EL PORTAL DE LAS CIENCIAS CLIMATICAS AL SERVICIO DE LA INVESTIGACION, LA SOSTENIBILIDAD DEL PLANETA, LA VIDA Y LA TECNOLOGIA.

jueves, 19 de octubre de 2017

Produccion de cereales y elevacion de temperatura por cambio climatico.

Nature Climate Change publica hoy un artículo de un conjunto de investigadores, entre los que se cuentan Elías Fereres y Margarita García-Vila, de la Universidad de Córdoba y el Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC, según el que la producción del cereal se reduciría un 6% por cada grado que aumente la temperatura.
La producción mundial de trigo durante el último año agrícola ha sido de 724,9 millones de toneladas, según los datos publicados el pasado 11 de diciembre por la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). La cifra supone un ligero aumento con respecto al año anterior, lo que tranquiliza a la comunidad internacional dada la dependencia de la alimentación mundial de dicho cereal. Sin embargo, las perspectivas futuras no parecen ser tan halagüeñas, a juzgar por el último estudio publicado en la prestigiosa revista Nature Climate Change por un equipo internacional de investigadores, entre los que se encuentran dos investigadores de la Universidad de Córdoba y el Instituto de Agricultura Sostenible del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ambos miembros del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3.
Concretamente, el estudio advierte de que el aumento de la temperatura en el planeta afectará a la producción mundial de trigo en una proporción de 6% menos por cada grado de más. Esa conclusión es obtenida a partir de los análisis realizados con 30 modelos de simulación del cultivo de trigo en los que las temperaturas oscilaban entre los 15 y los 32 grados y aplicando los sistemas de predicción de la producción utilizados por los principales organismos internacionales y que, sin embargo, según los investigadores presentan serios problemas para obtener resultados fiables sobre cómo afecta la temperatura al rendimiento del cereal.
El estudio publicado por Nature Climate Change advierte de la necesidad de mejorar esos modelos predictivos que siguen sin tener muy en cuenta el calentamiento global. Los investigadores consideran probado el hecho de que el aumento de las temperaturas ha empezado a afectar a la producción de trigo en algunas zonas y urgen a la comunidad internacional a adaptar sus sistemas de predicción de las cosechas para poder afrontar con garantías el descenso de las reservas de grano. En este sentido, uno de los investigadores responsable del estudio, el profesor Elías Fereres, subraya que “son demasiadas las incertidumbres que tenemos al respecto de cómo afectará el cambio climático a la producción de alimentos, pero hay una certeza: habrá que estudiar cómo adaptar nuestra agricultura al aumento de la temperatura y cuanto más se invierta en esas investigaciones, menor será el impacto del calentamiento global en el futuro”.
Referencia: Asseng, S., Ewert, F., Martre, P., Rötter, R. P., Lobell, D. B., Cammarano, D., Kimball, B. A., Ottman, M. J., Wall, G. W., White, J. W., Reynolds, M. P., Alderman, P. D., Prasad, P. V., Aggarwal, P. K., Anothai, J., Basso, B., Biernath, C., Challinor, A. J., de Sanctis, G., Doltra, J., Fereres, E., García-Vila, M., Gayler, S., Hoogenboom, D., Hunt, L. A., Izaurralde, R. C., Jabloun, M., Jones, C. D., Kersebaum, K. C., Koehler, A.-K., Müller, C., Naresh Kumar, S., Nendel, C., O''Leary, G., Olesen, J. E., Palosuo, T., Priesack, E., Eyshi Rezaei, E., Ruane, A. C., Semenov, M. A., Shcherbak, I., Steduto, P., Stöckle, C., Stratonovich, P., Streck, T., Supit, I., Tao, F., Thorburn, P., Waha, K., Wang, E., Wallach, D., Wolf, J., Zhao, Z., Zhu, Y. (2014 (Accepted November)): Rising temperatures reduce global wheat production. - Nature Climate Change . online December 2014
Fuente: SINC

martes, 17 de octubre de 2017

Adaptación de la agricultura contra el cambio climatico.

La adaptación al cambio climático se hace cada vez más presente en la agenda de los investigadores, políticos y encargados de programas conscientes de que el cambio climático es real y amenaza con socavar la sostenibilidad social y ecológica. En agricultura, los esfuerzos de adaptación se centran en la implementación de medidas que ayuden a fomentar medios de vida rurales que sean más resilientes ante la variabilidad climática y los desastres.
Esta sección presenta un análisis del costo de inversiones en investigación agrícola, vías rurales, e infraestructura y eficiencia del riego, que apuntan a una mejora en la productividad, y que podrían a la vez ayudar a los agricultores a adaptarse al cambio climático.
De partida cabe señalar que, independientemente del escenario de cambio climático que se considere, la agricultura se verá afectada negativamente por el cambio climático.
El cambio climático aumenta la malnutrición infantil y reduce el consumo de calorías de manera dramática. Por lo tanto, es necesario invertir agresivamente en la mejora de la productividad agrícola para lograr un aumento en el consumo de calorías que baste para compensar los impactos negativos del cambio climático en la salud y bienestar de la niñez.
A fin de analizar únicamente los costos de adaptación es importante identificar inversiones en productividad agrícola que reduzcan los niveles de malnutrición infantil en condiciones de cambio climático al nivel estimado sin cambio climático, manteniendo constantes todos lo demás macro cambios, tales como los ingresos o el crecimiento de la población. Se evalúan aquí dos escenarios. El primero, que se muestra en el Cuadro 7, se centra en los países en vías de desarrollo y describe las inversiones necesarias para reducir la malnutrición infantil a un nivel aproximado al que se daría sin cambio climático.
La estimación de los costos se basa sólo en inversiones para el aumento de la productividad en los países en vías de desarrollo. El segundo experimento requiere incluir las mejoras adicionales de la productividad en los países desarrollados para evaluar el potencial efecto derrame (spillover) que tendrían tales inversiones sobre el mundo en desarrollo.  
Fuente: FAO
Artículo completo:
http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/AGRO_Noticias/docs/costo%20adaptacion.pdf

lunes, 16 de octubre de 2017

Climatologia espacial extrema: El choque termico lunar.

Las condiciones climáticas en la Luna son extremadamente extremas: Las temperaturas cambian desde un calor abrasador como el de un horno, hasta un ambiente gélido ultracongelante, en función de la orientación solar. El problema es que, al no existir atmósfera, ni es posible absorber calor, ni crear una capa de aislamiento térmico en su superficie.
Mapa de temperaturas del polo sur lunar. NASA/Jet Propulsion Laboratory
La Luna gira sobre su eje en unos 27 días. Durante el día en un lado de la Luna dura unos trece días y medio, seguido de trece días y medio de oscuridad. Cuando la luz solar llega a la superficie de la Luna, la temperatura puede alcanzar los 123ºC. El “lado oscuro de la luna” puede alcanzar temperaturas de -153ºC.
La Luna se inclina sobre su eje aproximadamente 1,54 grados (mucho menor que los 23,44 grados de inclinación de la Tierra). Esto significa que la Luna no tiene estaciones como la Tierra. Sin embargo, debido a la inclinación, hay lugares en los polos lunares que nunca ven la luz del día.
Las sonda Lunar Reconnaissance Orbiter ha medido temperaturas de hasta -238ºC en los cráteres del polo sur y -247ºC en un cráter en el polo norte. Esa es la temperatura más baja jamás registrada en el sistema solar, más frío incluso que Plutón. Los científicos creen que puede existir hielo de agua en esos oscuros cráteres que están en una penumbra permanente.
Capas de aislamiento
Los astronautas en la Luna se protegieron de las temperaturas extremas gracias a los trajes espaciales. Los trajes tenían varias capas de material aislante cubierto por una capa exterior muy reflectante. Los trajes también tenían calentadores internos y sistemas de refrigeración.
Temperatura del núcleo
La Luna tiene un núcleo rico en hierro con un radio de aproximadamente 330 km. La temperatura en el núcleo es oscila entre los 1.327ºC y los 1.427ºC. El núcleo se calienta una capa interna de manto fundido, pero no es lo suficientemente caliente como para calentar la superficie de la Luna.
Fuente: Space
https://www.space.com/18175-moon-temperature.html

domingo, 15 de octubre de 2017

Tunel de ensayos “Hypertrack” para pruebas del Hyperloop.

