CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Bacterias en el inicio de la vida microbiana.

Reconstruido el proceso de creación rápida de nuevas especies de bacterias en la naturaleza. Nuevos datos apoyan la teoría de que tras la aparición de la vida en la Tierra la diversificación microbiana fue muy rápida. El estudio del CSIC, en colaboración con el Instituto de Craig Venter, ha sido publicado en la revista "The ISME Journal". 
 
Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha podido reconstruir al detalle el proceso de creación de una nueva especie de bacteria en la naturaleza. El trabajo, publicado en la revista The ISME Journal y realizado en colaboración con la Instituto de Craig Venter y la Universidad de Pennsylvania, ha tomado como modelo de estudio a las bacterias verdes del azufre que viven en los fondos sin oxígeno del lago de Banyoles (Girona). 
Imagen: CNB/CSIC(Célula infectada por Salmonella. En rojo bacterias de Salmonella).  
El proceso que permite a los microbios desarrollar resistencia a antibióticos y transformar cepas bacterianas inocuas en otras más peligrosas, es un mecanismo de diversificación que tiene lugar mediante el intercambio de material genético entre bacterias. “En nuestro estudio hemos podido observar in situ cómo este intercambio condiciona el éxito o el fracaso de una población de bacterias en la colonización de nuevos ambientes y cómo, mediante segregación ecológica, aparece una nueva especie rápidamente”, explica el investigador del CSIC Emilio Casamayor, del Centro de Estudios Avanzados de Blanes.
Estas especies exitosas en la naturaleza suelen resistirse a ser domesticadas y estudiadas en cultivos de laboratorio. Los investigadores responsables de este estudio han salvado esa dificultad aplicando técnicas de metagenómica en el ADN extraído de las aguas más profundas del lago de Banyoles y mediante reconstrucción bioinformática.
“Una vez purificado, fragmentado y secuenciado el ADN, reconstruimos mediante simulación por ordenador las piezas específicas del genoma de esta bacteria exitosa. No disponemos del organismo en sentido estricto, pero sí hemos podido acceder a los secretos que esconde su código genético y entender las estrategias de su éxito”, añade Casamayor.
Ese éxito radica en los genes que las bacterias han ido tomando prestados de otras especies mediante mecanismos naturales, posiblemente virus infecciosos que también han sido identificados en el estudio, y que les permiten mejorar sus estrategias de captación de luz y poder vivir en el fondo del lago rico en azufre y casi a oscuras.
“La gran capacidad de dispersión de las bacterias y sus números astronómicos junto a estos mecanismos de sexualidad generan un sinfín de combinaciones posibles de acceso a fragmentos de material genético que aceleran extraordinariamente la evolución microbiana”, concluye el investigador.
Las bacterias verdes del azufre fueron una de las primeras formas de vida en la Tierra que desarrollaron la capacidad de realizar la fotosíntesis con ácido sulfhídrico (H2S) y de fijar dióxido de carbono con la energía de la luz. Ahora, con los resultados obtenidos por este estudio, Casamayor y el resto del equipo de investigadores apoyan la teoría que una vez que la vida apareció en la Tierra, la diversificación de la vida microbiana pudo ser muy rápida.
Fuente: CSIC, 10 de noviembre de 2016  
Tomàs Llorens–Marès, Zhenfeng Liu, Lisa Zeigler Allen, Douglas B Rusch, Matthew T Craig, Chris L Dupont, Donald A Bryant, and Emilio O Casamayor. Speciation and ecological success in dimly lit waters: horizontal gene transfer in a green sulfur bacteria bloom unveiled by metagenomic assembly. The ISME Journal. DOI: 10.1038/ismej.2016.93

Pilas de corrosion sulfhidrica en la industria petroquimica.

En todos los procesos derivados de la industria petroquímica, tanto de extracción como de refino, transporte y almacenamiento, existen afectaciones por corrosión en todos los materiales involucrados, interiores de equipos tecnológicos, oleoductos y tanques, debido a la alta agresividad de los medios que se manejan. 
 
El agua que acompaña a los hidrocarburos interviene de modo sustancial en la corrosión derivada del petróleo, ya que contiene sales que aumentan su conductividad y propician el funcionamiento de las “pilas de corrosión”; sulfuro de hidrógeno (H2S), que actúa como depolarizador catódico aumentando la velocidad de corrosión, así como el dióxido de carbono (CO2), cloruros y otras sustancias químicamente activas, que por sí solas, o en interacción con otras, inciden en los procesos corrosivos. 
Imagen: Tratamiento anticorrosivo de depósitos.
Las principales sustancias corrosivas, tanto miscibles como inmiscibles existentes en el agua, citando de forma relevante el dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno, son algunas de las que actúan como catalizadoras desencadenantes de la reacción de corrosión. Lo anterior, unido a que estas aguas por lo general son salobres, agrava las afectaciones por corrosión al aumentar su conductividad. El proceso corrosivo produce depósitos de sulfuro de hierro que tampoco son deseables para las instalaciones, al margen de la propia desintegración del acero.
La investigación del CIP tiene como objetivo evaluar mediante técnicas electroquímicas el comportamiento del acero CT-3 y el acero 15 para la construcción y reparación de tanques El trabajo concluye que los espectros de impedancia y las curvas de polarización demuestran que el acero 15 presenta mejor resistencia a la corrosión en el agua salobre acompañante del crudo.
Los principales métodos de protección contra la corrosión en interior de tanques son los recubrimientos, protección catódica y en algunos casos inhibidores de corrosión por lo que se plantea como objetivo la búsqueda de soluciones alternativas para proteger el fondo de, por ejemplo, los tanques de almacenamiento de crudo mediante métodos de protección catódica e inhibidores de corrosión utilizando técnicas electroquímicas.

Fuente: Centro de Investigaciones del Petróleo, La Habana (Cuba). A. Cueli Corugedo, Y. Adames Montero y J. Davis Harriet.

Fotobiorreactores LED para cultivo de microalgas por columna de burbujeo.

Un equipo de la Universidad de Almería, formado por Asterio Sánchez Mirón, Francisco García Camacho y Lorenzo López Rosales se han sumado a la tecnología optoelectrónica para la investigación del cultivo de microalgas.
 
