CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

martes, 31 de mayo de 2016

Exoesqueleto inteligente Mars UPV seleccionado por NASA.

Un proyecto desarrollado por alumnos, titulados y profesores de la Universitat Politècnica de València (UPV) ha sido seleccionado como finalista del International Space Apps Challenge, el concurso de aplicaciones para el espacio de la NASA. Se trata de Mars UPV, un trabajo que combina tres ideas revolucionarias: un exoesqueleto inteligente, una mochila propulsora y un casco de realidad aumentada (HUD). El prototipo ha sido elegido por el jurado como Mejor Uso de Hardware, junto con otras cuatro propuestas de Inglaterra, Francia, Bulgaria y Argentina.
 
La fase local del Space Apps Challenge 2016 se celebró del 22 al 24 de abril simultáneamente en 193 ciudades de 72 países y giró en torno a seis grandes áreas temáticas relacionadas con las misiones espaciales: la aeronáutica, la Tierra, la Estación Espacial Internacional, viaje a Marte, Sistema Solar y más allá, y la tecnología espacial. En total, se presentaron 1.286 equipos (cerca de 15.000 participantes de todo el mundo) que propusieron soluciones innovadoras para los retos planteados por la NASA. De todos ellos, solo 5 equipos por cada categoría han pasado a la ronda final.
Mars UPV, un prototipo revolucionario
El proyecto Mars UPV consiste en un exoesqueleto inteligente que refuerza los movimientos de los astronautas desde el impulso del nervio y una mochila propulsora cuya característica principal radica en el uso como combustible de metano líquido y oxígeno, sintetizables in situ en el ambiente marciano. Todo ello se completa con un display integrado en el casco, que interactúa con el entorno gracias a un software específico y muestra información de interés sobre el planeta y las posibles señales de vida. 
Imagen: Makers UPV.

En su construcción, ha intervenido activamente hasta casi una veintena de miembros de la UPV: 15 son alumnos de grado y posgrado y titulados (integrantes todos ellos de la comunidad Makers UPV) y 3 son investigadores del Instituto Universitario CMT-Motores Térmicos. Luis Miguel García-Cuevas, profesor del Grado en Ingeniería Aeroespacial y miembro del Instituto CMT, explica la idea. "Hemos presentado un sistema de transporte personal para Marte que utiliza los recursos naturales que se pueden encontrar en el planeta rojo. El jetpack se compone de una mochila con depósitos de combustible y oxidante, y unas toberas propulsivas que permiten desplazarse de un lado a otro de la superficie de un planeta."
"Fundamentalmente, hemos trabajado en el análisis de la misión, el desarrollo teórico, el diseño de la mochila, la obtención de recursos en Marte, las imágenes 3D de todas las piezas, y el sistema de realidad aumentada que utiliza el astronauta para obtener información del terreno", añade García-Cuevas.
Entrenamiento de astronautas
Germán Torres, ingeniero aeronáutico y coordinador del proyecto, comenta la sensación que produce un resultado como este. "Estar ahí ya es una recompensa muy grande. Supone todo un reconocimiento al esfuerzo realizado -no solo, pero sí muy especialmente- durante el fin de semana de la competición: dos días sin dormir, jornadas muy duras, con mucho estrés y tensión. Si sale bien, te llevas una satisfacción enorme."
"Hemos conseguido un demostrador que puede ser utilizado para el entrenamiento de astronautas. Ahora mismo no sirve para volar pero sí es útil para familiarizarse con el panel de control y demás herramientas. El prototipo que presentamos lleva detrás un estudio teórico y técnico importante que asegura que el equipamiento es viable", concluye Germán Torres.
En cuanto a la decisión del jurado, la NASA hará público el nombre de los ganadores al principio de la semana que viene. El premio consiste en una visita a Cabo Cañaveral, para visitar las instalaciones de la NASA, mantener encuentros con astronautas e ingenieros, y presenciar en directo el despegue de una misión.
Makers UPV y Generación Espontánea
Los Makers UPV son una comunidad de alumnos y titulados integrados en la plataforma Generación Espontánea, lanzada desde la Universitat Politècnica de València para ayudar a sus estudiantes más competitivos e internacionales. Bajo este paraguas, la UPV despliega un programa de un apoyo institucional a las asociaciones más activas para que lleven a cabo sus actividades extracurriculares (participación en eventos, competiciones, concursos internacionales, programas de voluntariado.) y sirvan de ejemplo al resto de estudiantes. Entre los proyectos de los Makers UPV está el reciente diseño del tren supersónico Hyperloop.
Fuente: UPV

domingo, 29 de mayo de 2016

Tecnologia de biomateriales: Fibras con respuesta termica frio/calor.