La UPV instala en el campus de Vera un laboratorio de simulación consistente en un túnel de vacío de 12 metros de longitud, destinado a probar, en condiciones reales, la cápsula de transporte ultrarrápido de pasajeros Hyperloop.

La Universitat Politècnica de València ha presentado hoy el hypertrack, un tubo de vacío de 12 metros de acero que replica la pista de pruebas construida por la empresa de Elon Musk en Los Ángeles (EE UU). La instalación, situada en el campus de Vera, es uno de los primeros equipamientos de este tipo que existen en Europa y supondrá un punto de inflexión en la investigación y el desarrollo del proyecto Hyperloop UPV.
De hecho, la pista permitirá al equipo ensayar en condiciones reales los lanzamientos de la cápsula de cara a la próxima competición que se desarrollará en el verano de 2018. Y es que los alumnos de la UPV ya están trabajando en el nuevo reto planteado para la Hyperloop Pod Competition 3, el certamen de ideas lanzado por el fundador de Tesla y creador de Paypal, en el que participan universidades de todo el mundo para impulsar este revolucionario medio de transporte.
"Probar nuestro proyecto aquí, antes de embarcarnos para Estados Unidos, va a suponer un hecho diferencial con respecto al resto de equipos que participan en la competición. En este tubo vamos a poder validar nuestros componentes con total fiabilidad", ha explicado Javier Arroyo, alumno y nuevo director de Proyecto de Hyperloop UPV. "Aquí podremos realizar los tests mecánicos, de neumática, y el examen en vacío. Es decir, todo excepto la prueba de velocidad, que solo podremos llevar a cabo en la pista americana."
Del diseño en papel al prototipo construido
En 2016, cinco alumnos de la UPV ganaron el primer certamen convocado por Elon Musk en las categorías de Diseño y Subsistemas de Propulsión con un prototipo en papel capaz de circular a 1.100 km/h, gracias una propuesta sin raíl inferior que permitía al tren levitar desde la parte superior de la vaina. Al año siguiente, con un equipo ampliado a 30 estudiantes, consiguieron construir un prototipo funcional, que presentaron al concurso junto con la Universidad de Purdue (EE UU). Los ingenieros de SpaceX validaron la tecnología desarrollada en la UPV y la cápsula valenciana se convirtió en el pod más potente de la competición y uno de los 10 mejores desarrollos del certamen.
Ahora el equipo, totalmente renovado, espera seguir avanzando. Tienen hasta final de año para presentar un diseño que se ajuste a los nuevos requerimientos del concurso. Y calculan que, para abril, ya contarán con un nuevo prototipo con el que empezar a realizar ensayos. Más de 40 instituciones y empresas están patrocinando el proyecto, desde Altran, Mahle o Istobal hasta Marca España.
Talento en movimiento
Francisco Mora, rector de la UPV, ha declarado que "en este equipo tenemos a muchos de nuestros mejores estudiantes, alumnos que no se conforman con estudiar y aprobar asignaturas, sino que deciden poner a prueba sus habilidades y sus conocimientos. Y lo hacen midiéndose a los mejores del mundo. Este es el espíritu de Generación Espontánea, un programa que es ya una referencia dentro de la Universitat Politècnica de València".
Y es que Hyperloop UPV es uno de los 40 grupos integrados en la plataforma Generación Espontánea, lanzada desde la Universitat Politècnica de València para ayudar a sus alumnos más competitivos e internacionales. Bajo este paraguas, la UPV despliega un programa de un apoyo institucional a las asociaciones más activas para que lleven a cabo sus actividades extracurriculares (participación en eventos, competiciones, concursos internacionales, programas de voluntariado...) y sirvan de ejemplo al resto de estudiantes.
Zeleros, la start-up de los fundadores de Hyperloop UPV
Y, en ocasiones, la experiencia llega incluso tan lejos que se convierte en una empresa. Zeleros es la start-up creada por tres de los miembros fundadores de Hyperloop UPV para comercializar soluciones tecnológicas a nivel industrial aplicables no solo al tren supersónico sino también a otros medios de transporte. Han conseguido el apoyo de Climate Kic, la principal incubadora de la Unión Europea sobre cambio climático. Y acaban de recibir el premio Everis 2017, dotado con 60.000 euros, y un servicio de asesoramiento valorado en 10.000 euros más.
Fuente: Universidad Politécnica de Valencia (UPV).

jueves, 12 de octubre de 2017

Influencia del aumento de temperatura en la biologia marina.

Una subida de 2°C altera la metilación del ADN y la expresión de genes claves para la supervivencia y el desarrollo de especies. Este estudio ofrece una nueva visión sobre las consecuencias del cambio climático en los peces a través de modificaciones epigenéticas en todo el genoma.
Un ejemplar de lubina como las empleadas en el estudio. / Foto: Òscar Sagué
Las temperaturas elevadas asociadas con el calentamiento global pueden resultar en cambios en una variedad de rasgos fenotípicos en los peces. Ahora un estudio liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) muestra, por primera vez en peces, que temperaturas ligeramente elevadas (+2°C) y constantes o cambios de temperatura tras la aclimatación, todas ellas dentro del rango predicho por los últimos modelos de calentamiento global (+2-4°C), resultan en diferencias en la metilación global del ADN y la expresión de genes claves para la supervivencia, desarrollo y crecimiento de los peces. El estudio, cuyo primer autor es la investigadora Dafni Anastasiadi, y que se publica en la revista Scientific Reports, contribuye a conocer mejor el futuro impacto del cambio global en los peces a través de modificaciones epigenéticas en todo el genoma.
“La forma en que las señales ambientales son percibidas e integradas en el genoma es todavía poco comprendida y constituye un tema central en el estudio de la biología del desarrollo en un contexto ecológico. En los últimos años se están acumulando evidencias sobre el impacto de los factores ambientales en los mecanismos epigenéticos que regulan directamente la expresión génica y conducen a consecuencias fenotípicas duraderas. También es cada vez más evidente que los cambios epigenéticos contribuyen a la plasticidad fenotípica”, explica el director del estudio, Francesc Piferrer, profesor de investigación del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar.
En animales poiquilotermos acuáticos -como los analizados en el estudio-, la temperatura tiene efectos sobre la metilación global del ADN. La metilación del ADN es un cambio químico singular previo al proceso de silenciación o expresión de un gen. Es un mecanismo de los denominados “epigenéticos”: modulan la expresión de los genes sin modificar su secuencia nucleotídica, y pueden verse influidos por factores ambientales.
Piferrer explica: “Nuestro estudio muestra que temperaturas elevadas y constantes o cambios de temperatura tras la aclimatación, todas ellas dentro del rango predicho por los últimos modelos de calentamiento global (de 2 a 4°C), causan diferencias en la metilación global del ADN y en la expresión de genes relacionados con la respuesta al estrés, el crecimiento de los músculos y con la formación de órganos, entre otros. Todos ellos son esenciales para la supervivencia y el desarrollo”.
“Es importante destacar que estos efectos dependen del estadio de desarrollo del pez, ya que son evidentes en larvas juveniles. También podrían ocurrir con mayores tiempos de exposición o temperaturas más altas”, señala Piferrer.
Tal como defienden los autores, los estudios futuros sobre las posibles consecuencias del cambio climático en los ecosistemas marinos en general, y en los peces en particular, también deberían considerar la existencia de este tipo de alteraciones epigenéticas. Asimismo, “los muestreos de campo para determinar efectos del cambio climático deberían tener en cuenta la existencia de periodos sensibles durante el desarrollo temprano”, concluye Piferrer.
Fuente: CSIC. 29/09/2017
Anastasiadi, D., Díaz, N., Piferrer, F. Small ocean temperature increases elicit stage-dependent changes in DNA methylation and gene expression in a fish, the European sea bass. Scientific Reports. DOI: 10.1038/s41598-017-10861-6