Investigadores del Grupo de Biotecnología de Microalgas Marinas de la Universidad de Almería, en colaboración con la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Massey de Nueva Zelanda, han desarrollado un nuevo dispositivo de cultivo de microalgas a escala piloto, cuya principal novedad es la utilización de diodos como fuente de iluminación. El sistema ha sido utilizado para la producción de dinoflagelados, un grupo de microorganismos marinos que generan sustancias bioactivas con diferentes aplicaciones farmacológicas.
El sistema de iluminación diseñado resulta muy barato y permite simular cualquier régimen de iluminación ideado por el usuario. Además, es aplicable a cultivos de una gran variedad de microalgas para volúmenes que pueden ocupar desde unos pocos mililitros hasta miles de litros. A través del nuevo modelo, el metabolismo de las microalgas puede ser dirigido hacia la síntesis de sustancias de interés. También puede imitarse la iluminación solar con la finalidad de evaluar el potencial de cultivo de cualquier especie bajo distintas condiciones.
“La iluminación usando luces de diodo es particularmente atractiva ya que consume menos energía y genera menos calor que las lámparas incandescentes y tubos fluorescentes, usados tradicionalmente en la producción de biomasa a partir de microalgas. Además, los LED pueden ser seleccionados para suministrar luz a cualquier longitud de onda”, explica a la Fundación Descubre el investigador de la Universidad de Almería, Francisco García Camacho, responsable de la investigación.
Imagen: Fotobiorreactor en columna de burbujeo con iluminación LED. Dispositivo utilizado en los ensayos.

Tras las investigaciones realizadas, tanto a escala de laboratorio, como a nivel piloto han publicado en la revista Bioresource Technology un artículo titulado ‘Pilot-scale bubble column photobioreactor culture of a marine dinoflagellate microalga illuminated with light emission diodes’, en el que confirman la eficiencia productiva del nuevo sistema.
Nuevas vías de producción
Los dispositivos utilizados en las pruebas son cerrados en columna de burbujeo. Se denominan así porque mantienen al cultivo totalmente aislado del medio ambiente exterior. Su forma en columna ayuda a distribuir la luz y puede ser cilíndrica o rectangular. El burbujeo permite que el cultivo se pueda mezclar con la corriente de aireación.
El dinoflagelado utilizado para esta investigación, Karlodinium veneficum, es uno de los más sensibles a la turbulencia que se genera en los fotobiorreactores y, por lo tanto, requiere un mayor estudio para su explotación a nivel industrial. Además, según indica García Camacho, esta microalga está reconocida como productora de compuestos con potencial aplicación como anticancerígenos y tratamiento del colesterol. Actualmente, otras microalgas de este tipo están siendo evaluadas en fotobiorreactores con iluminación LED construidos por los investigadores del grupo.
“Los dinoflagelados tienen un enorme potencial para descubrir nuevas sustancias que pueden usarse para mejorar la vida de las personas, pero antes debemos conocer cómo lograr producirlos a un coste razonable, actuando sobre todas las partes del proceso, entre ellas, la fuente de iluminación”, concluye el investigador almeriense.
Este sistema mantiene al cultivo aislado del medio ambiente exterior, permite la distribución de la luz y la mezcla con la corriente de aireación.
El trabajo forma parte del proyecto titulado ‘Biotecnología de dinoflagelados marinos. Producción y valorización de su biomasa a escala piloto’, financiado por el Programa Nacional de I+D+i. Con los investigadores de la Universidad de Almería colabora estrechamente el grupo de investigación Productos Naturales Marinos de la Universidad de La Laguna con el objetivo de contribuir a potenciar el uso de dinoflagelados y sus productos derivados como una parte de la bioeconomía basada en la Biotecnología Azul.
Fuente: FUNDACIÓN DESCUBRE 
Francisco García Camacho, Asterio Sánchez Mirón, Elisa Martín Beato, Emilio Molina Grima, Yusuf Chisti, Lorenzo López Rosales: ‘Pilot-scale bubble column photobioreactor culture of a marine dinoflagellate microalga illuminated with light emission diodes’. Bioresource Technology.

Luz atomica: Congelacion de atomos de oro a -260°C.

Un equipo internacional con participación del CSIC ha creado la lente más pequeña del mundo, capaz de focalizar la luz en espacios del tamaño de un único átomo. Los investigadores han utilizado nanopartículas de oro, que permiten ver enlaces químicos individuales en las moléculas.

Composición artística sobre la localización de la luz desde una bombilla a las dimensiones atómicas. Foto: NanoPhotonics Cambridge/Bart deNijs.

Durante siglos, los científicos han creído que la luz no podía ser enfocada por debajo de un tamaño inferior a su longitud de onda, del orden una millonésima de metro. Ahora, un equipo internacional de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Cambridge ha creado la lente más pequeña del mundo, capaz de focalizar la luz en espacios mil millones de veces más ajustados, del tamaño de un único átomo. Los resultados han sido publicados en la revista Science. 

