CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

jueves, 28 de julio de 2016

Ingenieria genetica: Resistencia climatica semillas vegetales.

Un estudio desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha abierto una nueva vía para aumentar la longevidad de las semillas de las plantas mediante ingeniería genética. Sus resultados han sido publicados en la revista Plant Physiology. En el trabajo han colaborado investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (centro mixto del CSIC y la Universitat Politècnica de València, y la Unidad de Investigación en Genómica Vegetal del instituto francés Evry. Sus resultados han sido publicados en la revista Plant Physiology. 

La clave reside en la sobreexpresión del gen ATHB25; este gen codifica una proteína reguladora de la expresión de otros genes. Según han comprobado los investigadores, las plantas que sobre expresan dicho gen tienen aumentada la cantidad de giberelina, que es la hormona que promueve el crecimiento de las plantas, lo que genera a su vez un refuerzo de la cubierta protectora de la semilla. “Esta cubierta es la responsable de evitar la entrada de oxígeno en la semilla; el aumento en la giberelina la hace más fuerte y esto deriva al final en una mayor resistencia y longevidad de la semilla”, explica el investigador del CSIC Eduardo Bueso.
Este mecanismo es novedoso ya que la tolerancia a estreses como el envejecimiento siempre se había asociado a otra hormona, el ácido abscísico, que regula defensas basadas en proteínas y pequeñas moléculas protectoras, en lugar de promover el crecimiento de estructuras como hace la giberelina.
El estudio se ha desarrollado en la planta modelo Arabidopsis thaliana, una especie que presenta grandes ventajas para la investigación en biología molecular. Los investigadores rastrearon medio millón de semillas, que correspondían a 100.000 líneas de Arabidopsis mutadas. “Finalmente, en el estudio analizamos cuatro mutantes y comprobamos la incidencia sobre la longevidad de las semillas de la planta al introducirle la sobrexpresión del gen ATHB25”, apunta el profesor de investigación del CSIC Ramón Serrano.
Los investigadores compararon la tasa de longevidad de las semillas de las plantas de Arabidopsis modificadas mediante ingeniería genética y de las no modificadas. Para ello, las conservaron durante 30 meses en condiciones de humedad y temperatura ambiente. En el caso de las planta control, transcurridos los treinta meses, sólo un 20 % volvía a germinar, mientras que en las modificadas la práctica totalidad –el 90 %- iniciaba de nuevo el proceso de germinación.
Los investigadores del centro trabajan ahora en mejorar la longevidad de diferentes especies de interés agronómico, entre ellas el tomate o el trigo.
Biodiversidad y beneficios para el agricultor
Según los investigadores, este hallazgo puede resultar de especial relevancia para mantener la biodiversidad, no perder especies de semillas y, sobre todo, para los agricultores.
“Antiguamente se cultivaban muchas especies de distintas plantas, pero se han perdido muchas de ellas, ya que lo que prima hoy son los criterios de rendimiento. Para garantizar la conservación de especies se crearon los Bancos de Germoplasma, si bien estos requieren regenerar periódicamente las semillas. Con esta estrategia se podrían ampliar los plazos de regeneración”, destaca Bueso. Mientras, en el caso de los agricultores, Serrano explica que “al incrementar la vida útil de las semillas, reduciríamos el gasto derivado de su compra”.
Fuente: CSIC 27/03/2014 
Bueso, E., Muñoz-Bertomeu, J., Campos, F., Brunaud, V., Martínez, L., Sayas, E., Ballester, P., Yenush, L., Serrano, R. Arabidopsis thaliana HOMEOBOX 25 uncovers a role for gibberellins in seed longevity. Plant Physiology. DOI: 164: 999 1010.

miércoles, 27 de julio de 2016

Influencia de la lluvia en la corrosion salina del hormigon.

Las estructuras de hormigón armado ubicadas en los litorales marítimos se suelen ver seriamente afectadas por la corrosión salina provocada por el cloruro sódico que, procedente del mar, el viento y el oleaje es transportado a la atmósfera circundante.
Esto se suele apreciar a simple vista por el característico color rojizo superficial producido por los aceros corrugados de refuerzo que tiñen el cemento y que a veces, debido al aumento de volumen de la herrumbre, resquebrajan la estructura del hormigón, asomando dichas varillas de refuerzo, tal como se ve en la imagen adjunta.