Según un artículo publicado en  la revista “Science”,  basta con enrollar en continuo paquetes de fibras de polietileno de alta resistencia, como el hilo de pescar, para transformarlos en músculos artificiales eficientes. Esta torsión extrema les permite funcionar como músculos de torsión que pueden levantar cargas cien veces más pesadas que los músculos humanos de la misma longitud y peso. También podrían generar un centenar de veces más energía mecánica por longitud y peso que los músculos humanos, aproximadamente la misma potencia mecánica que un motor a reacción. 
 
El grupo de Carter Haines de la Universidad de Texas se ha inspirado en materiales tan sencillos como el sedal o los hilos de costura para fabricar un material muy resistente que podría revolucionar campos como la medicina, la industria textil (fabricación de nuevos tejidos inteligentes, como ropa más fresca y cálida según la temperatura), la construcción, etc. 
Estos paquetes de fibras retorcidas al máixmo, a modo de masas musculares artificiales,  pueden activarse con cambios de temperatura, de tal manera que se pueden contraer de manera espectacular cuando se calientan y vuelven a su longitud inicial cuando se enfrían. 
En comparación con los músculos naturales, que se contraen sólo un 20 por ciento, estos nuevos músculos pueden contraerse en aproximadamente un 50 por ciento de su longitud.
Retorcer un conjunto de sedales de pesca de polietileno, cuyo diámetro total es solo 10 veces más grande que un cabello humano, da lugar a un músculo de polímero enrollado que puede levantar 7,2 kilogramos. Manejados en paralelo, de forma similar a como se configuran los músculos naturales, un centenar de estos músculos de polímeros podrían levantar alrededor de 0,8 toneladas, según calcula Baughman.
En el extremo opuesto, los músculos de polímeros enrollados que funcionan de manera independiente, que tienen un diámetro menor que un cabello humano, podrían producir expresiones faciales humanas para humanizar los futuros robots de compañía para personas mayores. También podrían ayudar a construir nuevos brazos robóticos con sentido del tacto, entre otras muchas aplicaciones.
Fuente: UPM (Biomateriales).

sábado, 28 de mayo de 2016

Corrosion: La patologia de las conducciones sanitarias.

Podemos hablar de una patología por corrosión cuando se produce uniformemente y con la misma velocidad un deterioro sobre toda la superficie metálica. En tuberías de hierro, acero galvanizado y acero inoxidable normalmente da lugar a la formación de capas de hidróxidos que producen agua de color rojo; en tuberías de cobre, generalmente se forman carbonatos que aportan coloración verde al agua. Es el tipo de corrosión que produce normalmente un agua con carácter muy agresivo.
En conducciones de saneamiento, en función del material distinguimos dos tipos:
1.- Corrosión de las tuberías de hierro fundido. 
En las tuberías de hierro fundido pueden aparecer varios procesos:
Por inmersión. Es el más general, debido al contacto continuo de la tubería con el agua potable que debido a su alto contenido en oxígeno, facilita la aparición de corrosión al disolver los posibles depósitos de CO3Ca que aparecen en las paredes interiores de las tuberías. La lesión es continua y uniforme a lo largo de la tubería.
Por aireación diferencial. Este tipo de corrosión se debe al depósito de partículas extrañas, normalmente arrastradas por el agua, sobre la superficie metálica interna de las tuberías. El agua contiene una pequeña cantidad de oxígeno disuelta en ella. Este oxígeno provoca la oxidación de la superficie interna del tubo. Cuando dos metales distintos están en contacto directo, se produce una diferencia de potencial (micro pila).Cuando además del contacto directo existe agua entre los dos metales, se produce una reacción electroquímica que conduce a la corrosión del metal más débil, el cual siempre será el metal no oxidado.
El proceso de corrosión produce la disolución del material metálico situado bajo la partícula (zona anódica). Los productos generados en la corrosión van rodeando la partícula, dando lugar a la formación de óxidos que se acumulan en forma de pequeños montículos que irán creciendo en volumen a medida que la partícula avanza a través de la pared metálica del tubo.
Debido a un par galvánico, cuando existe contacto entre dos metales distintos. Suele ocurrir en uniones de tubos de hierro, o de acero galvanizado, con tubos de cobre, incluso aunque se introduzcan manguitos aislantes de plástico.
Cuando esto ocurre, el metal más activo (menos noble) se corroe de forma muy rápida. Utilizando metales distintos en una misma instalación, siempre debe instalarse el menos noble antes que el más noble. Así, si por ejemplo utilizamos acero galvanizado y cobre, siempre deberemos instalar el acero galvanizado antes que el cobre, ya que entonces las partículas de cobre que pueden desprenderse, irían al acero galvanizado, iniciando un fenómeno de corrosión galvánica, debido a la presencia de algas y lodos orgánicos en el agua.
2.- Corrosión de las tuberías de fibrocemento. 
En las tuberías de fibrocemento los ácidos procedentes de los deshechos fecales son capaces de disolver los álcalis del cemento y reducir la sección de las paredes, lo que con el tiempo produce, incluso, su desaparición.
Factores que influyen en la corrosión de las instalaciones sanitarias.
- pH del agua
- Sólidos disueltos en el agua (mineralización)
- Temperatura
- Contenido iónico
- Presencia de partículas sólidas en suspensión
- Mezcla de metales
- Presencia de oxigeno en el agua
- Exceso de anhídrido carbónico libre
- Velocidad de circulación del agua
- Presencia de cloro en exceso
- Calidad y características de los materiales
- Corrientes galvánicas
Para evaluar la resistencia a la corrosión de los materiales empleados en las instalaciones sanitarias, es necesario realizar ensayos de control de calidad,  especialmente con cámaras de ensayos de laboratorio.