“Esta investigación ha utilizado este efecto de atrapamiento de la luz en las proximidades de un átomo para activar e interaccionar con las vibraciones de una molécula situada en sus proximidades. Este efecto se denomina interacción optomecánica, y es muy parecido a tocar una guitarra en la escala molecular. En este caso, en lugar de un dedo percutiendo las cuerdas de una guitarra, es la luz la que hace vibrar los enlaces de una molécula”, señala el profesor Javier Aizpurua, que lidera los esfuerzos teóricos de esta investigación en el Centro de Física de Materiales de San Sebastián, centro mixto del CSIC y la Universidad del País Vasco. Sus investigaciones han permitido entender el confinamiento y la interacción de la luz con las vibraciones moleculares en escalas tan pequeñas.
“Es una interacción optomecánica molecular, y puede utilizarse para conmutar señal óptica, es decir para tocar "notas" específicas y particulares de nuestra "guitarra" molecular: cierta luz hace tocar unas notas, y otra luz no es capaz de activarlas, por lo que existe la posibilidad de conmutar la señal molecular con luz en la escala más pequeña: la atómica”, añade.
“Hemos utilizado oro altamente conductor para fabricar la cavidad óptica más pequeña del mundo que contiene una única molécula, generando de esta forma una nueva manera de estudiar la interacción entre luz y materia”, explica el profesor Jeremy J. Baumberg, de la Universidad de Cambridge. “Esta cavidad –denominada pico-cavidad– está formada por la protrusión de un único átomo en una estructura de oro, y confina la luz a una distancia inferior a una mil millonésima de metro”, añade.
“La construcción de nanoestructuras con control de átomos aislados es tremendamente exigente, y requiere la refrigeración de las muestras a -260°C para congelar los escurridizos átomos de oro”, detalla Aizpurua. Los investigadores iluminaron con luz láser las muestras de oro para construir las pico-cavidades, lo que les ha permitido observar los efectos de átomos aislados en movimiento en tiempo real. "Aunque nadie había atrapado la luz de esta manera con anterioridad, nuestras predicciones teóricas sugerían que esto sería posible, como así ha sido ahora", asegura Aizpurua.
Los átomos de oro se comportan como diminutas cestas conductoras que atrapan la luz, y presentan el potencial de abrir nuevas perspectivas en el campo de las reacciones químicas catalizadas por luz (por ejemplo, en la industria del tratamiento de aguas contaminadas) que permitirán construir complejos moleculares desde componentes más simples, así como desarrollar nuevos dispositivos optomecánicos. Estos dispositivos permiten refrigerar iluminando con luz y pueden ser utilizados en el campo de la información cuántica para tratar estados fotónicos cuánticos para ser utilizados como qubits.
Esta investigación ha sido financiada como parte del proyecto del programa estatal de investigación científica y técnica de excelencia del Ministerio de Economía y Competitividad de España, así como por Consejo de Investigación en Ciencias Físicas del Reino Unido, y el programa Winton de Física para la sostenibilidad.
Fuente: CSIC 11/11/2016 
Felix Benz, Mikolaj K. Schmidt, Alexander Dreismann, Rohit Chikkaraddy, Yao Zhang, Angela Demetriadou, Cloudy Carnegie, Hamid Ohadi, Bart de Nijs, Ruben Esteban, Javier Aizpurua, Jeremy J. Baumberg. Single-molecule optomechanics in ‘pico-cavities’. Science. Doi: 10.1126/science.aah5243.

martes, 22 de noviembre de 2016

La corrosion automovilistica: Un problema de control de calidad.

Los metales situados a la intemperie sufren procesos corrosivos derivados de ambientes químicamente activos propios del lugar en que se encuentran, siendo necesario emplear recubrimientos específicos para lograr la debida protección, en función de los riesgos climáticos existentes en el entorno habitual.
 
El mayor problema sobreviene cuando los metales cambian de lugar, sometiéndose a la acción de la intemperie bajo diversos climas extremos, tales como ambientes corrosivos industriales, urbanos, marinos, etc., lluvia, salpicaduras de agua y sal en las carreteras, variaciones térmicas, etc. Es el caso de los automóviles; y en particular de los metales empleados en automoción. Veamos algunos ejemplos:
Corrosión en la carrocería
Cuando los revestimientos no son correctos, o existen daños superficiales no cuidados, a veces se forma óxido en la parte inferior, la zona más expuesta a los climas extremos, la contaminación ambiental y la suciedad.
Frenos con óxido
En ocasiones se oxidan partes metálicas del sistema de frenado, lo que puede deteriorar el sistema o producir fugas de líquido. Están preparadas para que no ocurra nunca en la vida del coche. Para detectarlo es necesario observar los bajos del coche y, si hay fugas, comprobando si desciende el nivel del líquido de frenos (se encenderá el testigo en el cuadro de mandos) o si se detectan manchas donde está aparcado.
Los discos de freno son piezas de acero que van unidas a la rueda mediante la mangueta. Cuando se pisa el pedal del freno, la pastilla roza contra él y se reduce la velocidad. Su duración depende del tipo de conducción y del coche, pero es de unos 100.000 km. A partir de ahí pueden deformarse (se nota porque el volante vibra mucho al frenar) u oxidarse, por la zona en la que van unidos a la rueda (se aprecia si se desmonta el neumático).
Si partimos de la base de la obligatoriedad de que los fabricantes de automóviles deberían emplear los recubrimientos adecuados, la corrosión no debería aparecer, salvo en vehículos muy viejos, pero desgraciadamente, aunque parezca mentira, hasta las grandes marcas, a veces, tienen fallos de calidad que pueden derivar en problemas de corrosión prematura.
De todo ello son testigos las noticias repetidas sistemáticamente por casi todos los fabricantes de automóviles que hacen llamadas a revisión de vehículos afectados por corrosión.
Por ejemplo la noticia difundida por Euro News, relativa a la Indemnización multimillonaria de Toyota por el escándalo de la corrosión en algunos de sus vehículos.
Aunque la condena deberá ser ratificada por un juez de Los Ángeles, la firma japonesa deberá desembolsar más de 3.100 millones de euros para indemnizar a 1,5 millones de  propietarios estadounidenses que compraron vehículos afectados por corrosión entre los años 2005 y 2010, particularmente las camionetas Tacoma y Tundra y los todoterrenos Sequoia
El litigio ha sido provocado por las  demandas de asociaciones de propietarios de los estados de Arkansas y California, los cuales denunciaron  la existencia prematura de corrosión en las carrocerías metálicas de los vehículos.
U otra relativa a la firma Mitsubishi, a través de la cual, la Administración Nacional para la Seguridad en Carretera de Estados Unidos (NHTSA), acaba de publicar una llamada a revisión que afecta a 200.000 Mitsubishi en el país, debida a un defecto en el sistema del limpiaparabrisas que produce que aparezcan signos de corrosión. En casos extremos, el agua, al parecer, se podría filtrar entre el capó del coche y el parabrisas, ocasionando de esta forma que aparezca óxido en varios componentes internos, lo que con el paso del tiempo podría acabar provocando que los sistemas implicados dejaran de estar operativos, con el consiguiente riesgo que esto conlleva.
Todo ello, no es más que una muestra de la importancia del control de calidad en este sector tan sensible a las inclemencias del tiempo y que tantos riesgos acarrea a la población.

Influencia del metano en el calentamiento climatico.