Imagen: Hidrodemolición.com

Pero también hay que decir que la velocidad de corrosión de estas estructuras de acero embebidas en el hormigón, no es la misma en el litoral almeriense, que en las costas gallegas, por ejemplo, independiente de la inmersión por oleajes o mareas. Esto es debido a la diferencia en la frecuencia de precipitación de lluvias existentes en las diferentes áreas de nuestro litoral marítimo. Evidentemente, muy superior en las costas del norte, que en las del sur de España.

Cuando se comparan los resultados ofrecidos por los laboratorios naturales y se relacionan con los datos de los registros climáticos facilitados por los centros de meteorología, tales como AEMET, se puede observar que existe una evidente influencia de la lluvia en la velocidad de corrosión, debido a la ionización por dilución del cloruro sódico depositado sobre las superficies.

Como resulta que, desafortunadamente no podemos disponer de laboratorios naturales homologados en todas las costas del litoral marítimo, lo que se hace es estudiar la influencia climatológica y compararla con los ensayos habituales de niebla salina, separándolos y/o simultaneándolos, mediante el uso de las cámaras climosalinas de investigación, las cuales permiten reproducir múltiples ciclos climáticos, combinados con espray salino.

Son múltiples los trabajos de evaluación de la velocidad de corrosión del hormigón realizados por centros de investigación de diversos países en función con la lluvia, concluyendo de la observación de los mismos que, en general, el incremento de la cantidad de lluvia precipitada provoca una disminución considerable de la velocidad de corrosión debido a la frecuencia de lavado de los cloruros precipitados sobre las superficies y que llegan a las barras de refuerzo del hormigón, sobre todo cuanto mayor deterioradas estén las estructuras.

Evidentemente existen otros factores climáticos y cíclicos que pueden influir en la velocidad de corrosión: La calidad de los materiales y la antigüedad de las estructuras, son algunos de ellos. 

Son tantas las variables que intervienen en la corrosión de las construcciones, que no se deben extraer conclusiones generalistas. Por ello, se conseja efectuar estudios particularizados para cada región geográfica estudiada y la climatología predominante en la zona.

sábado, 23 de julio de 2016

Camara climatica CCI con Raquel Gonzalez, en las olimpiadas de Rio de Janeiro 2016.

La medallista española Raquel González, atleta especializada en la prueba de marcha 20 km, está entrenando actualmente en la cámara climática CCI de simulación del Centro de Alto Rendimiento Deportivo de Sant Cugat  (Barcelona).

En la cámara climática se han programado las condiciones ambientales extremas a las que se tendrá que enfrentar la atleta durante las olimpiadas de Rio de Janeiro.
La noticia ha sido difundida en el telediario de TVE el pasado día 17 de julio:
Ver video completo del reportaje en la sección de deportes del telediario TVE Titulo “Cámara climática”:
http://www.rtve.es/drmn/embed/video/3664962
Nacida en Mataró (Barcelona) el 16 de noviembre de 1989, Raquel se inició en el deporte ya a los 11 años, gracias a la asignatura de educación física. A los 15 años comenzó de manera profesional su entrenamiento en el Centro de Alto Rendimiento de Sant Cugat del Vallés, donde continúa actualmente guiada por Josep Marín, un referente mundial de la especialidad tanto por sus méritos deportivos como por ser  entrenador de medallistas olímpicos.

En el campo intelectual es Licenciada en Comunicación Audiovisual y colaboradora de TVE.
PALMARÉS
Mejor marca española en 20km marcha, 2016
MARCAS
  Ranking Mundial de
10 km. m, 2014
24 medallas en los Campeonatos de España de marcha
Plata en los Juegos del Mediterráneo, Mersin (Turquía)
2013
Bronce por equipos en la Copa de Europa, Dudince (Eslovaquia) 2013
Bronce en el Tour Internacional Marcha Atlética, Shanghái, 2014
 Campeonato de Europa, Zúrich 2014
Ultima hora: Nuevo récord 23 Julio 2016
En el día de hoy hay que añadir que Raquel acaba de batir el récord nacional de los 10.000 metros marcha, al completar la distancia en 42:14.12, 9 segundos y 25 centésimas, superando la marca que poseía Julia Takacs desde los Campeonatos Nacionales de 2014.
A partir de ahora, a por el diploma en los próximos Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.
#TeamESP#Gijon2016pic.twitter.com/kD78uvLuLC
¡¡ Suerte Raquel !!

domingo, 17 de julio de 2016

La radiación solar: Descripcion, analisis selectivo y control.