Claves climaticas del exito en la gestion ambiental.

Un estudio internacional realizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y las Universidades de Newcastle, Leeds, Leuphana y Aviero, ha analizado 24 proyectos con participación de agentes sociales en 20 países con el objetivo de descubrir cuáles son las claves del éxito en los procesos participativos de gestión ambiental. Asegurar que todos los puntos de vista se encuentren representados, que todos los participantes cuenten con la información necesaria para poder tomar decisiones y trabajar con un mediador profesional son algunos de los puntos que destaca este trabajo, que ha sido publicado en la revista Ecology and Society.
 
Asegurar la representación de todos los puntos de vista, informar correctamente a todos los interesados y trabajar con una intermediario profesional son la base del éxito.
“La implicación comprometida de los agentes sociales puede resultar en soluciones nuevas y creativas para resolver problemas mundiales de gestión medioambiental, la clave es utilizar los sistemas participativos de la manera adecuada”, explica el investigador del CSIC Joris de Vente, del Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura.
Las claves del éxito.
Los investigadores compararon proyectos de todo el mundo en los que participaban todo tipo de agentes sociales y otros interesados en tomar decisiones sobre el medio ambiente y detectaron un número reducido de elementos clave que ayudaban a que el proyecto tuviera éxito, independientemente del lugar del mundo donde se desarrollase.
Imagen: ESA/INTA.

“Estos elementos conducían a mejores resultados para el medio ambiente, permitían un aprendizaje mutuo y se generaba un mayor grado de confianza entre los participantes”, añade de Vente.
El estudio destaca tres factores principales para involucrar a la gente de manera efectiva en los procesos de decisiones. En primer lugar, se recomienda identificar e incluir a las personas y organizaciones más relevantes que puedan representar un mayor rango de intereses, con poder y medios para aplicar las decisiones. Según el trabajo, un grupo diverso de personas bien informadas y con orígenes diferentes da lugar a ideas más relevantes e innovadoras.
En segundo lugar, es importante crear un entorno abierto y respetuoso desde el inicio, que se mantenga durante todo el proceso, y en el que todos los participantes puedan hablar abiertamente y ser escuchados por igual. Dentro de ese escenario, los investigadores también recomiendan la presencia de un intermediario profesional y neutral que pueda gestionar los conflictos que vayan surgiendo. 
La tercera clave del éxito consiste, según este estudio, en hacer que las personas sientan que es importante comprometerse con el proyecto. Para ello los autores aconsejan emplear un lenguaje adecuado y cercano, abordar aspectos tangibles que afecten a los participantes en su vida cotidiana, negociar desde el principio los resultados que cada uno quiere obtener en el proceso y centrarse en esas metas en todo momento. “Es importante hacer ver a los participantes de qué manera pueden influir en las decisiones y cómo eso puede cambiar su mundo”, concluye el investigador.
Fuente: CSIC/DICYT 
Referencias bibliográficas:
Joris de Vente, Mark S. Reed, Lindsay C. Stringer, Sandra Valente and Jens Newig. How does the context and design of participatory decision making processes affect their outcomes? Evidence from sustainable land management in global drylands. Ecology and Society. DOI: 10.5751/ES-08053-210224