Un estudio publicado en la revista BioScience, indica que los embalses son una gran fuente de metano. Según indican los autores, el proceso consiste en que, al inundarse zonas que contenían una gran cantidad de materia orgánica (carbono), como árboles o pastos, éstos se descomponen en dióxido de carbono, metano y óxido nitroso.

Además, el nitrógeno y el impulsan el crecimiento de algas en los embalses, generando así más microorganismos responsables de la producción de más metano.
 
Según los investigadores de la Universidad Estatal de Washington, hasta ahora se desconocía que los pantanos emiten el equivalente a 1.000.000.000 de toneladas de dióxido de carbono al año, un 1,3 por ciento de todas las emisiones producidas por el hombre.
Según el IPCC (Intergovernmental Panel of Climate Change), el gas (CH4) en un hidrocarburo 34 veces más contaminante que el CO2, poseyendo una capacidad de elevación de la temperatura atmosférica 25 veces superior a la del anhídrido carbónico (CO2). Es por ello que la incidencia del metano en el cambio climático tiene una enorme relevancia a nivel mundial.
Una de las coautoras de la investigación, la doctora Bridget Deemer, asegura que el problema es mucho más grave de lo que se consideraba en un principio, dadas las considerables extensiones de embalses y pantanos que se distribuyen por todas las regiones geográficas del planeta, y que el número de pantanos en construcción es cada vez mayor, debido a las crecientes necesidades de aprovechamiento de los recursos hídricos.
“En términos globales, contribuye en un 80% al calentamiento provocado por las grandes reservas de agua. La incidencia de los embalses en la producción de metano es un 25% mayor de lo esperado. Es un dato importante teniendo en cuenta que hay tantos proyectos de nuevos pantanos en construcción”, según Deemer
Si bien existen cerca de 300 veces mayores cantidades de CO2 en la atmósfera que de metano, se puede aseverar que este gas de origen orgánico, es el responsable en un 80% del calentamiento global del planeta, aunque cuantitativamente contribuya en menor cuantía al cambio climático.
Con todo, los investigadores aclaran que el estudio no debe ser considerado como una condena a la existencia de lagos y la construcción de pantanos, todos ellos de gran interés en beneficio de la sostenibilidad y de la supervivencia de las poblaciones y zonas rurales, sino más bien para poder entrar a considerar las actuaciones humanas a escala global y poder ponerlas al servicio de la protección del clima en todos los aspectos, tanto de índole artificial, como de la naturaleza.

domingo, 20 de noviembre de 2016

Medidas extremas mundiales para una nueva era climatica.

Que el cambio climático muestra evidencias irrefutables es algo que cualquier persona con una mínima formación cultural está capacitada para reconocer. Basta con ver cualquier tipo de reportaje o informe medioambiental para corroborarlo. Hoy la Estación Espacial Internacional envía sistemáticamente imágenes de los polos de la Tierra y sus movimientos glaciales, las crecientes áreas geográficas que se incorporan a la desertificación, desaparición de especies animales y vegetales, migraciones masivas, etc.