La energía solar resulta del proceso de fusión nuclear que tiene lugar en el sol. Esta energía es el motor que mueve nuestro medio ambiente, siendo la energía solar que llega a la superficie terrestre 10.000 veces mayor que la energía consumida actualmente por toda la humanidad.
 
La radiación es trasferencia de energía por ondas electromagnéticas y se produce directamente desde la fuente hacia fuera en todas las direcciones. Estas ondas no necesitan un medio material para propagarse, pueden atravesar el espacio interplanetario y llegar a la Tierra desde el Sol.
La longitud de onda y la frecuencia de las ondas electromagnéticas, son importantes para determinar su energía, su visibilidad y su poder de penetración. Todas las ondas electromagnéticas se desplazan en el vacío a una velocidad de 299.792 Km/s.
Estas ondas electromagnéticas pueden tener diferentes longitudes de onda. El conjunto de todas las longitudes de onda se denomina espectro electromagnético. El conjunto de las longitudes de onda emitidas por el Sol se denomina espectro solar.
Imagen: AEMET
La proporción de la radiación solar en las distintas regiones del espectro es aproximadamente:
Ultravioleta: 7%
Luz visible: 43%
Infrarrojo: 49%
El resto: 1%

INSTRUMENTACIÓN Y MEDIDA DE LA RADIACIÓN SOLAR
Las medidas de la radiación son importantes para:
- Estudiar las transformaciones de la energía en sistema Tierra-Atmósfera.
- Analizar las propiedades y distribución de la atmósfera, los elementos que la constituyen, tales como los aerosoles, el vapor de agua, el ozono, etc.
- Estudiar la distribución y variaciones de la radiación incidente, reflejada y total.
- Satisfacer las necesidades derivadas de las actividades de la biología, de la medicina, de la agricultura, de la arquitectura, de la ingeniería y de la industria relacionadas con la radiación.
Referencia Radiométrica Mundial (WRR) y Grupo Mundial de Normalización (WSG):
En los últimos años, gracias al desarrollo experimentado por la radiometría absoluta, se ha mejorado enormemente la precisión de las medidas de la radiación. Por ello se ha definido una Referencia Radiométrica Mundial a partir de los resultados obtenidos con la realización de numerosas comparaciones de 15 pirheliómetros absolutos individuales.
La WRR se considera representativa de las unidades físicas de irradiancia total con una precisión superior a +- 0-3 %. Fue adoptada por el congreso de la Organización Meteorológica Mundial (O.M.M.) en 1979 y se crea El Grupo Mundial de Normalización (WSG). Con objeto de garantizar la estabilidad a largo plazo de la nueva referencia, como WSG se utiliza por lo menos un grupo de cuatro pirheliómetros absolutos de distinto diseño. Los instrumentos del grupo se comparan entre sí al menos una vez al año. El WSG se mantiene en el Centro Mundial de Calibración Radiométrica en Davos (Suiza).
MEDIDA DE LA RADIACIÓN DIRECTA
La radiación solar directa se mide por medio de pirheliómetros. Merced al empleo de obturadores, solamente se mide la radiación procedente del sol y de una región anular del cielo muy próxima al astro. En los instrumentos modernos, esta última abarca un semiángulo de 2.5º aproximadamente a partir del centro del Sol. Generalmente el sensor está dotado de un visor en el que un pequeño punto luminoso coincide con una marca situada en el centro del mismo cuando la superficie receptora se halla en posición exactamente perpendicular al haz solar directo, por lo que se precisa que todos los pirheliómetros vayan montados sobre un mecanismo que le permita un seguimiento muy preciso del Sol.