lunes, 9 de octubre de 2017

UPCT-Ingenieria de Corrosion y Tecnologia de Recubrimientos.

El Rector de la Universidad Politécnica de Cartagena, Alejandro Díaz Morcillo, ha firmado un convenio de colaboración con el director de la empresa Optimiza Protective & Consulting, Alejandro Expósito, para la creación de la cátedra UPCT-Ingeniería de Corrosión y Tecnología de recubrimientos, que desarrollará un programa o título propio sobre este ámbito.
La nueva cátedra de la Politécnica de Cartagena también propiciará colaborar en la mayor difusión y conocimiento de todos los aspectos relacionados con la ingeniería en corrosión y tecnología de recubrimientos.

Además, la cátedra prevé organizar 3 seminarios al año de alto valor añadido en la industria con un aforo superior a 30 personas y contempla la realización de 2 a 3 visitas a empresas de la zona que realicen tareas y trabajos de control de la corrosión.
Para los alumnos se conectarán proyectos de interés o intercambio de conocimiento con otras universidades con título propio de Ingeniería de Corrosión, se desarrollará un programa o título propio de Ingeniería de Corrosión con la UPCT, se dirigirán proyectos relacionados en este ámbito, así como tres desayunos de trabajo con alumnos de Ingeniería para desarrollar un programa de tormenta de ideas para proyectos y se creará la sección de estudiantes de NACE International España.
Por otro lado, desde la nueva cátedra, que dirigirá el profesor de la UPCT Francisco José Carrión, y codirigirá José Sanes Molina, se convocará un premio al becario o alumno del año. El premio consistirá en un viaje pagado a la Conferencia Internacional anual más importante del mundo en Estados Unidos. El alumno tendrá la oportunidad de acompañar y poder presentar un trabajo de investigación con un técnico de Optimiza.
Ésta sería la 36 cátedra de empresa que conforma la Red de Cátedras de la UPCT. Las empresas que la integran ocupan un espacio cedido dentro de la Universidad con el compromiso de las mismas de desarrollar actividades de I+D+i y convocar becas para los estudiantes de los últimos cursos. En 2015, la Red de Cátedras de la UPCT ganó el premio nacional Universidad Empresa de la Red Española de Fundaciones Universidad Empresa (REDFUE), otorgado por el concepto de organización y unificación de todas las cátedras bajo un mismo techo, algo completamente novedoso en España.
Fuente: UPCT
http://www.upct.es/destacados/cdestacados.php?ubicacion=general&id_buscar=8322

domingo, 8 de octubre de 2017

Equilibrio climatico. ¿Se esta recuperando el ozono atmosferico?

En la conmemoración de los 30 años del Protocolo de Montreal, (el acuerdo que ha unido a 197 países en la lucha por la protección de la capa de ozono), el director general de calidad y evaluación ambiental del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Javier Cachón, ha manifestado a los medios que el agujero de la capa de ozono ha detenido su crecimiento y se encuentra en vías de recuperación integral, gracias a las medidas de protección que se acordaron en su día.
En unas jornadas celebradas en la sede de AEMET, el director general de Calidad y Evaluación Ambiental y Medio Natural, Javier Cachón, ha recordado que España “es referente mundial de la observación científico-espacial de este fenómeno y en la persecución del tráfico ilegal de sustancias prohibidas que dañan la capa de ozono”
Miguel Ángel López, presidente de AEMET, ha señalado que “es momento de rendir homenaje a todos aquellos, especialmente los científicos, que hicieron posible el primer tratado en la historia de la ONU en lograr la ratificación universal, que nos ha hecho aprender de la historia para intentar no repetir antiguos errores”
El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA) ha conmemorado este miércoles el 30 aniversario del Protocolo de Montreal –el primer tratado en la historia de la ONU en lograr la ratificación universal por parte de todos los países del mundo– en una jornada celebrada en la sede de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) bajo el título: “Protocolo de Montreal. Al cuidado de toda la vida en el planeta”.
El Protocolo, derivado del Convenio de Viena, firmado el 16 de septiembre de 1987 y ratificado por 197 países, sirvió como punto de inflexión en la lucha por erradicar las sustancias que agotan la capa de ozono.
El director general de Calidad y Evaluación Ambiental y Medio Natural del Ministerio, Javier Cachón, ha recordado en la apertura de la jornada que “no es común en la historia de los convenios tal eficacia en conseguir un objetivo global, que se ha traducido en una progresiva restauración de un elemento de nuestro medio ambiente, que podría permitirnos asistir durante este siglo a la restauración de la capa de ozono. El Protocolo de Montreal nos impulsó hacia la innovación, el desarrollo sostenible y la búsqueda de sistemas más responsables con el Medio Ambiente”.
Cachón ha detallado, además, actuaciones que se han desarrollado en España y que se han convertido en referencia mundial a lo largo de los últimos 30 años, como el impulso en el desarrollo de la observación científico-espacial de este fenómeno por parte de AEMET e INTA, la persecución del tráfico ilegal de sustancias prohibidas por parte de SEPRONA y la Fiscalía de Medio Ambiente, o la transferencia de conocimiento y experiencia con otras naciones, especialmente de América Latina, y por la que España ha sido premiada por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUD).
EL TRABAJO FUNDAMENTAL DE LA COMUNIDAD CIENTÍFICA
La jornada, que ha contado con la colaboración, junto al MAPAMA, del Ministerio de Defensa y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, ha sido clausurada por el presidente de AEMET, Miguel Ángel López, que ha recordado y homenajeado “el arduo trabajo previo que hicieron los científicos que gracias a su tenacidad concienciaron a los gobiernos mundiales de la importancia de llegar a este acuerdo”.
El Protocolo de Montreal fue la culminación del trabajo de un grupo de científicos que, desde la década de los años 70, comenzó a investigar un tipo de compuestos químicos producidos por el ser humano, llamados  halocarbonos, que al llegar a la estratosfera –y junto a otros gases como los halones o los clorofluorocarbonos– destruían la capa de ozono. Estos compuestos, de producción barata y almacenamiento sencillo, se utilizaban por aquel entonces de manera habitual en sistemas de refrigeración, aire acondicionado, espumas, aerosoles, fumigantes…
Tras años de investigación, fue el informe "Atmospheric Ozone 1985" y el descubrimiento en mayo de 1985 del "agujero” en la capa de ozono sobre la Antártida, los que impulsaron las negociaciones sobre el protocolo del Convenio de Viena para la Protección de la Capa de Ozono, que culminaron con la firma del Protocolo de Montreal, fue firmado de manera inicial por 46 países y que se convirtió en 2009 en el primer tratado de la ONU en lograr la ratificación universal por parte de todos los países del mundo.
López ha recordado que “la capa de ozono es una barrera natural que absorbe prácticamente la radiación ultravioleta nociva procedente del sol y nos protege de una amplia cadena de impactos negativos sobre nuestra vida: aumento de las enfermedades de piel, oftalmológicas efectos perjudiciales sobre la vegetación y los animales, y un incremento en el calentamiento global del planeta”.
El presidente de AEMET, por último, ha asegurado que “es momento de rendir homenaje a todos aquellos que hicieron posible esta toma de conciencia mundial sobre los gravísimos problemas que se hubieran generado si no se hubieran adoptado medidas para preservar la capa de ozono. Ellos hicieron posible el primer tratado en la historia de la ONU en lograr la ratificación universal, un acuerdo que nos ha hecho aprender de la historia para intentar no repetir antiguos errores”.
Fuente: MAPAMA
http://www.mapama.gob.es/es/prensa/noticias/el-mapama-conmemora-los-30-a%C3%B1os-del-protocolo-de-montreal-el-acuerdo-que-ha-unido-a-197-pa%C3%ADses-en-la-lucha-por-la-protecci%C3%B3n-de-la-capa-de-ozono/tcm7-466396-16