Pese a todo, resulta curioso apreciar como algunos sectores políticos, sin emplear ninguna base que no sea la ideológica, se obstinan en negarlo. Un ejemplo reciente es el caso de Donald Trump, el actual presidente electo norteamericano.
Afortunadamente, como decíamos, las evidencias son tan claras, que la cordura ha vencido a la ceguera, y ello lo demuestran las jornadas sobre el cambio climático celebradas en Marrakech, en donde se han llegado a enumerar cuarenta medidas para intentar salvar el clima de nuestro planeta, según relata en diversos medios la Agencia EFE, y que reproducimos, con el ánimo de aportar  un pequeño grano de arena en la difusión de este tipo de noticias para que lleguen al mayor número de personas; su concienciación e implicación:
Imagen: COP 22.
1) Se han hecho nuevas promesas de inversión en tecnologías limpias, la creación de capacidad para informar de planes de acción por el clima e iniciativas para impulsar la seguridad alimentaria y la seguridad de los recursos hídricos en países en desarrollo son algunos de los muchos anuncios y numerosas iniciativas lanzadas.
2) Los Gobiernos han fijado un corto plazo, hasta 2018, para completar las normas de aplicación del Acuerdo de París con el fin de asegurar la confianza, la cooperación y su éxito en años y décadas venideros.
3) Empresas, inversores, ciudades y Gobiernos locales han anunciado nuevos compromisos frente al cambio climático que se suman a los miles anunciados en el período previo a la conferencia sobre el cambio climático que se celebró en París el año pasado. Por ejemplo, un club de Gobiernos subnacionales que se han comprometido a reducir las emisiones al menos un 80 % para el año 2020, la Under2 Coalition, ha anunciado que ha llegado a 165 miembros. El PIB combinado de estos 165 miembros es de casi 26.000 millones de dólares, un tercio de la economía mundial, y cubre una población de alrededor de mil millones de personas que viven en Norteamérica, Europa, América Latina, África y Asia.
4) El Foro de Vulnerabilidad Climática, un grupo de más de 40 naciones vulnerables, ha hecho pública una declaración que refuerza su llamamiento para limitar la subida de la temperatura media mundial a lo más cerca de 1,5 grados Celsius que sea posible.
5) Varios países (Canadá, Alemania, México y Estados Unidos) anunciaron estrategias ambiciosas frente al cambio climático hasta 2050 que reflejan el objetivo a largo plazo del Acuerdo de París de lograr la neutralidad climática y un mundo con bajas emisiones en la segunda mitad del siglo.
4) Un resultado crucial de la conferencia de Marrakech sobre el cambio climático ha sido el progreso de la redacción de las normas de aplicación, o manual, del Acuerdo de París. El acuerdo exige una importante mejora de la transparencia de la acción, entre otras cosas para las mediciones y la contabilidad de las reducciones de las emisiones, la provisión de financiación para hacer frente al cambio climático y para el desarrollo y transferencia de tecnología.
5) También incluye la tarea de diseñar comunicaciones sobre la adaptación, que es el principal vehículo para compartir esfuerzos individuales de adaptación y para atender necesidades en el marco del Acuerdo de París. Los países han dado pasos en este sentido y han establecido un breve plazo de tiempo para completar esta labor: 2018. Los países ya han construido los cimientos para esto con un proceso transparente que comenzó en el año 2014 mediante el que se evalúan unos a otros las acciones que están realizando para reducir las emisiones.
6) En la Conferencia, siete países en desarrollo han presentado información actualizada y han accedido a que otros países sometan a examen la forma en que están avanzando hacia una economía con bajas emisiones de carbono. Esto concuerda con el objetivo de crear un sistema de supervisión, verificación y presentación de informes de las acciones, y prepara el camino para una mayor ambición en sus planes de acción por el clima, llamados contribuciones determinadas a nivel nacional (CDN).
7) El Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), un instrumento multilateral de financiación, anunció la Iniciativa de Creación de Capacidad para la Transparencia respaldada por 11 donantes de países desarrollados que aportan un valor de 50 millones de dólares de financiación.
8) La puesta en marcha de planes de acción por el clima también recibió un impulso con la Alianza para las Contribuciones Nacionales, una coalición de países en desarrollo y desarrollados así como de instituciones internacionales que trabajan juntos para asegurar que los países reciben el apoyo técnico y financiero que necesitan para conseguir rápidamente sus objetivos de desarrollo sostenible y relacionados con el clima.
9) Los Gobiernos han avanzado en áreas clave de acción por el clima, entre ellas la financiación, la adaptación, la creación de capacidad, la tecnología y la perspectiva de género. He aquí una visión general. Los países han prometido más de 81 millones de dólares para el Fondo de Adaptación, superando con ello su meta para el año.
10) Los países han prometido 23 millones de dólares al Centro y Red de Tecnología del Clima, que apoya a los países en desarrollo en temas de desarrollo y transferencia de tecnología para el clima. Como instrumento de implementación del Mecanismo Tecnológico, dicho centro es una institución clave para que las naciones puedan cumplir los compromisos que han contraído en virtud del Acuerdo de París.
11) El Fondo Verde para el Clima ha anunciado la aprobación de las dos primeras propuestas para la formulación de planes nacionales de adaptación: Liberia para recibir 2,2 millones de USD y Nepal para recibir 2,9 millones. Está previsto que otros 20 países tengan pronto sus aprobaciones para recibir hasta 3 millones cada uno. En general el Fondo Verde avanza a buen ritmo para aprobar proyectos por un valor de 2500 millones de USD.
12) La iniciativa Adaptación de la Agricultura Africana, en la que participan 27 países, ha mostrado cómo se está abordando el agua, el suelo, la gestión del riesgo climático, la financiación de pequeños agricultores y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) con el objetivo general de hacer avanzar la adaptación.
13) Un nuevo marco quinquenal establecido para el Mecanismo internacional de Varsovia para las pérdidas y los daños (WIM por sus siglas en inglés) se ocupará de impactos que no sean abordados mediante la adaptación planificada, como por ejemplo el desplazamiento, la migración y movilidad humana y la gestión integral de riesgos.
14) Los países han hecho operativo el Comité de París sobre el Fomento de la Capacidad que se creó en el marco del Acuerdo de París. Este comité ayudará a crear capacidad para emprender acciones por el clima en países en desarrollo. Los miembros del comité ya han sido elegidos y este comenzará su labor en mayo de 2017.
15) En 2016 el FMAM ha aprobado más de 30 proyectos para reducir las emisiones con objetivos de transferencia de tecnología, con 188,7 millones en financiación del FMAM y 5900 millones en cofinanciación.
16) El PNUMA ha lanzado una nueva iniciativa mundial, la Iniciativa Mundial de Turberas, que tiene como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y salvar miles de vidas protegiendo las turberas, que son la mayor reserva de carbono orgánico del suelo del mundo. Esta iniciativa movilizará a Gobiernos, organizaciones internacionales e instituciones académicas en un esfuerzo dirigido a proteger las turberas, que contienen casi 100 veces más carbono que los bosques tropicales.
17) La Solar Impulse Foundation (Fundación Impulso Solar) ha lanzado la Alianza Mundial para Tecnologías Limpias como legado para el primer vuelo solar alrededor del planeta. Su objetivo es federar a los principales integrantes del campo de las tecnologías limpias para crear sinergias, asesorar a los Gobiernos y promover soluciones rentables para los retos más apremiantes a los que se enfrenta el mundo en relación con el medio ambiente y la salud.