Lo normal es que se calibren con el WSG en el transcurso de las Comparaciones Pirheliométricas Internacionales que se organizan cada 5 años. Un sensor referenciado al WSG puede usarse como patrón primario para calibrar de nuevo, por comparación y usando el sol como fuente, pirheliómetros secundarios de primera y segunda clase.
MEDIDA DE LA RADIACIÓN GLOBAL Y DIFUSA
La radiación global se define como la radiación solar recibida de un ángulo sólido de 2π estereorradianes sobre una superficie horizontal. La radiación global incluye la recibida directamente del disco solar y también la radiación celeste difusa dispersada al atravesar la atmósfera.
El instrumento necesario para medir la radiación global es el piranómetro. Este se utiliza a veces para medir la radiación incidente sobre superficies inclinadas y se dispone en posición invertida para medir la radiación global reflejada (albedo).
Para medir solamente la componente difusa de la radiación solar, la componente directa se cubre por medio de un sistema de pantalla o sombreado.
MEDIDA DE LA RADIACIÓN INFRARROJA
El instrumento usado para medir radiaciones de onda larga son los pirgeómetros. La mayoría de éstos eliminan las longitudes de onda cortas mediante filtros que presentan una transparencia constante a longitudes de onda largas mientras que son casi opacos a longitudes de onda más cortas (300 a 3000nm).
RADIACIÓN ULTRAVIOLETA
La Radiación Ultravioleta cubre el rango espectral desde los 100 a los 400 nm. Se divide en:
Ultravioleta C de 100 a 280 nm, absorbida totalmente por el ozono.
Ultravioleta B de 280 a 320 nm, absorbida parcialmente por el ozono.
Ultravioleta A de 320 a 400 nm, apenas absorbida por el ozono.
Aunque tan sólo representa el 7 % de la radiación total, los efectos que provoca sobre los seres vivos y el medio ambiente hace que sea muy importante.
Así las variaciones tiene una influencia relevante sobre la salud (cáncer de piel, cataratas), el clima (variación del balance energético terrestre), procesos biológicos (fotosíntesis), ecológicos (modificación de ecosistemas) y fotoquímicos (formación y descomposición de contaminantes). Todo esto unido a una posible disminución de la capa de ozono, provocando una mayor cantidad de radiación UV, resultaría muy dañino sobre todo para la salud humana.
Por todo esto la Organización Mundial para la Salud puso en marcha la medida sistemática de la radiación UVB. En este sentido la Unión Europea puso en marcha en 1996 la acción COST para estandarizar la medida de la radiación UVB en Europa.
Se define un estándar de peligrosidad de la radiación UV, que es el UVI (Índice Ultravioleta), que se calcula multiplicando la irradiancia eritemática en W/m2 por 40. Con unos intervalos de peligrosidad según el índice:
0-3 Riesgo Bajo
4-6 Riesgo Medio
7-9 Riesgo Alto
>10 Riesgo Extremo
Para su medida se usan piranómetros específicos de ultravioleta. Estos normalmente utilizan un filtro de alta calidad para aproximar la respuesta espectral del aparato a la respuesta que presenta la piel humana a los efectos del Sol (Función eritemática).
LA RED RADIOMÉTRICA NACIONAL DE LA AGENCIA ESTATAL DE METEOROLOGÍA
EL CENTRO RADIOMÉTRICO NACIONAL
Según la O.M.M. los Centros Radiométricos Nacionales son los encargados de servir como centro de calibración, mantenimiento y revisión, de los instrumentos de radiación, de las estaciones integrantes de cada Red Radiométrica Nacional, para lo cual:
- Debe poseer y mantener al menos un radiómetro absoluto, para su uso como patrón de referencia para la calibración de los instrumentos de la red radiométrica.
- Este radiómetro debe ser comparado con un Patrón de referencia regional al menos cada 5 años.
- Debe tener las instalaciones y equipos necesarios para la revisión y calibración del instrumental de la red radiométrica.
- También será el responsable de tener al día y preparar toda la documentación técnica necesaria para la operación y mantenimiento de la Red radiométrica.
- Todo esto tendrá como fin la recepción y el almacenamiento de todos los datos obtenidos en las estaciones de la red, asegurando su exactitud y fiabilidad.
En España el Centro Radiométrico Nacional (CRN), se halla adscrito a la Agencia Estatal de Meteorología, dependiente del Ministerio de Medio Ambiente, M. Rural y el CRN así mismo es el responsable de la compra, instalación, calibración y mantenimiento de todos los equipos de la Red Radiómetrica Nacional.
En CRN se reciben, procesan y depuran, todos los datos de la Red Radiométrica.
A partir de estos datos se elaboran tanto medias, informes mensuales, página Web diaria con los datos de Radiación Ultravioleta B y capa de ozono. Se tramitan las peticiones de calibraciones y de datos, de usuarios, tanto de dentro de Aemet, como de organismos o empresas con convenios con la Agencia, como del público en General.
Todos estos datos se envían al Centro Mundial de Datos de Radiación de San Petersburgo (Rusia).
En la Estación del Centro Radiométrico Nacional situada en la Sede Central de la Agencia Estatal de Meteorología, en la Ciudad Universitaria de Madrid, se toman medidas de radiación Global, Directa, Difusa, Infrarroja, Radiación Ultravioleta A, Ultravioleta B y ultravioleta B difusa (con el sensor en sombra), Radiación solar global en planos inclinados, PAR (Radiación fotosintética), capa de Ozono, ultravioleta espectral y espesor óptico de aerosoles.
LA RED RADIOMÉTRICA NACIONAL
La Red Radiométrica de la Agencia Estatal de Meteorología tiene como finalidad la medida de la radiación solar en sus diferentes componentes (Global, difusa, directa y reflejada) y principales longitudes de onda (visible, infrarroja y ultravioleta). Está compuesta de 58 estaciones.
- 24 estaciones donde se mide radiación global, directa y difusa.
- 13 estaciones donde se mide radiación global y difusa.
- 22 estaciones donde se mide radiación infrarroja.
- 2 estaciones donde se mide además infrarroja reflejada.
- 26 estaciones donde se mide radiación ultravioleta B.
- 22 estaciones donde se mide solamente radiación global, de las cuales 21 son sensores integrados en estaciones automáticas en Aeropuertos.
La Red Radiométrica Nacional está equipada con piranómetros termoeléctricos (Radiación Global y Difusa), pirheliómetros (Radiación Directa), pirgeómetros (Radiación infrarroja), y piranómetros de banda ancha para medida de radiación ultravioleta, calibrados bianualmente por el Centro Radiométrico Nacional de la Agencia Estatal de Meteorología.
En una estación principal tipo, gestionada directamente por el CRN, se miden las siguientes variables: Global, Directa, Difusa, infrarroja y UVB. Los equipos de global, directa, difusa e infrarroja, están montados sobre un seguidor solar automático y conectados a un Equipo de Adquisición de datos, que almacena datos minutales y con el que vía red, se conecta en tiempo real, descargándose y revisándose diariamente los datos.
Fuente: AEMET