viernes, 27 de mayo de 2016

Sener en la mision JUICE: Tecnologia espacial a temperatura de 500ºC

El grupo español de ingeniería y tecnología SENER ha resultado adjudicatario  del contrato para desarrollar el mástil de magnetómetro para JUICE, la misión de exploración del sistema joviano más importante de la Agencia Espacial Europea (ESA). 
 
Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) es un programa destinado a ampliar los conocimientos sobre la compleja interacción de Júpiter y sus lunas heladas, Europa, Calisto y Ganímedes, cuyo lanzamiento está previsto para el año 2022.

El trabajo de SENER va a consistir en el diseño, fabricación, verificación e integración de un mástil (boom) de magnetómetro cuyo fin es alejar parte de los instrumentos requeridos para los experimentos científicos de las interferencias magnéticas de la nave. En concreto, de los diez instrumentos que transporta JUICE para la fase de estudio científico, el mástil de SENER protegerá cinco de ellos, necesarios para realizar dos experimentos de caracterización de ondas, uno para las magnéticas, denominado J-MAG, y otro para las de radio, llamado RPWI. 
Se trata de una estructura de 10,6 metros de longitud, fabricada con tubos de material compuesto reforzado con fibra de carbono y constituida por tres segmentos que permanecen replegados durante el lanzamiento. Una vez en órbita, se extienden mediante un mecanismo de despliegue y otro de sincronización, que son también responsabilidad de SENER. La longitud total del mástil, los requisitos de limpieza magnética o el rango de temperaturas que tiene que soportar (superior a 500ºC) son algunos de los retos técnicos que SENER afronta en esta misión. 

Este contrato confirma la posición de SENER como la empresa española líder en los programas de ciencia de la ESA, por sus aportaciones de ingeniería. Como muestra, SENER ha participado en más de la mitad de las misiones de la Agencia y es, a día de hoy, su principal proveedor de instrumentos Boom, un trabajo desarrollado para 17 misiones espaciales, entre ellas Rosetta, Cluster I y II, Bepi Colombo y Solar Orbiter.
SENER es suministrador de servicios de ingeniería y producción para la industria espacial en cinco ámbitos de actividad: mecanismos de precisión, sistemas ópticos, sistemas de guiado, navegación y control (GNC/ AOCS), microgravedad y sistemas de soporte a vida, y astronomía. Con casi 50 años de trayectoria en el sector espacial, entre sus referencias destacan las misiones Copernicus,
Proba-3, Gaia, Exomars, IXV, el rover Curiosity, Euclid, Lisa Pathfinder, Seosat/INGENIO, Herschel y Plancky Meteosat Tercera Generación, entre otros. A fecha de hoy, SENER ha entregado con éxito más de 270 equipos y sistemas para satélites y vehículos espaciales para agencias de EE UU (NASA), Europa (ESA), Japón (JAXA) y Rusia (Roscosmos).
Vídeo explicativo del papel de SENER en el boom de JUICE en: https://youtu.be/r3IgTlSTJYw
 
Acerca de SENER
SENER es un grupo privado de ingeniería y tecnología fundado en 1956, que busca ofrecer a sus clientes las soluciones tecnológicas más avanzadas y que goza de reconocimiento internacional gracias a su independencia y a su compromiso con la innovación y la calidad. SENER cuenta con cerca de 6.000 profesionales en sus centros en Argelia, Argentina, Brasil, Corea del Sur, Chile, China, Colombia, Emiratos Árabes Unidos, España, Estados Unidos, Japón, México, Polonia, Portugal y Reino Unido. Los ingresos ordinarios de explotación del grupo superan los 1.305 millones de euros (datos de 2014).
SENER agrupa las actividades propias de Ingeniería y Construcción, además de participaciones industriales en compañías que trabajan en el ámbito Aeronáutico, así como en el de Energía y Medio Ambiente. En el área de Ingeniería y Construcción, SENER se ha convertido en una empresa de referencia mundial en los sectores Aeroespacial, de Infraestructuras y Transporte, de Power, Oil & Gas, y Naval.
En 2016, SENER cumple su 60 aniversario con un amplio bagaje de proyectos, experiencia internacional y un equipo de miles de profesionales que son coautores de las innovaciones que han marcado y marcarán el futuro.
Fuente: Oihana Casas. Comunicación. SENER. www.sener.es

domingo, 15 de mayo de 2016

Espiral climatica de temperatura: Ed Hawkins.