18) El Fondo del Comité de Marrakech de Inversión en Adaptación (MICA por sus siglas en inglés) es el primer vehículo privado de inversión en adaptación y resiliencia que ha existido nunca. Se trata de un fondo de 500 millones dólares lanzado por una alianza integrada por The Lightsmith Group (basado en los Estados Unidos), BeyA Capital (basado en África) y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM).
19) Durante los próximos cuatro años, el Plan de Acción por el Clima de Oriente Medio y el Norte de África pretende llegar a casi el doble de la financiación que el Banco Mundial dedica a hacer frente al cambio climático, elevándola a unos 1500 millones de USD al año para 2020.
20) Las ciudades y los Gobiernos subnacionales han hecho otros anuncios importantes a los inversores y las empresas como parte de la Agenda de Acción Climática Global encabezada por las paladinas del clima Laurence Tubiana y Hakima El Haité.
21) Un total de 19 Direcciones de Mercados de Capital y Bolsas africanas, correspondientes a 26 países africanos, han firmado y apoyado la Promesa de Marrakech de Fomentar Mercados de Capital Verde en África.
22) La Comisión de la Unión Europea ha puesto en marcha el Fondo Europeo de Desarrollo Sostenible para fomentar la inversión en África y en los alrededores de la UE, fortalecer alianzas y lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible. El plan incluye: a) Un valor de hasta 4100 millones de EUR, y generará una inversión regional pública y privada de hasta 44 000 millones de EUR hasta 2020. b) Asistencia técnica para ayudar a las autoridades locales y las empresas a desarrollar proyectos financiables y mejorar los marcos reguladores en los países socios y c) Mejora del entorno empresarial en general apoyando reformas en la gobernanza económica.
23) El número de empresas que están contrayendo compromisos climáticos a través de la coalición We Mean Business ha subido a más del doble de las que había cuando se celebró la COP 21. We Mean Business ha anunciado que en total 471 empresas con más de 8 billones de USD en capitalización bursátil han contraído más de mil compromisos ambiciosos de actuación frente al cambio climático. Estas empresas representan a todos y cada uno de los sectores económicos y las regiones del mundo. La iniciativa Metas Basadas en la Ciencia sigue recibiendo un impulso enorme desde París. Hasta la fecha casi 200 empresas se han sumado a la iniciativa, y en el último año el crecimiento ha sido a un ritmo de más de 2 empresas por semana.
24) En la COP 22, la empresa india Dalmia Cement y el grupo de seguros Helvetia se han comprometido a utilizar energía 100 % renovable en todas sus operaciones y unirse a RE100, una iniciativa mundial de colaboración con más de 80 de las empresas más influyentes del mundo.
25) Swiss Re ha anunciado que se compromete a duplicar su productividad energética y unirse a EP100, una campaña mundial que trabaja con empresas para maximizar los beneficios económicos de cada unidad de energía que consumen.
26) También se ha anunciado una nueva iniciativa liderada por el sector privado, la Renewable Energy Buyers Alliance o REBA (Alianza de Compradores de Energía Renovable). REBA crea conexiones entre la demanda de electricidad de las empresas y la oferta de energía renovable.
27) Ciudades, pueblos y regiones están teniendo un gran impacto con el cumplimiento de sus compromisos climáticos mediante acciones locales y asociaciones mundiales. Una nueva herramienta de evaluación mostrada durante la presentación de proyectos de resiliencia permitirá elaborar informes cualitativos estandarizados de los compromisos de adaptación ante el Pacto Global de los Alcaldes.
28) El Gobierno de Indonesia ha anunciado que está implementando una moratoria para la tala en turberas intactas con un alto contenido de carbono. Este anuncio sigue al que hizo el presidente de Indonesia Joko Widodo el Día de Acción sobre los Bosques del año pasado en París: que no iba a haber nuevas concesiones en turberas y se iban a revisar las existentes.
29) Colombia ha anunciado planes para cerrar la frontera forestal como componente clave del futuro posterior al conflicto. Como parte de esos planes se va dar más relevancia al desarrollo en tierras que no sean forestales, se va a implementar una profunda reforma de la tenencia de la tierra, y se van a poner zonas muy amplias de bosque bajo el control de pueblos indígenas.
30) Una nueva asociación entre la FAO y Google ha dado como fruto Collect Earth, una herramienta de código abierto que permite acceder a grandes colecciones de imágenes gratuitas de alta resolución obtenidas desde satélites y a recursos informáticos en la nube.
31) Se ha lanzado la iniciativa Agua para África, establecida por el Reino de Marruecos y apoyada por el Banco Africano de Desarrollo en la COP 22, con el objetivo de hacer justicia a África a través de la adopción de un plan de acción específico que movilizará a diferentes socios políticos, financieros e institucionales internacionales.
32) La Iniciativa Mundial para el Ahorro de Combustible (GFEI por sus siglas en inglés) está ayudando a otros 40 países a obtener los beneficios financieros y relacionados con el CO2 que aporta la mejora del consumo de combustible de los vehículos.
33) El programa Airport Carbon Accreditation (Acreditación de Carbono en Aeropuertos) ya tiene certificados 173 aeropuertos en todo el mundo, entre ellos 26 aeropuertos neutros en carbono, y ahora el 36 % de los pasajeros utiliza un aeropuerto con esta acreditación.
34) La iniciativa de MobiliseYourCity (Moviliza tu ciudad) ha asegurado 35 millones de euros de financiación en los últimos 12 meses y ha lanzado la creación de planes de movilidad urbana sostenible en Marruecos y Camerún.
35) El Reino de Marruecos ha anunciado su Iniciativa del Cinturón Azul orientada a aumentar la resiliencia de las comunidades costeras y promover la pesca y la acuicultura sostenibles en consonancia con las expectativas del ODS de las Naciones Unidas número 14.
36) La FAO, el Banco Mundial y el Banco Africano de Desarrollo han anunciado el Paquete Africano para Economías Marinas Resilientes frente al Cambio Climático, un ambicioso paquete de asistencia técnica y financiera para apoyar a las economías marinas de África y mejorar la resiliencia de las zonas costeras frente al cambio climático.
37) Una serie de socios han anunciado la Hoja de Ruta Estratégica a Favor de los Océanos y el Clima de 2016 a 2021, que proporciona una visión de la acción centrada en los océanos y el clima en los próximos cinco años, tratando seis temas relativos a los océanos.
38) El lanzamiento de la iniciativa Adaptación de la Agricultura Africana tiene como objetivo mejorar la resiliencia de los agricultores en África promocionando la gestión sostenible de los suelos y una mejor gestión del agua y de los riesgos en asociación con programas a medida de desarrollo de capacidades así como mecanismos de financiación y políticas a medida.
39) El lanzamiento del Marco Mundial frente a la Escasez de Agua ayuda a los países a integrar el cambio climático y la utilización sostenible del agua en sus políticas agrícolas y en el diálogo intersectorial.
40) Los alcaldes de 130 ciudades de todo el mundo han firmado el Pacto de Política Alimentaria Urbana de Milán (MUFPP por sus siglas en inglés), que hace un llamamiento para que se apliquen sistemas alimentarios sostenibles que fomenten la accesibilidad de alimentos saludables para los habitantes de las ciudades, la protección de la diversidad biológica y la reducción del desperdicio de alimentos.