jueves, 14 de julio de 2016

UVa calibra la SuperCam de la mision Mars 2020

El rector de la UVa, Daniel Miguel San José, ha anunciado “la importancia que tiene para la Universidad formar parte del proyecto Mars 2020 respaldado por la NASA", dado que “son limitados los instrumentos y sistemas que se van a incorporar al rover y tienen que tener una calidad excelente; como el que está desarrollando la UVa con la participación del profesor Fernando Rull". 

El instrumento SuperCam es resultado de la colaboración científica entre los equipos de Roger Craig Wiens y Sylvestre Maurice, con la contribución del grupo del profesor Fernando Rull. Además han participado investigadores e ingenieros de Francia, Dinamarca y España y miembros destacados de JPL en la misión.
El profesor Fernando Rull en la Unidad Asociada UVa-CSIC al Centro de Astrobiología.
La NASA anunció a finales de julio de 2014 la selección de SuperCam entre los instrumentos científicos que equiparán el vehículo de la misión Mars 2020, cuyo diseño es parecido al del rover Curiosity, que está equipado con el instrumento ChemCam que desde hace dos años se encuentra en misión en la superficie marciana.
Roger Craig Wiens ha destacado el papel “extremadamente importante" del grupo de Fernando Rull en este proyecto, al tratarse SuperCam “de un conjunto de instrumentos bastante más complejos que los que actualmente tiene el Curiosity, una combinación de cuatro técnicas que necesita de una muestra de calibración múltiple".
También Peter Willis, punto de conexión científica entre los investigadores que están desarrollando SuperCam y la misión de la NASA, ha subrayado que sin esta muestra de calibración “no será posible entender la geología y la química de Marte".
En búsqueda de vestigios de vida en Marte
Las funciones de SuperCam le convierten en un instrumento esencial para el estudio de la diversidad geológica de la superficie de Marte y para poner en evidencia posibles vestigios de vida pasada en el planeta rojo.
Sylvestre Maurice señala en este sentido que el principal objetivo de SuperCam “es buscar ‘in situ’ vestigios de vida que pudo haber posiblemente en el pasado en Marte; aunque también tiene entre sus fines tratar de seleccionar las mejores muestras de la geología marciana, compilarlas y conservarlas hasta que puedan ser recuperadas en misiones posteriores y llevadas a la Tierra, así como hacer los estudios iniciales para encontrar trazas de vida".
De este modo, SuperCam analizará a distancia la química de las rocas marcianas. Según la información proporcionada por el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia, para ello, el instrumento combina varios dispositivos: un analizador de la composición elemental de las rocas marcianas por ablación láser y espectroscopia óptica (LIBS); espectrómetros Raman y de infrarrojos para identificar las fases minerales y la posible presencia de materia orgánica; una cámara de color para recoger las imágenes de alta definición con el fin de conocer la textura de la roca y el contexto de realización de los análisis espectrométricos; y el sistema de colecta y de conservación de muestras marcianas.
“Este es un desafío completamente nuevo y necesita nueva ciencia y nueva tecnología", ha apuntado Fernando Rull, quien recuerda que la Universidad de Valladolid fue invitada a participar en la propuesta de SuperCam y que este proyecto ganó en concurso público una plaza relevante para formar parte de los instrumentos que viajarán a Marte en la misión. El equipo de Valladolid cuenta entre sus miembros con Jesus Medina (coordinador de actividades científicas), Jose Antonio Manrique (responsable de gestión) y Antonio Sansano (responsable de documentación y protección planetaria). Además, el equipo de Valladolid coordina, para este desarrollo, un consorcio nacional con las Universidades de Bilbao, Complutense de Madrid y Málaga.
Lanzamiento previsto en julio de 2020
La misión “se pondrá en marcha en 2020 pero los instrumentos que irán integrados en el rover deben estar listos dos años antes", detalla Peter Willis, quien añade que el tiempo tiene una gran importancia en la misión. “Necesitamos ser muy eficientes, ya que en un periodo de cinco horas cada día tenemos que extraer la información y enviarla a la Tierra, de modo que es necesaria una gran coordinación dentro de la misión científica", concluye.
El proyecto SuperCam supone la continuación de la cooperación entre el JPL y el CNES (Centro Nacional de Estudios Espaciales) de Francia que había conducido a la construcción del instrumento ChemCam en el rover Curiosity.
La misión Mars 2020 tiene previsto su lanzamiento en julio de 2020 y aterrizará sobre Marte previsiblemente en febrero de 2021, mientras que las actividades de la misión se desarrollarán hasta agosto de 2023.
Fuente: Universidad de Valladolid (UVa).

domingo, 10 de julio de 2016

Mecanismo de resistencia climatica a la salinidad de plantas.

Un estudio coliderado por el CSIC desvela cómo las plantas controlan el paso del cloruro desde la raíz a las hojas. Los resultados, que podrían ayudar a desarrollar cultivos resistentes a la salinidad, han sido publicados en la revista Current Biology. 