Ed Hawkins es un investigador perteneciente al Centro Nacional de Ciencia Atmosférica de la Universidad de Reading (Reino Unido) muy destacado por sus estudios sobre el cambio climático.
Entre sus destacadas observaciones, Ed ha conseguido representar un gran número de datos existentes en los registros meteorológicos oficiales sobre temperaturas globales  HadCRUT4.4, de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, aglutinándolos en una espiral térmica de la evolución de calor en la Tierra desde el año 1850.
La idea, tomada del profesor Jan Fuglestvedt, del Centro Internacional de Investigaciones Ambientales y del Clima de Noruega, representa un instrumento de gran valor para el entendimiento del cambio climático del planeta y para establecer los límites de alerta roja para la prevención de desastres climatológicos.
La espiral ilustra claramente la proximidad  a los límites de de 1,5ºC y 2ºC establecidos por el reciente Acuerdo de Paris y los informes del comité técnico IPCC, que estipulan los valores que no se pueden superar bajo ningún concepto si no queremos entrar en un umbral de elevado riesgo de catástrofes ambientales incontrolables.
La espiral animada y más información se puede encontrar en: Ed Hawkins ‎@ed_hawkins Spiralling globaltemperatures from 1850-2016 (full animation)http://www.climate-lab-book.ac.uk/2016/spiralling-global-temperatures/ …pic.twitter.com/Ypci717AHq

sábado, 14 de mayo de 2016

Corrosion en los tanques petroliferos. Proteccion catodica.

En tanques de almacenamiento de crudo, el fenómeno de la corrosión se divide en tres zonas: el techo del tanque, la pared y el fondo que es el principal problema de corrosión interior que se presenta en los mismos debido a la existencia de agua, de capa, o de formación.

En el caso del techo, la corrosión se genera en el espacio entre este y la fase de hidrocarburo y tiene su origen en un mecanismo de condensación del agua en forma de una película delgada de la misma, en la que se disuelven y actúan los agentes agresivos.

En lo que se refiere a la pared, ocurre por el contacto de la fase acuosa contenida en el crudo en forma de gotas, proceso mitigado por el propio crudo, que al formar una fase continua, dificulta el mojado de la pared por el agua.

Para proteger los tanques frente a la corrosión se pueden emplear diversos tipos de recubrimientos, muchos de ellos engorrosos y de costoso mantenimiento.

Es por ello que es necesario realizar la búsqueda de soluciones eficaces para proteger los tanques de almacenamiento de crudo, por ejemplo mediante técnicas electroquímicas tales como la protección catódica.

Como es sabido, en una superficie metálica en contacto con un medio corrosivo actúan celdas o “pilas galvánicas” sobre la misma, debido a impurezas y heterogeneidades propias del material en cuestión. La presencia de puntos catódicos y anódicos sobre un mismo metal hace que circule una corriente eléctrica, que como es interna no es medible de modo directo  denominada corriente de corrosión, que es la causante de la oxidación generalizada de la pieza metálica.

Es obvio, que si se logra una superficie equipotencial se evita este fenómeno, que es precisamente el objetivo de la protección catódica, consistente en polarizar la superficie metálica de tal manera que alcance el potencial de los cátodos locales con el fin de convertirla en toda una superficie catódica resistente a la corrosión.

miércoles, 11 de mayo de 2016

Mecanismo defensa de las plantas frente al estres climatico.

Un trabajo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto una nueva familia de proteínas que coordinan la respuesta celular de las plantas ante situaciones de estrés ambiental. Los resultados de la investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS),  podrían ayudar en la mejora de los procesos defensivos de las plantas en regiones áridas de la cuenca mediterránea. 
 