domingo, 13 de noviembre de 2016

Corrosion extrema. La contaminacion climatica de la guerra.

Que el hombre es el responsable de la contaminación atmosférica que nos está llevando a un gravísimo cambio climático, es algo que ya nadie ignora, sobre todo en los países desarrollados, como consecuencia de la actividad industrial y de la utilización de los combustibles fósiles empleados en automoción, especialmente.

La localización más acusada de toxicidad y corrosividad por atmósferas contaminadas, especialmente por SO2 y NOx, se localiza en las zonas urbanas y en los polígonos industriales, pero aún puede existir un escenario mucho más extremo y grave: La guerra; y si la guerra se desarrolla en territorios productores de petróleo, y una facción contendiente incendia los pozos deliberadamente, entonces, ni el más apocalíptico de los fenómenos volcánicos en cadena lo puede igualar.
Imagen: El Confidencial.
La NASA está siendo testigo de ello, a través de la detección de enormes nubes de dióxido de azufre sobre Irak, y así lo ha informado. Una de las mayores nubes detectadas ha sido provocada por un incendio ocurrido en la planta de procesamiento de azufre Al-Mishraq, en las afueras de  Mosul, causando  la muerte por asfixia de varias personas y la asistencia médica de cerca de mil afectados por problemas bronquiales.
Imagen: Bulent Kilic AFP.
La NASA emplea equipos analíticos de monitorización, como el Espectrómetro de Imagen de Resolución Moderada, ubicado en los satélites Terra y Aqua, para evaluar los niveles de contaminación atmosférica en las zonas de conflicto, encontrando que la mayor concentración de SO2 se encuentra latente entre la capa límite ambiental y la troposfera inferior, lo que agrava aún más la situación; no solo por destrucción climática, sino por pura corrosión humana.

sábado, 12 de noviembre de 2016

Curiosity halla Extraño Meteorito metalico en Marte.

La NASA ha confirmado que el objeto globular, del tamaño de una pelota de golf encontrado por el rover Curiosity en Marte se trata de un meteorito de hierro y níquel caído del cielo del Planeta Rojo. 

Los meteoritos de hierro y níquel son una clase común de rocas espaciales que se encuentran en la Tierra, y que anteriormente ya se han visto en Marte, pero éste, llamado "Egg Rock" (roca de huevo), es el primero en Marte que ha sido examinado mediante el disparo de un espectrómetro láser. Para ello, el equipo del rover utilizó su instrumento ChemCam.

Los científicos del proyecto Mars Science Laboratory (MSL), que operan el vehículo, observaron por primera vez la roca de aspecto extraño en las imágenes tomadas por la cámara del mástil de Curiosity (Mastcam) en el lugar que al que el rover llegó el pasado 27 de Octubre.
"El aspecto oscuro, liso y brillante de este objetivo, y su especie de forma esférica atrajeron la atención de algunos científicos de MSL cuando recibimos las imágenes MastCam en la nueva ubicación", dijo el miembro del ChemCam Pierre-Yves Meslin, en el Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología (IRAP), del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia (CNRS) y la Universidad de Toulouse, Francia.
ChemCam encontró hierro, níquel y fósforo, además de ingredientes menores, en concentraciones que todavía se determinarán mediante el análisis del espectro de luz producido a partir de docenas de pulsos de láser en nueve puntos del objeto. El enriquecimiento tanto en níquel como en fósforo en algunos de los mismos puntos sugiere la presencia de un mineral de hierro-níquel-fosfuro que es rara, excepto en los meteoritos de hierro y níquel, dijo Meslin.
La roca oscura, de superficie lisa en el centro de esta imagen fue captada el 30 de Octubre de 2016 por la cámara mástil (Mastcam) del rover Curiosity de la NASA en Marte. Fue examinada con pulsos láser, confirmando que se trata de un meteorito de hierro y níquel. Es del tamaño de una pelota de golf. Image Credit: Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

"Los meteoritos de hierro proporcionan los registros de muchos asteroides diferentes que se rompieron, con fragmentos de sus núcleos que terminaron en la Tierra y en Marte", dijo el miembro del ChemCam Horton Newsom de la Universidad de Nuevo México, Albuquerque. "Marte puede ser un ejemplo de una población diferente de asteroides que tiene la Tierra."
Además, el estudio de los meteoritos de hierro encontrados en Marte - incluyendo ejemplos encontrados previamente por rovers en Marte - puede proporcionar información de cómo el tiempo de exposición al medio ambiente de Marte les ha afectado, en comparación con la forma en que el ambiente de la Tierra afecta a los meteoritos de hierro. Egg Rock puede haber caído a la superficie de Marte hace muchos millones de años. Los investigadores analizarán los datos ChemCam desde los primeros disparos láser en cada punto de destino y los datos de los disparos subsiguientes en el mismo punto, para comparar la superficie frente a la química interior.

Fuente: JPL-Caltech (NASA)

lunes, 7 de noviembre de 2016

COP22. Cumbre mundial por la Justicia Climatica.

La 22ª sesión de la Conferencia de las Partes (COP22) y la 12ª sesión de la Conferencia de las Partes participantes en el Protocolo de Kyoto (CMP12), ha sido inaugurada hoy, 7 de noviembre, en el recinto de la aldea de Bab Ighli, en Marrakech. El acto ha iniciado con la elección del Presidente de la COP 22/CMP12, Salaheddine Mezouar, y la transición oficial de la presidencia francesa de la COP21, a la presidencia marroquí de la COP22.

La ceremonia oficial de apertura de la Conferencia de Marrakech sobre el Cambio Climático contó con la participación del Presidente de la COP22, Salaheddine Mezouar, la Presidenta de la COP21, Ségolène Royal, la Secretaria Ejecutiva de la CMNUCC Patricia Espinosa, el Presidente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), Hoesung Lee y el Alcalde de Marrakech, Mohammed Larbi Belcadi , acompañados por una actuación de un grupo de baterías locales para establecer el ritmo de la acción climática durante los próximos 11 días de la conferencia.