martes, 3 de octubre de 2017

Antioxidantes biologicos para aplicaciones industriales.

Investigadores del departamento de biología molecular de la Universitat Politècnica de València y el CSIC, hallan un novedoso y potente antioxidante de origen natural en las plantas del tomate con importantes aplicaciones en la industria.
Un equipo de investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha identificado un novedoso y potente antioxidante natural en las plantas del tomate. Se trata de una sustancia fenólica que sintetiza la planta de tomate cuando se ve sometida a un estrés biótico y que hasta el momento era totalmente desconocida.
La UPV y el CSIC han registrado la patente nacional e internacional del nuevo antioxidante, así como el procedimiento para aislarlo en el laboratorio y también sintetizarlo químicamente. El hallazgo se ha publicado recientemente en la revista Environmental and Experimental Botany.
El poder antioxidante de este nuevo compuesto es mucho mayor -catorce veces mayor- que el que posee, por ejemplo, el resveratrol, conocido antioxidante presente en el vino tinto, capaz de retardar el envejecimiento celular. Además, es cuatro veces y media más potente que la vitamina E y diez veces más que la vitamina C.
Sus aplicaciones podrían ser múltiples. Así, por ejemplo, en la industria alimentaria podría utilizarse como conservante de alimentos para el consumo humano y piensos para animales, por su acción como retardante de la oxidación de los lípidos. Este potente antioxidante evitaría alteraciones como el enranciamiento de grasas y aceites, que merma extraordinariamente su calidad alimentaria. También podría utilizarse como suplemento para productos funcionales.
Asimismo, cabe destacar que los antioxidantes poseen propiedades beneficiosas para la salud, como son la prevención de las enfermedades coronarias y el cáncer, por lo que el compuesto podría tener grandes aplicaciones en la industria farmacéutica.
Otros posibles usos podrían darse en la industria petroquímica, como conservante de la gasolina, y en la industria de los polímeros, en la fabricación de fibras, productos de caucho y geotextiles. En este caso, el antioxidante se utilizaría como estabilizante en el proceso de producción y para aumentar la vida útil del producto final.
Por otro lado, en la industria cosmética podría emplearse en productos para el cuidado de la piel, por sus posibles propiedades para la prevención del envejecimiento.
El proceso de síntesis es sencillo y económico, por lo que, según apuntan los expertos del IBMCP, ya está preparado para ser introducido en el mercado, y, además, ofrece ventajas importantes respecto al resto de antioxidantes comerciales.
Las investigaciones que han permitido descubrir esta nueva sustancia las han desarrollado María Pilar López y José María Bellés, con la colaboración de Purificación Lisón e Ismael Rodrigo, investigadores pertenecientes al Laboratorio de Señalización y Respuesta al Estrés Biótico del IBMCP, bajo la dirección de Vicente Conejero, todos profesores del Departamento de Biotecnología de la Universitat Politècnica de València. El trabajo ha sido financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación.
Fuente: UPV
http://www.upv.es/noticias-upv/noticia-4720-biologia-molecu-es.html

domingo, 1 de octubre de 2017

Excelencia en investigacion de la corrosion y durabilidad de materiales.

El Departamento de Ingeniería de Superficies, Corrosión y Durabilidad del CENIM, dirigido por  D. Daniel de la Fuente García, se puede enmarcar dentro de la excelencia mundial del sector.
La actividad del Departamento de Ingeniería de Superficies, Corrosión y Durabilidad se centra en el conocimiento de los mecanismos y cinética de la corrosión de los materiales metálicos para estimar su vida en servicio, así como mejorar el rendimiento y durabilidad de estructuras metálicas, dispositivos, implantes, uniones soldadas, etc.
Dependiendo de las condiciones ambientales, estos estudios pueden variar desde la comprensión de los mecanismos que gobiernan la interacción de la superficie con su ambiente: proteínas y células vivas en prótesis metálicas, atmósferas naturales de interior y exterior, etc., la degradación química experimentada por los recubrimientos metálicos, degradación de estructuras de hormigón armado o de elementos del patrimonio cultural, evaluación de los efectos sinérgicos entre procesos mecánicos y electroquímicos, etc.
Las líneas de investigación del Departamento, abordan también la investigación sobre sistemas de protección que permitan la optimización del comportamiento del material metálico, asegurando un mejor rendimiento y una mayor vida en servicio. 
La experiencia de los investigadores del Departamento permite enfrentarse a este desafío usando distintas perspectivas y el conocimiento interdisciplinar que los fenómenos de corrosión requieren. En este sentido, merece la pena mencionar las investigaciones que se están llevando a cabo para desarrollar pigmentos y pinturas anticorrosivas, nuevos procesos de anodizado, nuevas aleaciones resistentes a la corrosión en el ámbito de los biomateriales, sistemas innovadores de protección para el patrimonio cultural metálico, capas de conversión por medio de procesos medioambientalmente aceptables o de "química verde",  el uso de nuevas metodologías y técnicas de superficie (sol-gel, haces de alta energía, etc.) para modificar las superficies, proporcionando una resistencia mejorada a la corrosión o dotando al material de funcionalidades adicionales.
Para poder llevar a cabo esta labor investigadora, el Departamento dispone de laboratorios equipados con técnicas electroquímicas convencionales (potenciostatos/galvanostatos, analizadores de respuesta en frecuencia, multímetros, osciloscopios, etc.), técnicas electroquímicas localizadas (SVET, LEIS, SECM, SKP), técnicas de caracterización y análisis de superficies (XPS, AFM, Microscopía confocal e interferométrica), estaciones de ensayo de corrosión atmosférica, cámaras climáticas para la realización de ensayos de corrosión acelerada, equipos para la realización de ensayos de corrosión asistida mecánicamente, planta piloto de galvanización en caliente, concentrador solar con lente de Fresnel, laboratorio de cultivos celulares, laboratorio de soldadura e inspección y certificación de uniones soldadas (rayos X, ultrasonidos, etc.).
El Departamento de Ingeniería de Superficies, Corrosión y Durabilidad, está formado por 14 investigadores de plantilla integrados en seis grupos de investigación (CAPA, COPROMAT, COPAC, DeBio, SURFPROT, PIC). En el periodo 2008-2012 se han publicado 172 trabajos en revistas científicas de prestigio internacional, ha dispuesto de un fondo para investigación de unos 3,3 millones de euros (entre proyectos y contratos con la industria), ha desarrollado 15 patentes y se han leído 11 tesis doctorales.