La planta modelo (Arabidopsis thaliana) reforzada con las proteínas estudiadas tolera hasta 10 días de sequía. / (CSIC)

La membrana celular de las plantas es su equivalente a la piel de los animales. Es la región de contacto de la célula con el medio exterior y concentra infinidad de sistemas que actúan como receptores de la naturaleza cambiante de su entorno. Para cada situación ambiental, como el frio, el calor o la sequedad, las células tienen que responder de manera adecuada para mantener sus funciones vitales. En las plantas, estos procesos están siempre activos, ya que al estar ancladas al suelo necesitan responder eficazmente a situaciones tan diversas como el paso del día a la noche, o del frío al calor.
Los resultados de este trabajo indican que existe una familia de proteínas que genera una serie de puntos a lo largo de la membrana que son aprovechados por otros componentes moleculares para realizar correctamente su función. “Estas proteínas forman una especie de pistas de aterrizaje y actúan a modo de antenas moleculares que atraen, allí donde se necesite en la membrana, a otras proteínas necesarias para organizar la correspondiente respuesta celular”, explica el investigador del CSIC Pedro Luis Rodríguez, del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas.
“En una célula de tamaño medio, el trayecto que debe recorrer una molécula, desde el punto en que se sintetiza hasta la membrana, es comparable a la distancia entre Madrid y Cádiz, y el trayecto se realiza sin mapa, sin gasolina y sin motor. Por tanto, Esta investigación arroja luz sobre un problema biológico, todavía sin resolver del todo, y que considera no solo la función, sino también la localización de estas maquinarias para el correcto funcionamiento de las funciones vitales”, añade el investigador del CSIC Armando Albert, del Instituto de Química-Física Rocasolano.
Fuente: CSIC 02/03/2016  
Maira Diaza, Maria Jose Sanchez-Barrena, Juana Maria Gonzalez-Rubio, Lesia Rodriguez, Daniel Fernandez, Regina Antoni, Cristina Yunta, Borja Belda-Palazon, Miguel Gonzalez-Guzman, Marta Peirats-Llobet, Margarita Menendez, Jasminka Boskovic, Jose A. Marquez, Pedro L. Rodriguez, and Armando Alberta. Calcium-dependent oligomerization of CAR proteins at cell membrane modulates ABA signaling. Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). DOI: 10.1073/pnas.1512779113

Dia Internacional de la Fascinación por las Plantas.

Día Internacional de la Fascinación por las Plantas. Estación Experimental del Zaidin.

 

Hacemos votos para que la fascinación por las plantas sea extensiva a todos los días del año mediante un compromiso por la sostenibilidad y la protección del medio ambiente.

martes, 10 de mayo de 2016

Valkyrie: El primer humanoide que explorara Marte.

Los primeros humanoides diseñados por la NASA, tales como el R5 desarrollado ya hace tres años, quizás no tenían inicialmente la capacidad y autonomía necesarias para poder adentrarse en los abruptos parajes del planeta Marte, bajo condiciones climáticas terribles, pero eso ya ha quedado atrás.

Imagen NASA 1: Robot R5. Diciembre 2013. 

En la actualidad, una nueva generación de androides avanzados ya están siendo sometidos a pruebas experimentales en el Centro de robótica de Edimburgo, concretamente nos estamos refiriendo al robot Valkyrie desarrollado por la NASA y el MIT con la colaboración de diversas universidades de EEUU y Europa.

Imagen NASA 2: Robot R5. Diciembre 2013.
Valkyrie, con una altura de 1,8 metros y 125 kilos de peso, ya avanza y realiza movimientos tales como manipular objetos igual que lo haría un ser humano primitivo, de forma elemental, de momento, porque los investigadores ya trabajan para  que sea capaz de desarrollar aquellas operaciones específicas necesarias para desempeñar su misión en la exploración del planeta Marte en un futuro no más lejano que algo más que una década, según informó a la prensa el profesor Sethu Vijayakumar director del Centro de Robótica de la Universidad de Edimburgo.
Imagen: NASA. Robot R5. Diciembre 2013. (Johnson Space Center in Houston).
El objetivo de la NASA es que Valkyrie realice por si solo (sin la ayuda de personas) varias expediciones preparatorias al planeta Marte, como un paso previo al gran salto con astronautas humanos prevista para alrededor del año 2.030.

Imagen: NASA/JPL-Caltech.  Robot R5. Diciembre 2013. (Darpa Robotics Challenge. Miami).
Evidentemente, estos robots de morfología humanoide, deberán ser dirigidos por  astronautas humanos, pero no cabe duda de que Valkyrie representa un avance extraordinario para la conquista del planeta rojo.

