de-la-capa-de-ozono/tcm7-466396-16

martes, 3 de octubre de 2017

Antioxidantes biologicos para aplicaciones industriales.

Investigadores del departamento de biología molecular de la Universitat Politècnica de València y el CSIC, hallan un novedoso y potente antioxidante de origen natural en las plantas del tomate con importantes aplicaciones en la industria.
Un equipo de investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha identificado un novedoso y potente antioxidante natural en las plantas del tomate. Se trata de una sustancia fenólica que sintetiza la planta de tomate cuando se ve sometida a un estrés biótico y que hasta el momento era totalmente desconocida.
La UPV y el CSIC han registrado la patente nacional e internacional del nuevo antioxidante, así como el procedimiento para aislarlo en el laboratorio y también sintetizarlo químicamente. El hallazgo se ha publicado recientemente en la revista Environmental and Experimental Botany.
El poder antioxidante de este nuevo compuesto es mucho mayor -catorce veces mayor- que el que posee, por ejemplo, el resveratrol, conocido antioxidante presente en el vino tinto, capaz de retardar el envejecimiento celular. Además, es cuatro veces y media más potente que la vitamina E y diez veces más que la vitamina C.
Sus aplicaciones podrían ser múltiples. Así, por ejemplo, en la industria alimentaria podría utilizarse como conservante de alimentos para el consumo humano y piensos para animales, por su acción como retardante de la oxidación de los lípidos. Este potente antioxidante evitaría alteraciones como el enranciamiento de grasas y aceites, que merma extraordinariamente su calidad alimentaria. También podría utilizarse como suplemento para productos funcionales.
Asimismo, cabe destacar que los antioxidantes poseen propiedades beneficiosas para la salud, como son la prevención de las enfermedades coronarias y el cáncer, por lo que el compuesto podría tener grandes aplicaciones en la industria farmacéutica.
Otros posibles usos podrían darse en la industria petroquímica, como conservante de la gasolina, y en la industria de los polímeros, en la fabricación de fibras, productos de caucho y geotextiles. En este caso, el antioxidante se utilizaría como estabilizante en el proceso de producción y para aumentar la vida útil del producto final.
Por otro lado, en la industria cosmética podría emplearse en productos para el cuidado de la piel, por sus posibles propiedades para la prevención del envejecimiento.
El proceso de síntesis es sencillo y económico, por lo que, según apuntan los expertos del IBMCP, ya está preparado para ser introducido en el mercado, y, además, ofrece ventajas importantes respecto al resto de antioxidantes comerciales.
Las investigaciones que han permitido descubrir esta nueva sustancia las han desarrollado María Pilar López y José María Bellés, con la colaboración de Purificación Lisón e Ismael Rodrigo, investigadores pertenecientes al Laboratorio de Señalización y Respuesta al Estrés Biótico del IBMCP, bajo la dirección de Vicente Conejero, todos profesores del Departamento de Biotecnología de la Universitat Politècnica de València. El trabajo ha sido financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación.
Fuente: UPV
http://www.upv.es/noticias-upv/noticia-4720-biologia-molecu-es.html