Fuente: CNIM

viernes, 29 de septiembre de 2017

Nanotecnologia contra la corrosion del hormigon.

ACCIONA Construcción ha presentado sus últimos avances en nanotecnología aplicada al desarrollo de infraestructuras durante la Conferencia Internacional de materiales avanzados y nanomateriales 2017 (ICANM, por sus siglas en inglés).
Celebrado en Canadá del 7 al 9 de agosto de 2017, ICANM es uno de los principales eventos del sector de los materiales avanzados y en él participan representantes del ámbito académico y empresarial para presentar los últimos desarrollos en nanotecnología. Esta área ofrece importantes soluciones en sectores como energía, electrónica, medicina y construcción.
La nanotecnología permite la fabricación de nuevos materiales más resistentes y duraderos, mejorando sus condiciones de impermeabilidad. Un aspecto especialmente importante en proyectos de obras hidráulicas e infraestructuras portuarias, entre otros, como los que lleva a cabo ACCIONA en todo el mundo.
Durante ICANM 2017, José Cubillo, responsable del grupo de materiales avanzados de ACCIONA Construcción, ofreció una ponencia centrada en varios casos de éxito en los que la aplicación de materiales avanzados ha contribuido a aumentar la durabilidad de diferentes estructuras, entre ellas, cajones de hormigón construidos en el puerto de Carboneras (Almería) y en el de Los Mármoles (Las Palmas).
ACCIONA Construcción ha presentado, además, un estudio llevado a cabo por el área de materiales avanzados centrado en el desarrollo de revestimientos impermeables de nanosílice para aumentar la durabilidad de infraestructuras civiles.
Durante este estudio se sintetizaron partículas de nanosílice que se emplearon posteriormente en el desarrollo de un revestimiento resistente al agua para piezas de hormigón. En una segunda fase, este revestimiento fue sometido a pruebas de durabilidad.
Para probar la eficiencia del material se seleccionaron estructuras de hormigón en dos proyectos de ACCIONA: a una planta de tratamiento de aguas gestionada por ACCIONA Agua y el puente de Veddesta (Suecia).
El empleo de este material mejoró la impermeabilidad de las estructuras en las que se aplicó, redundando así en un aumento de la durabilidad y una mayor resistencia a factores externos.
Garantizar la impermeabilidad y la resistencia a la corrosión, al clima y a otros agentes es una de las principales preocupaciones en el desarrollo de infraestructuras. La aplicación de la nanotecnología y de los materiales avanzados al sector de la construcción ofrece nuevas y optimizadas funcionalidades.
Fuente: Acciona
http://www.acciona-construccion.com/es/salaprensa/noticias/2017/agosto/acciona-construcci%C3%B3n-presenta-sus-avances-en-nanotecnolog%C3%ADa-para-aumentar-la-durabilidad-de-las-estructuras-de-hormig%C3%B3n/

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Biorremediación, Rizorremediacion y Biologia Molecular.

Biorremediación, Rizorremediación y Biología Molecular de Pseudomonas de Interés en Protección Vegetal.
Esta sublínea comprende los mecanismos subyacentes a las funciones clave que las bacterias desempeñan en la recuperación medioambiental y en la protección de las plantas, así como su explotación biotecnológica. La investigación en el campo de la biodegradación se ha orientado a la eliminación del tolueno, el TNT y el lindano.
Pseudomonas ha sido el microorganismo utilizado en la mayoría de los estudios de esta sublínea, lo que ha permitido aunar el conocimiento en profundidad de la fisiología y de la biología molecular de esta bacteria modelo. La colección de mutantes perteneciente a la colección de Pseudomonas (Pseudomonas Reference Culture Collection, PRCC) ha constituido una herramienta muy valiosa para el desarrollo de esta línea de investigación.
 Las actividades de investigación de la PRCC van destinadas a la generación de un banco de mutantes en todos los ORFs (Open Reading Frames,) de P. putida KT2440. Los estudios científicos sobre los reguladores XylR/XylS y TodS/TodT de dos rutas diferentes de degradación de tolueno, y sobre los reguladores TtgR y TtgV de bombas de eflujo de solventes, han sido uno de los objetivos de esta sublínea de investigación en los campos de la biodegradación y la regulación transcripcional.
Los estudios de biodegradación han llegado a abordar la eliminación de otros contaminantes tales como los hidrocarburos policíclicos aromáticos y cloroaromáticos por bacterias de suelos en condiciones de aerobiosis y anaerobiosis.
Desde la perspectiva de la protección de plantas, el estudio de Pseudomonas es de especial interés. Así, P. fluorescens y P. putida colonizan la superficie de la raíz de las plantas y el suelo adyacente (rizosfera), favoreciendo el crecimiento de la planta, la movilización de nutrientes y la protección frente a organismos patógenos, bien a través de inducción de resistencia sistémica o directamente a través de mecanismos que destruyen el patógeno. Los mecanismos moleculares que intervienen en el establecimiento y supervivencia de las bacterias en la superficie de la raíz, así como el papel de los procesos de señalización, son aún objeto de estudio.
El objetivo es conocer mejor los genes, proteínas y metabolitos bacterianos que intervienen en la colonización competitiva, infección y defensa.
Fuente: Grupo de Investigación Asociado de Microbiología Ambiental y Biodegradación.
http://www.eez.csic.es/es/biorremediacion-rizorremediacion-y-biologia-molecular-de-pseudomonas-de-interes-en-proteccion.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Grafeno: Un material tecnologico revolucionario.