Ségolène Royal ha inaugurado la sesión celebrando la entrada en vigor del Acuerdo de París, el 4 de noviembre, y ha elogiado la estrecha coordinación entre Francia y Marruecos durante el último año previo a la COP22.
“La rápida entrada en vigor del Acuerdo de París no tiene precedentes y envía una poderosa señal del compromiso mundial para combatir el cambio climático”, subrayó la Presidenta de la COP21.
Salaheddinne Mezouar ha dado la bienvenida a todos los participantes a Marrakech durante estas dos semanas de acción climática, incluyendo la histórica primera reunión de las Partes del Acuerdo de París, que se celebrará el 15 de noviembre.
El Presidente de la COP22 ha instado a todos los participantes a comprometerse con iniciativas climáticas concretas y acciones para apoyar los países más vulnerables frente a los efectos del cambio climático, especialmente en África, los países subdesarrollados y los pequeños Estados insulares en vías de desarrollo. Mezouar, ha anunciado que durante la COP22, Marruecos, junto con varios socios, lanzará la Asociación de Contribuciones Nacionales Determinadas (NDC) para crear capacidad y flujos directos de financiación climática hacia los más vulnerables. Además, ha reiterado la importancia de acelerar el financiamiento climático, la innovación, la transferencia y la creación de capacidad para crear la economía baja en consumo de carbono que el planeta necesita para mantenerse por debajo de la marca de 2 grados Celsius del calentamiento global.
“París nos dio un compromiso global con el cambio climático y la COP22 en Marrakech nos dará una acción climática más ambiciosa, todos debemos afrontar el desafío de apoyar a los países más vulnerables en la lucha contra el cambio climático”, ha subrayado el Presidente de la COP22.
Patricia Espinosa ha enfatizado el significado histórico de Marruecos y Marrakech como anfitrión de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. La COP7, celebrada en Marrakech en 2001, produjo los Acuerdos de Marrakech y la COP22 contará con la CMA1 y la primera agenda mundial de acción climática, la cual contará con eventos temáticos, diálogos y una cumbre para la convocatoria de una acción climática más coordinada y ambiciosa entre los Estados y la sociedad.
“Debemos trabajar unidos con rapidez y a escala global en todos los frentes”, ha remarcado la Secretaria Ejecutiva de la CMNUCC.
La ceremonia de inauguración ha concluido con una gran actuación de un grupo local de tambores tradicionales marroquís, “Ostina Tono”, quienes han marcado el ritmo inicial de estas dos semanas de la conferencia de acción climática en la Ciudad Roja. 
Fuente: COP22.

viernes, 4 de noviembre de 2016

Vegetales nanobionicos capaces de detectar explosivos nitroaromaticos.

Un grupo de investigación del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), ha concluido que determinados vegetales, tales como las espinacas, poseen la capacidad para detectar sustancias nitroaromáticas presentes en algunos tipos de explosivos empleados en minas terrestres.

La base de la investigación está centrada en la inserción de nanotubos de carbono en los intersticios de vegetales tales como las espinacas, de tal manera que puedan emitir una señal detectable por medios electrónicos. El trabajo, liderado por Michael Strano, investigador y profesor de Ingeniería Mecánica en el MIT, ha sido publicado en el prestigioso medio de divulgación científica Nature Materials.
 
Estos nanotubos de carbono, insertados en las hojas de las espinacas, emiten una señal fluorescente a distancia (sin contacto) detectable por una cámara de infrarrojos  procesable informáticamente en un puesto de control remoto.
La nanobiónica vegetal representa, no solo una nueva demostración de cómo tenemos que superar la barrera de comunicación planta-humano, sino también el poder de las plantas para detectar contaminantes y otros muchos parámetros relacionados con las condiciones climatológicas extremas.
El profesor Strano informó a los medios que las plantas representan un medio ideal para captar información del mundo vegetal por vía orgánica, tanto foliar, como radicular.
Según el MIT la tecnología se puede utilizar para localizar una gama extensa de moléculas poliméricas capaces de alterar su fluorescencia y su consecuente detección infrarroja.
Los investigadores concluyen que esta tecnología se puede aplicar a cualquier planta, lo cual representa una gran ayuda para que los botánicos puedan conocer los mecanismos biológicos del crecimiento vegetal y la generación de sustancias aprovechables para alimentación, medicina y cosmética.
Fuente: MIT

Biotecnologia: Reprogramacion celular del polen para cultivos sostenibles.

La reprogramación celular hacia embriogénesis inducida por estrés en el polen es una potente herramienta biotecnológica en mejora vegetal para generación rápida de nuevas variedades mediante plantas doble-haploides. La caracterización de sus mecanismos reguladores (genéticos, epigenéticos, moleculares y celulares) permitirá su explotación más eficiente en agricultura sostenible, selección y conservación de recursos forestales y control ambiental. También estudiamos  nuevas posibilidades para el tratamiento de fitopatologías mediante nanotecnología, usando nanopartículas magnéticas y “Quantum Dots” para diagnóstico y tratamientos con mínimas dosis.
Reprogramación del polen a embriogénesis  inducida por estrés para mejora vegetal

El CIB analiza los mecanismos que controlan la reprogramación y totipotencia de la microspora e inicio de embriogénesis del polen, en respuesta al estrés,  mediante un estudio multidisciplinar e integrado de la fisiología de sucesos clave que limitan su eficiencia y correcta progresión, empleando especies herbáceas modelo y plantas de interés agroforestal (hortícolas, cereales, árboles frutales y forestales). Nuestro objetivo es caracterizar los factores determinantes del proceso para su uso como dianas selectivas en estrategias de optimización del sistema para aplicación en programas de mejora de cultivos agronómicos y mediambientales. Empleamos un abordaje multidisciplinar integrado mediante técnicas de identificación molecular in situ, microscopía correlativa, biología molecular y celular, y fisiología, estudiando los siguientes elementos y procesos: a) Muerte celular programada (PCD) y Autofagia, reguladores del balance entre supervivencia y muerte celular  durante el proceso, b) Regulación epigenética mediante metilación del DNA y modificaciones de histonas, activadores y represores de la expresión génica y moduladores del estado funcional de la cromatina, c) Dinámica de fitohormonas (auxinas y citokininas), d) Remodelación de la pared celular mediada por pectin metil esterasas y ArabinoGalactan Proteins (AGPs).
Nanopartículas (NPs) para diagnóstico y tratamiento de fitopatologías

El CIB estudia los mecanismos de internalización y transporte de NPs magnéticas y Quantum Dots (QDs) in planta, su posible citotoxicidad y el potencial de adquisición de NPs y QDs por la planta. También analizamos  cómo cambia la dinámica de entrada y movilización de NPs cuando se unen a biomacromoléculas marcadoras de patógenos (para diagnóstico) o a de herbicidas, fertilizantes y pesticidas (como sistemas de liberación controlada para tratamientos). Empleamos Medicago, como modelo, y diferentes plantas cultivadas como calabaza, guisante, tomate, girasol y trigo.
Fuente: CIB Centro de Investigaciones Biológicas (Noviembre 2016).