El estudio internacional realizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Würzburg (Alemania) ha identificado un mecanismo genético que permite a las plantas modular la tasa óptima de transporte de Nitrato y Cloruro desde la raíz a la parte aérea en función de las condiciones medioambientales. Los resultados del trabajo, publicados en la revista Current Biology, podrían aplicarse en el desarrollo de cultivos resistentes a la salinidad. 
“En condiciones de crecimiento activo y en ausencia de perturbaciones medioambientales, como la sequía y la salinidad, el mecanismo de transporte descrito media el paso de ambos nutrientes, nitrato y cloruro, desde la raíz hacia las hojas. El Nitrato es la principal fuente de nitrógeno mientras que el cloruro desempeña un papel clave en la regulación del equilibrio hídrico de las plantas. Cuando la planta se ve sometida a situaciones de estrés, el mismo mecanismo reduce drásticamente el paso cloruro sin alterar el paso nitrato, permitiendo la retención selectiva de cloruro en la raíz”, explica el investigador del CSIC José Manuel Colmenero, del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla.
Sequía y salinidad
En condiciones de sequía, la retención de cloruro permite a la raíz mantener su crecimiento y facilitar la captación de agua presente en capas más profundas del suelo. Si el estrés viene provocado por la salinidad, la retención de cloruro en la raíz reduce la intoxicación de las hojas por el exceso de sales.
Cítricos y vides
“Los cítricos y las vides son cultivos de gran importancia económica en nuestro país pero especialmente sensibles a la salinidad ya que no regulan adecuadamente la acumulación de cloruro en las hojas. La aplicación biotecnológica de estos resultados en portainjertos de cítricos y de vid permitiría obtener cultivos más resistentes a la salinidad, y ayudaría a resolver un problema muy común en la región mediterránea.”, añade el investigador.
Fuente: CSIC 08/07/2016 
Paloma Cubero-Font, Tobias Maierhofer, Justyna Jaslan, Miguel A. Rosales, Joaquín Espartero, Pablo Díaz-Rueda, Heike M. Müller, Anna-Lena Hürter, Khaled A.S. AL-Rasheid, Irene Marten, Rainer Hedrich, José M. Colmenero-Flores, Dietmar Geiger. Silent S-Type Anion Channel Subunit SLAH1 Gates SLAH3 Open for Chloride Root-to-Shoot Translocation. Current Biology. DOI: 10.1016/j.cub.2016.06.045

jueves, 7 de julio de 2016

PolinizAPP: El juego virtual de la reproduccion vegetal.

Convertirse en un insecto polinizador para facilitar la reproducción de las plantas en cuatro espacios distintos de la naturaleza es desde hoy más sencillo y divertido gracias a PolinizAPP, un juego educativo de simulación en formato aplicación que han desarrollado los centros del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Real Jardín Botánico de Madrid y el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA) de las Islas Baleares y que ha contado con financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

PolinizAPP es un juego-simulación gratuito que invita al jugador a entender el proceso de polinización de las flores en la naturaleza en cuatro escenarios de acción: el campo mediterráneo, la montaña, un campo de cultivos y la ciudad. El jugador se puede convertir hasta en ocho insectos polinizadores distintos, desde una abeja de la miel hasta una mosca, con dos objetivos: conseguir vida a través del alimento que le suministran el polen y el néctar, y alcanzar el máximo posible de puntos que se convierten en semillas, ya que se producirá con éxito la fecundación del óvulo de la flor tras la polinización.
Concebida para usuarios a partir de los 9 años, aunque está app se trate de un juego de simulación, "tiene un significativo valor educativo para dar a conocer la importancia de la polinización como generadora de biodiversidad vegetal en el planeta", apunta Jesús Muñoz, director del Real Jardín Botánico, y pese a tener un lenguaje sencillo y asequible, "el juego cuenta con el asesoramiento científico de Anna Traveset y Pablo Vargas, investigadores del CSIC y expertos en redes de polinización y relaciones mutualistas planta-animal", añade.
Las amenazas de la polinización
Pero en el juego, como sucede en el mismo proceso de la polinización, no todo son facilidades para lograr mantenerse con vida o sumar el mayor número de puntos porque el jugador, al igual que le ocurre a los insectos polinizadores, debe sortear una serie de amenazas que pueden debilitarlo, causar su muerte y con ello el final de la partida. Amenazas como la contaminación que provocan los pesticidas, el ataque de los predadores naturales, la presencia de parásitos o la irrupción de especies invasoras como la avispa asiática.
"El proyecto tiene un marcado perfil educativo y así, de forma complementaria a la descarga del juego a través de Google Play y en App Store en los sistemas operativos iOS y Android para soportes de smartphones y tabletas digitales en castellano, inglés y catalán, ya se están impartiendo talleres formativos para docentes de centros escolares de Educación Primaria y Secundaria con el objetivo de mostrar diferentes metodologías para que, a su vez, puedan enseñar al alumnado distintos aspectos sobre la polinización utilizando el juego de PolinizAPP, una herramienta más para la comprensión de este proceso", explica María Bellet, coordinadora del proyecto.
Precisamente, "sensibilizar a la sociedad sobre el papel que juegan los insectos en la vida del planeta y en nuestro día a día, así como las amenazas a las que está sometida la polinización, son los objetivos de este juego educativo", indica Clara Vignolo, responsable de contenidos de PolinizAPP.
La Convención sobre Diversidad Biológica adoptó en 2002 una "Iniciativa Internacional para la Conservación y Uso Sostenible de los polinizadores" (IPI), dirigida por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Desde entonces se están llevando a cabo estudios y acciones, como ésta que ahora se presenta, orientadas a mantener los servicios de polinización, un proceso fundamental para la reproducción de las plantas angiospermas en nuestro planeta.
La presentación de Polinizapp en el Real Jardín Botánico ha concluido con la conferencia "Insectos polinizadores: excelentes servidores de la biodiversidad del planeta", ofrecida por Concepción Ornosa, profesora de Entomología en la Universidad Complutense de Madrid.
Fuente: RJB CSIC