Aunque el grafeno ya está hoy en día presente en todos los sectores de la alta tecnología, no está de más recordar el origen de este material revolucionario.
El grafeno está formado por una capa de átomos de carbono ordenados en una red hexagonal. Por tratarse de una lámina atómica es un material bidimensional (2D) ya que su espesor es despreciable (es un millón de veces más fino que una hoja de papel).
El grafito, como el que encontramos en las minas de los lápices, es un mineral tridimensional (3D), negro y de aspecto metalizado que está formado únicamente por átomos de carbono. En realidad el grafito es un apilamiento de capas de grafeno.
En 2004, los científicos de la Universidad de Manchester, Andre Geim y Konstantin Novoselov, aislaron por primera vez el grafeno y midieron algunas de sus extraordinarias propiedades. Por ello les concedieron el Premio Nobel de Física en 2010. El método que emplearon, conocido como exfoliación mecánica, consiste en pegar cinta de celo a un trozo de grafito. Al retirar la cinta, múltiples capas de grafito quedan adheridas a la cinta y tras repetir el proceso varias veces para separar estas múltiples capas, se consiguen extraer pequeñas láminas de grafeno que quedan adheridas a la cinta.
El grafeno a pesar de ser el material conocido más fino (menos de 1 nm de espesor) y ligero (0.8 mg/m2), también es el más fuerte (200 veces más que el acero).
El grafeno es un extraordinario conductor de la electricidad (mejor que el cobre o la plata) y al ser también un excelente conductor de la temperatura disipa mejor el calor y por tanto se calienta menos.
A pesar de ser flexible y casi transparente (transmite el 98% de la luz), es tan denso que es impermeable a cualquier gas (excepto al hidrógeno).
El hecho de ser un material conductor, transparente, flexible, ligero y resistente, lo convierten en el candidato perfecto para el desarrollo de dispositivos optoelectrónicos flexibles y más eficientes, como pantallas táctiles, sensores y paneles solares.
Por su dureza, flexibilidad e impermeabilidad se utiliza en múltiples campos como la arquitectura, la construcción, la automoción o la aeronáutica ya que sus componentes son más resistentes a la ruptura, al desgaste y a la corrosión.
Por ser impermeable, excepto al hidrógeno, es utilizado, entre otros, en almacenamiento de energía (con mayor velocidad y eficiencia que las baterías de hidruro metálico), para destilar alcohol, para potabilizar agua contaminada o desalinizar el agua del mar.
Por su carácter biocompatible también es utilizado en medicina para monitorizar niveles de un determinado compuesto o liberar fármacos.
Estas aplicaciones, y muchas más en multitud de campos distintos, harán que en un futuro inmediato el grafeno estará presente en todas las facetas de nuestra vida.

domingo, 24 de septiembre de 2017

IK4-CIDETEC. Nuevo centro de composites polimericos avanzados.

IK4-CIDETEC ha dado un nuevo paso en su posicionamiento como centro de referencia en Materiales Avanzados con la reciente inauguración de sus nuevas instalaciones para la síntesis de polímeros y el procesado de composites poliméricos.
Con un claro objetivo de atender las necesidades de sus clientes industriales, las nuevas instalaciones pretenden generar nuevas soluciones rupturistas en el campo de los materiales compuestos poliméricos, implementando en prototipos semi-industriales los desarrollos de síntesis y modificación de polímeros que se venían realizando a nivel de laboratorio. Así, se va a posibilitar la investigación y el desarrollo de nuevas generaciones de composites y nanocomposites que presenten mejoras en aspectos como tiempos de proceso (sistemas de curado rápido), reciclabilidad, reparabilidad o reprocesabilidad, resistencia mecánica, conductividad térmica y eléctrica y funcionalidad superficial (anti-rayado, decoración, anti-adherencia, anti-hielo, anti-fouling, etc.).
La ventaja competitiva que se persigue es cubrir la totalidad de la cadena de valor del producto, comenzando por la síntesis del polímero y llegando hasta la fabricación y caracterización del componente final y/o de las primeras series. Este hecho contribuirá, sin duda, a consolidar la presencia de IK4-CIDETEC en sectores altamente exigentes como son los de transporte (automoción, aeronáutica y ferrocarril), energía eólica o construcción, a través de nuevos proyectos y desarrollos de I+D.
Las nuevas instalaciones cuentan con el equipamiento necesario para  sintetizar polímeros y posteriormente fabricar probetas y prototipos de material compuesto utilizando procesos industriales a escala de planta piloto. Para el área de síntesis de polímeros cabe destacar la adquisición de un reactor de alta capacidad y máxima versatilidad para poder controlar los distintos parámetros de reacción,  que permitirá realizar la síntesis y funcionalización de gran variedad de polímeros y también la incorporación/dispersión de distintos tipos de cargas y aditivos en sistemas poliméricos.
Para el área de procesado destaca la inversión en un equipo de Moldeo por Transferencia de Resina (RTM - Resin Transfer Moulding), que consta de un equipo de inyección de resina apto para resinas epoxi y poliuretano (bicomponente o monocomponente), entre otras, y una prensa de platos calientes. El mecanizado de los materiales obtenidos se lleva a cabo mediante una nueva fresadora vertical. Otra de las inversiones destacables ha sido un mezclador interno para la incorporación de distintos tipos de aditivos y/o nanocargas en polímeros termoplásticos, la formulación de cauchos y el desarrollo de sistemas dinámicos que posteriormente puedan ser moldeados con los equipos de inyección de termoplásticos ya disponibles en las instalaciones de IK4-CIDETEC.
En lo que respecta a la caracterización de los materiales obtenidos, una de las adquisiciones más significativas ha sido la de un equipo de ensayos estáticos para realizar ensayos normalizados de tracción, flexión y compresión de plásticos reforzados y materiales compuestos. El equipo cuenta con la posibilidad de acoplar una célula de carga adecuada para realizar ensayos de piezas o subcomponentes y también dispone de una cámara climática que permite realizar ensayos a temperaturas comprendidas entre -150 y 300 ºC. Además de la máquina de ensayos estáticos, se ha adquirido un equipo para realizar ensayos de impacto de materiales.
Con una inversión inicial de más de 1.500.000 €, el centro guipuzcoano va a ser capaz de realizar una oferta integral a la industria, tanto en el desarrollo de nuevos conceptos en materiales compuestos, como a través de ensayos de caracterización mecánica de plásticos, materiales compuestos monolíticos o estructuras sándwich (tracción, compresión, flexión, cizalla interlaminar, tenacidad a fractura, etc.), ensayos de caracterización mecánica de uniones adhesivas sobre sustratos metálicos, material compuesto o híbridos (solape simple, solape doble), ensayos de impacto Charpy/Izod de plásticos y materiales compuestos, etc. Este abanico de ensayos se completa con ensayos de caracterización morfológica (FE-SEM), físico-química (FTIR, Conductividad térmica) y dinámico-mecánica (DMA).
Para el desarrollo de estas actividades IK4-CIDETEC cuenta con un equipo humano constituido por 19 investigadores, siendo 12 de ellos doctores, con amplia experiencia en ámbitos tan diversos como la síntesis y procesado de polímeros y composites, adhesivos, nanomateriales, química orgánica o ingeniería de materiales.
Las nuevas capacidades de IK4-CIDETEC han sido recientemente presentadas en la JEC Europe, una de las ferias más importantes del mundo en materiales compuestos que se celebra anualmente en París.

viernes, 22 de septiembre de 2017

Fibras de basalto contra la la corrosion climatica extrema.