Fuente: NASA
science.nasa.gov

lunes, 9 de mayo de 2016

Tecnologia biomecanica con impresoras 3d.

El potencial de las técnicas de impresión en 3D es innegable en diversos campos de la ingeniería, pero también en otros quizás más alejados, como el de la biomedicina. 

Ya en marzo del año 2013, The New England Journal of Medicine publicaba que un grupo de médicos de un hospital de Michigan (EE UU) habían utilizado esta técnica para generar una prótesis de tráquea. El receptor de dicho implante fue un bebé de apenas dos meses de edad, el cual sufría constantes infartos debido a una malformación en sus vías respiratorias, que impedía la llegada de oxígeno a sus pulmones. 
 
Ante la complicada situación, los doctores decidieron arriesgarse con una innovadora técnica. Utilizando un procedimiento conocido como tomografía, obtuvieron una imagen digital de secciones de la tráquea del propio paciente, que utilizaron para imprimir más adelante la pieza que necesitaban. La pequeña reproducción del tubo traqueal se realizó en menos de un día utilizando un material conocido como policaprolactona (Poliéster alifático), y se implantó en el paciente mediante la consiguiente operación quirúrgica. 
Sin duda, lo extraordinario de esta estrategia seguida por los médicos de Michigan, fue que elegir un biomaterial que aunaba las características más importantes y difíciles de conseguir en este tipo de prótesis. No solo cumplía su función, permitiendo al paciente abrir su tráquea adecuadamente y sin provocar rechazo, sino que además, al ser un polímero biodegradable, se estimaron unos 3 años para la total reabsorción del implante. Para entonces, las vías respiratorias del bebé ya estarían completamente formadas, y ni siquiera tendría que someterse a una segunda operación para continuar viviendo normalmente.
El proceso, fue seguido por un estudio paralelo, firmado por Scott Hollister y Richard Ohye de la universidad de Michigan, y Marc Nelson, del hospital infantil Akron. Demostrando un ejemplo de perfecta interacción entre un biomaterial y el cuerpo humano, los beneficios que supone, y las posibles aportaciones de la impresión 3D en este campo.
Actualmente, las aplicaciones de estas técnicas de generación de estructuras tridimensionales se encuentran en expansión. Entre las más esperadas aguarda la generación de moldes biocompatibles para obtener órganos mediante la combinación con ingeniería de tejidos. Algo que no está tan cerca de la ciencia ficción, como publicaba la investigadora Sara Arroyo Moreno.
Fuentes:
UPM
Revista The New England Journal of Medicine

sábado, 7 de mayo de 2016

Materiales biologicos conductores de la electricidad.

Algunos materiales, tales como la médula de sauco, u otros materiales de origen  polimérico, cuando son frotados enérgicamente, son capaces de adquirir  propiedades magnéticas temporales, pero lo que hasta ahora no se había conseguido es que pudieran conducir la electricidad de forma permanente.
 
Así, materiales biológicos, tales como cómo el algodón, o restos celulósicos, resulta que  pueden ser empleados para conducir la electricidad o ser atraídos por un imán si se les dota de determinados tratamientos. 
Un grupo de científicos de la Universidad de Costa Rica  ha conseguido dotar a determinados  materiales vegetales de estas propiedades, conforme al proyecto de investigación: "Funcionalización de biomateriales lignocelulósicos con materiales conductores de la electricidad y nanopartículas magnéticas", liderado por el Dr. Erik Castellón Elizondo.
Para aportar propiedades eléctricas y magnéticas a la materia vegetal, se le aplica una sustancia activa, que suele ser un polímero, capaz de transferirle estas propiedades. Esto se consigue, en el caso de partículas magnéticas, mediante la precipitación de sales de hierro con alguna solución básica, de modo que las sales precipitan sobre el material biológico transformándose en óxidos que mantienen la propiedad magnética a transferir. Las partículas suelen modificarse con polisacáridos similares a la pared vegetal para que puedan transferir la propiedad al biomaterial sin problemas de compatibilidad.
En la investigación se utilizan materiales sencillos, pero se piensa que se podría extrapolar a otros materiales más complejos. Entre las aplicaciones consideradas, cabe destacar el uso de esta propiedad con fines medioambientales, concretamente en la remediación de aguas contaminadas, ya que los principales contaminantes, como el arsénico presentan carga negativa, pudiéndose eliminar mediante el uso de biomateriales cargados positivamente.
Fuente: Dicyt