sábado, 2 de julio de 2016

Ozono: Degradacion superficial y afectacion climatica.

El ozono, como variedad alotrópica del oxígeno y de carácter hiperoxidante, tiene propiedades bactericidas, desodorantes, etc., y de protección para la vida humana sobre la Tierra por su capacidad de filtración de los rayos ultravioleta, pero también posee efectos nocivos.
 
Degradación superficial de materiales.
Cualquier doble enlace es altamente sensible a las reacciones cruzadas iniciadas por el ozono. La rotura de las cadenas hidrocarbonatadas da lugar a radicales que pueden ser posteriormente excitados fotoquímicamente para generar más radicales libres. Así se degradan polímeros naturales, como el caucho, el algodón, la celulosa o el cuero, junto a pinturas, elastómeros o plásticos. Sólo cuando los dobles enlaces están protegidos, pueden resistir el ataque.
Un efecto importante hace referencia a la disminución de la intensidad de los colores artísticos afectados por niveles significativos de ozono, entre otros productos. Las concentraciones del mismo en el aire en interiores pueden resultar similares y, a veces superiores, a las registradas en el exterior. Teniendo en cuenta que la humedad relativa del aire intensifica la acción oxidante sobre los colorantes, si las salas de exposición no disponen de mecanismos de climatización adecuados, la decoloración puede llegar a ser perceptible a partir de los tres meses. 
Afectación climática.
Imagen: CIEMAT
El ozono es uno de los llamados gases de efecto invernadero, ya que absorbe en capas bajas de la atmósfera parte de la radiación infrarroja que emite la superficie terrestre, provocando el aumento de la temperatura media del planeta y el consiguiente efecto en el clima. Con el calentamiento global se genera un círculo vicioso, ya que el aumento de temperatura lleva aparejado un aumento de las reacciones químicas y por tanto favorecerá el mecanismo de formación de foto-oxidantes. Así mismo, la temperatura influye en la evaporación de los hidrocarburos y otros compuestos volátiles (COV), que como ya se ha mencionado, son precursores del ozono. Por último, la amenaza de las llamadas olas de calor en los meses de verano, no hará más que agudizar los efectos perniciosos sobre la salud de la contaminación por ozono troposférico.
Acciones sobre la vegetación.
El ozono se encuentra entre los contaminantes atmosféricos más fitotóxicos, resultando más dañinos, o al menos de consecuencias más visibles, los episodios cortos a altas o medias dosis que las bajas exposiciones prolongadas en el tiempo. En ambos casos no obstante, la acción del ozono reduce la fotosíntesis neta y puede aumentar la senescencia prematura, provocando una disminución del rendimiento de los cultivos.