Las propiedades del basalto lo hacen ideal para las aplicaciones en las que los ambientes químicos y corrosivos devoran la mayoría de los demás productos. Posee una combinación única de ventajas y es más rentable en comparación con otras fibras de alto rendimiento. La fibra de basalto proporciona refuerzo en todas las proyecciones de la carga, posee altas características de adhesión, y mejora el rendimiento del hormigón. La fibra de basalto sirve como una mejor alternativa al acero, al polipropileno y a otras fibras sintéticas.
Se produce con un agente de encolado especial para proporcionar una buena compatibilidad y una fácil mezcla con diferentes tipos de hormigón tanto ligeros como pesados.
Las fibras cortadas de basalto de alta calidad, cortadas a partir de fibra continua de basalto de una longitud predeterminada, con un grosor de 8 µm hasta 17 µm, recubierta con varios agentes de encolado para un amplio espectro de aplicaciones, incluyendo: refuerzo de hormigón; construcción de carreteras, pavimentos comerciales e industriales; losas; industria automotriz, construcción de embarcaciones; etc. El uso de fibra cortada de basalto en cantidades de 5% hasta 10% del peso del hormigón refuerza hasta 30% el mismo.
Según asegura el desarrollador del producto, Basaltec, S.L., el corrugado de basalto es un material ligero, económico, resistente, ecológico y reciclable, que por su durabilidad, “soporta el peso de los años”.
Las barras de refuerzo de basalto se fabrican a partir de fibras continuas de basalto y aglutinantes (epoxi y otras resinas orgánicas en combinación con varios componentes según tareas y condiciones específicas del uso posterior).
Ventajas del corrugado fabricado a base de fibra de basalto en comparación con el mismo de acero:
1.- 100% inerte a los ambientes agresivos (álcalis, ácidos y otros), ya que es prácticamente la misma roca elaborada a base de los últimos avances de tecnología. Lo que hace la corrosión interior del hormigón inexistente.
2.- Las barras son resistentes de -70 a +200ºC sin alterar sus características.
3.- El límite de resistencia de rotura, como mínimo, es tres veces mayor al de acero (la característica principal para formar estructuras de hormigón).
4.- El coeficiente de conductividad de calor es prácticamente 0%, de 60 hasta 110 veces menos que el del acero.
5.- El peso lineal de un metro del corrugado de basalto es cuatro veces menor que el del mismo de acero, lo que permite reducir el peso de las edificaciones hasta un 40%.
6.- Cien años de garantía de las estructuras de hormigón.
7.- El corrugado del basalto es dieléctrico y diamagnético. Material 100% ecológico y reciclable.
8.- El precio del corrugado de basalto es muy competitivo. La reducción de los costes de las estructuras de construcción se logra mediante el uso de barras de basalto de diámetros más pequeños en comparación con las barras de acero.
Fuente: Basaltec

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Acero inoxidable en hormigon armado contra la corrosion.

Científicos del CENIM y de la Universidad Politécnica de Madrid, demuestran las ventajas del uso de aceros inoxidables, en sustitución de los aceros al carbono, en las armaduras de hormigón armado.
Las estructuras de hormigón armado (EHA) utilizan tradicionalmente acero al carbono como refuerzo. Presentan una elevada resistencia frente a la corrosión, que se debe a las condiciones altamente alcalinas (pH=12-13) en los poros del hormigón. En estas condiciones, se forma una capa de óxido en la superficie que confiere a la armadura de acero al carbono pasividad y protección. Sin embargo, la presencia de iones cloruro, provoca que el acero pase de un estado pasivo a uno activo, dando lugar a la aparición de corrosión localizada por picadura, favoreciendo el deterioro estructural de las armaduras de acero al carbono y produciendo un incremento en los costes de mantenimiento y de reparación.
Una alternativa al uso de los aceros al carbono, es el empleo de aceros inoxidables, basado en la alta resistencia y gran durabilidad en medios agresivos demostrada por los aceros inoxidables.
Se ha demostrado, que la alta ductilidad de los aceros inoxidables corrugados se basa fundamentalmente en las elevadas elongaciones que son capaces de soportar en condiciones de carga máxima (ensayo de tracción), con valores de deformación máxima que duplican a los encontrados para los aceros al carbono. Esta elevada ductilidad ofrece ventajas tanto a nivel de prevención del colapso de la estructura como también en la energía que es capaz de absorber, propiedades que hacen que los aceros inoxidables corrugados sean especialmente indicados para su aplicación en estructuras construidas en zonas sísmicas.
Los resultados de estas investigaciones han sido publicados en la revista Construction and Building Materials.
Fuente: CSIC 16/01/2014
Acceso a la Información: Evaluation of mechanical and structural behavior of austenitic and duplex stainless steel reinforcements. Eduardo Medina, Juan Manuel Medina, Alfonso Cobo, David M. Bastidas.  http://dx.doi.org/10.1016/j.conbuildmat.2015.01.008

viernes, 15 de septiembre de 2017

El impacto de la temperatura en la circulacion: Fundentes contra el hielo.

La fluidez y seguridad de la circulación en invierno forman parte de las primeras preocupaciones de los conductores. Los atascos y los accidentes en la carretera tienen importantes implicaciones humanas y económicas.
Con la llegada del frío, estas preocupaciones toman un cariz particular. La nieve y el hielo multiplican las dificultades y los riesgos. El funcionamiento de las empresas, el turismo o la actividad cotidiana de los ciudadanos pueden verse paralizadas por este tipo de inclemencias.
En España, nos beneficiamos de un clima cálido. Sin embargo, debido al calentamiento climático, las olas de frío son más frecuentes de lo que pensamos y las inclemencias invernales, nieve y hielo, son a veces tan severas que pueden comprometer la circulación por carreteras y ciudades.
Por esto, las administraciones públicas, han puesto a punto dispositivos destinados para asegurar las condiciones de circulación normales o aceptables, manteniendo unos niveles de seguridad en la red de carreteras.
Estas medidas definen los niveles de prioridad ya que no es posible intervenir en todos los sitios al mismo tiempo. Los expertos de la viabilidad invernal han optado por utilizar la sal como fundente, ya que se presenta como la mejor opción con relación a su eficacia / coste.
Métodos para limpiar las calzadas
Si la nieve cae en abundancia, hay que retirarla rápidamente de la calzada de forma mecánica. No obstante, tras el paso de la máquina quitanieves, queda en el suelo una fina capa de hielo que compactada puede transformar la carretera muy peligrosa y deslizante, es fundamental eliminarla con otros medios.
De todos los procedimientos conocidos la utilización de fundentes es la solución con diferencia más eficaz. Permite una eliminación rápida y completa de la nieve y el hielo gracias a la bajada del punto de congelación que provoca. Todo el mundo sabe que el agua salada del mar contiene alrededor de treinta gramos de sal por litro y se congela a una temperatura inferior a cero grados.
Todo esto sitúa a la sal como un producto indispensable en el deshielo de carreteras y calzadas. Es un producto poco costoso, muy eficaz a temperaturas habituales, el cloruro sódico denominado de forma habitual como sal para deshielo, es el fundente más utilizado durante la viabilidad invernal, tanto en España como en otras regiones con inviernos rigurosos América del norte y Europa.
La disponibilidad de la sal, sus propiedades físico químicas, su relación eficacia precio, explican y justifican su uso generalizado como agente de deshielo en todo el mundo.
Tratamiento preventivo
Se aplica sobre la calzada en las horas previas o si es posible antes de un evento climático anunciado por los servicios meteorológicos  tipo nevadas o descensos bruscos de las temperaturas susceptibles de entrañar la formación de hielos. Su objetivo es el de mantener un estado de salinidad suficiente en la calzada para evitar la formación de hielo y para impedir que la nieve de adhiera y endurezca.
Es cuando se ha formado el hielo o la nieve en la carretera o calzada y hay que eliminarlos de forma mecánica o mediante aplicaciones de sal más abundantes. En este caso, la rapidez de la intervención es fundamental pues la aplicación de sal sobre el hielo en formación o mientras cae la nieve permite evitar la cohesión del hielo o de la nieve a eliminar. Si la capa de nieve es demasiado importante, es indispensable recurrir a su retirada mecánica. La acción del quitanieves se verá facilitada por la aplicación de sal. Esto último será efectuado de nuevo al término de la operación para permitir que la carretera esté en perfectas condiciones.
Sal especial para deshielo
Casi todas las carreteras actuales disponen de un sistema de drenaje para evacuar las aguas de lluvia de la calzada mediante una capa superior permeable y una capa inferior in permeable, con el objetivo de desalojar las aguas por debajo de la banda de rodadura de los neumáticos de los vehículos, evitando así el efecto aguaplaning, haciendo las carreteras más seguras y minimizando el riesgo de accidentes con lluvia.
Por este motivo es muy recomendable utilizar sales para el deshielo marinas de una calidad y limpieza aceptable, ya que con una sal sucia, con tierra o con demasiados insolubles, corremos el riesgo de tamizar y bloquear esta primera capa de drenaje porosa, impidiendo que el agua se filtre por su interior hacia la segunda capa de desalojo. Provocaríamos más adelante que el agua de lluvia tenga que desalojar la carretera por encima de la primera capa, neutralizando el diseño de la carretera y aumentando el riesgo de accidentes por aguaplaning.
También es muy importante la granulometría de la sal empleada para su esparcimiento mecánico, los granos no deben superar un tamaño superior a doce milímetros,  ya que granos superiores disparados por las máquinas esparcidoras pueden dañar los coches y las personas que se encuentren cerca de radio de acción de la máquina quitanieves.
Temperaturas bajo cero extremas
El deshielo de carreteras necesita una intervención rápida. Desde los primeros avisos de hielo o nieve, y antes de que la nieve se compacte en la carretera, los encargados de la conservación de carreteras deben de entrar en acción.
Es, por tanto indispensable, que éstos preparen un stock de seguridad y que lo mantengan a lo largo de la campaña.
Para lidiar con temperaturas más bajas de lo habitual, la sal se puede mezclar con cloruro cálcico también llamado cloruro de calcio o cloruro potásico para aumentar el punto de congelación de la sal cuando las temperaturas bajan de los seis grados centígrados bajo cero y mejorar así la capacidad de deshielo de la sal.
Urea como deshielo
Otro agente de deshielo muy popular sobre todo en aeropuertos es la urea, también es muy eficaz para disolver la nieve y el hielo. Aunque su precio es superior al precio de la sal, se ha convertido en un elemento imprescindible para el deshielo en aeropuertos por su baja corrosión y su eficacia para limpiar las pistas de nieve y hielo.
A diferencia de la sal, la urea para deshielo, al disolverse derritiendo la nieve y el hielo, deja una solución líquida muy poco corrosiva y es a su vez un nutriente para plantas y vegetación. Por estos motivos la urea para deshielo se ha convertido en el fundente más utilizado en todos los aeropuertos del mundo.
Fuente: Sales del Centro.
www.salesdelcentro.es

lunes, 11 de septiembre de 2017

Las estalagmitas muestran la evolucion climatica de la temperatura terrestre.

La impronta dejada en el registro geológico es fundamental para comprender los cambios ocurridos en el pasado. La interpretación del hallazgo permite contextualizar el presente y plantear escenarios futuros.
Goteos activos en estalactitas en la Cueva de El Recuenco, Teruel (CSIC).
Una investigación liderada por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado a través del estudio isotópico y de metales traza de una estalagmita claras indicaciones de qué mecanismos intervienen a la hora de producirse los cambios abruptos de temperatura. El estudio aparece publicado en el último número de la revista científica PNAS.
“Las transiciones entre periodos glaciar-interglaciar son los cambios climáticos abruptos de mayor intensidad producidos en la historia reciente de la Tierra, concretamente durante el Pleistoceno. El estudio de esta estalagmita ha sido fundamental para comprender cuáles fueron los desencadenantes y con qué ritmo se produjeron”, asegura Carlos Pérez-Mejías, investigador del CSIC del Instituto Pirenaico de Ecología.
El pasado, fundamental para el presente y el futuro
El análisis de la estalagmita procedente de la Cueva de El Recuenco, Teruel, conllevó la identificación de dos eventos caracterizados por un clima muy árido producido a escala durante miles de años. El hallazgo es fundamental para entender cómo ocurrieron estos cambios durante el pasado: “De esta manera se pueden poner en un contexto adecuado los cambios climáticos que están sucediendo hoy en día y ayudarían a elaborar hipotéticos escenarios para el futuro”, indica Pérez-Mejías.
El estudio se centra en entender cómo se produjo el fin de una de las edades glaciares, que se dio en el sur de Europa hace 240 mil años, lo que se conoce bajo el nombre de Terminación. Lo relevante de la investigación es que anteriormente la caracterización de esta Terminación no había sido descrita tan profundamente a nivel mundial. El análisis permite una comparación de las últimas tres Terminaciones glaciares, lo que permite comparar si se han producido similitudes con otras Terminaciones, y así:
“Ayudar a entender qué mecanismos intervienen y son los responsables tanto de la duración como de la intensidad de los cambios abruptos durante el fin de una edad glaciar”, observa Pérez-Mejías.
A través de la observación de esta estalagmita se han podido concretar eventos áridos que afectaron a Europa, pudiendo interpretar de esta manera cómo se desarrollaron a escala global estos periodos y saber sus posibles alteraciones presentes, así como interpretar sus alteraciones en el futuro. Una vez llegado un periodo de máxima insolación en la Tierra se inicia el deshielo en los Polos generando enormes cantidades de agua dulce que van a parar al Océano Atlántico en el Hemisferio Norte. Estas descargas de agua son capaces de alterar las corrientes que transportan calor como, por ejemplo, las producidas desde el Golfo de México hacia las costas del oeste de Europa, lo que según Pérez-Mejía: “Provocaría un descenso de las temperaturas europeas con el consecuente aumento del vórtice polar en el Hemisferio Norte. Todo ello conduciría a periodos áridos en Europa que alterarían, a su vez, las lluvias monzónicas de gran parte de Asia, produciéndose eventos áridos en grandes regiones del Hemisferio Norte”.
Fuente: CSIC  5 de septiembre de 2017. Carlos Pérez-Mejías, Ana Moreno, Carlos Sancho, Miguel Bartolomé, Heather Stoll, Isabel Cacho, Hai Cheng, and R. Lawrence Edwards. Abrupt  climate changes during Termination III inSouthern Europe. PNAS. DOI: 10.1073/pnas.1619615114.