CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

miércoles, 28 de octubre de 2015

Baterias de ion calcio: Alternativa al costoso litio.

El calcio, un elemento mucho más barato y abundante que el litio, puede actuar como electrodo negativo en baterías recargables, según un estudio elaborado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Instituto de Ciencias de Materiales de Barcelona (ICMAB) en colaboración con la filial europea de Toyota. La investigación, publicada en la revista Nature Materials, abre la puerta a futuras aplicaciones tecnológicas del calcio en el desarrollo de baterías.

“El estudio prueba que el calcio puede ser utilizado como electrodo negativo en baterías recargables de alta densidad de energía”, explica la doctora María Rosa Palacín del ICMAB, que ha dirigido las investigaciones. “Hasta ahora se creía que los electrodos de calcio metálico no eran viables.  Nuestras observaciones indican que sí lo son y que son compatibles con los electrolitos utilizados comúnmente en la tecnología de ion litio”.  Las posibles aplicaciones van desde el almacenamiento en la red eléctrica hasta la instalación en vehículos eléctricos.

Palacín señala: “Estos resultados son la base de dos patentes europeas que ya hemos depositado. A partir de ahora dirigiremos nuestros esfuerzos al desarrollo de materiales de electrodo positivo que operen a potencial elevado para dar lugar a baterías de alta densidad de energía”. El estudio prueba que la oxidación/reducción de calcio tiene lugar de manera reversible en electrolitos convencionales que pueden operar a valores de potencial elevados.
Fuente: CSIC 27/10/2015 
A. Ponrouch, C. Frontera, F. Bardé and M. R. Palacín. Towards a calcium-based rechargeable battery. Nature Materials. DOI: 10.1038/NMAT4462

martes, 27 de octubre de 2015

Moda termocromica: Materiales que cambian de color con la temperatura.

La ingeniera textil Lauren Bowker ha desarrollado, en su laboratorio químico de Gran Bretaña, una tecnología de tintado inteligente de materiales denominado "The Unseen".
 
Los materiales resultantes pueden ser considerados termocrómicos, dado que son capaces de cambiar de color en función de la temperatura.

Imagen: Tintado The Unseen (Lauren Bowker).
El producto químico patentado por esta científica y diseñadora de moda, es aplicable a materiales diversos, lo cual implica que puede ser empleado en la coloración de muy diversas prendas de vestir y complementos de moda.
El invento ha sido patrocinado por los grandes almacenes Selfrieds, el cual ha propiciado el lanzamiento de una extensa y revolucionaria colección de moda en sus centros comerciales.
El efecto puede llegar a ser impactante: Consideremos por ejemplo a una persona que en un mes de verano camina por la calle con una prenda roja, y al entrar en un establecimiento con aire acondicionado la misma prenda se torna automáticamente de color verde. O por el contrario, en invierno, en la calle un color y en el interior de un establecimiento con calefacción otro totalmente diferente; ¿imaginan?.
Desconocemos la utilidad del invento, pero desde luego, original en principio lo parece.

lunes, 26 de octubre de 2015

Corrosion ASTM G 110. Niebla salina hiperoxigenada.

La norma de ensayos norteamericana ASTM G110 contempla la regulación de los test de evaluación de la resistencia a la corrosión intergranular en aleaciones de aluminio tratables térmicamente por inmersión en solución de cloruro sódico + agua oxigenada.
 
La esencia del ensayo, respecto de su operativa, es semejante a la de los ensayos convencionales regulados por normas tales como ASTM B117, UNE-EN 9227, IEC 60068-2-52, y su equivalente BS 2011: Parte 2.1, etc., concernientes al test de corrosión por exposición simulada a la atmósfera de niebla marina con contenido controlado en solución salina neutra. La diferencia esencial es la adición de otras sustancias químicamente activas al ClNa, tales como al peróxido de sodio, ácido acético, etc., (caso de los ensayos ASTM G110, ensayo CASS, Cuproacético, etc.).
Se trata de ensayos acelerados que se llevan a cabo en cámaras de corrosión de laboratorio, en las cuales se atomizan dichas soluciones en condiciones climáticas predeterminadas.
De lo que se trata es de emplear criterios de ensayo unificados internacionalmente, no solo con el fin de intercomparar datos y evaluar extrapolaciones entre los resultados obtenidos en el laboratorio y la exposición a la intemperie real, sino también para poder documentar ante terceros, bajo baremos medibles, la calidad de los productos.

domingo, 25 de octubre de 2015

Ensayo humidostatico de vidrio de capas magnetronicas.

La tecnología de sedimentación al vacío mediante pulverización catódica o MSVD (del inglés, Magnetron Sputter Vacuum Deposition) en la fabricación del vidrio para usos arquitectónicos representa las más avanzada tecnología de vidrio técnico.  Este sistema funciona a nivel molecular para obtener el mejor rendimiento y presenta notables ventajas en comparación con los productos tradicionales de vidrio de capa blanda y los pirolíticos (duros).  Para ello se utilizan distintos gases (como el argón, el nitrógeno y el oxígeno) que reaccionan con otros materiales, para aplicar finas capas dieléctricas y metálicas en distinto orden, con lo que se consigue una amplia gama de capas y características de alto rendimiento.  

El nuevos vidrio de capas magnetrónicas ofrece el más revolucionario y superselectivo vidrio laminado. Este tipo de vidrio deja pasar hasta un 60% de luz natural con un bajísimo factor solar (0,28) el cual evita los molestos calentamientos en épocas soleadas. Estas características excepcionales representan un paso de gigante en el campo de I+D aplicable a la construcción en vidrios especiales para fachada.
 
No obstante lo anterior, y teniendo en cuenta su permanente exposición a las inclemencias meteorológicas, se hace imprescindible una evaluación a escala de laboratorio de la resistencia no solo a los efectos de las radiaciones solares, sino también a las altas humedades a elevadas temperaturas.
El ensayo de humedad con condensación según UNE-EN ISO 12543-4 a temperatura controlada, tiene como objetivo evaluar si el vidrio laminado empleado en la construcción, la seguridad y la automoción, resistirá los efectos de la humedad atmosférica durante un periodo prolongado, sin que se alteren sustancialmente sus propiedades.
Los efectos de la humedad con condensación a temperatura de 50ºC son la aparición de burbujas, deslaminación y opacidad.
Este ensayo se realiza específicamente con la cámara de ensayos humidostáticos representada en la imagen adjunta.

sábado, 24 de octubre de 2015

Aerogenerador flotante WindCrete de bajo coste.

Investigadores del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) han diseñado y patentado una plataforma flotante para aerogeneradores marinos que podrá reducir el coste de la energía en 12 céntimos de euro por kilovatio hora (kWh) con un diseño más eficiente y materiales de construcción más económicos. 
 
Los investigadores Climent Molins y Alexis Campos, del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de la UPC, han desarrollado un modelo de estructura flotante para aerogeneradores marinos que logra hacer competitiva la energía eólica flotante en grandes profundidades del mar, a través de el ahorro de costes de construcción y de mantenimiento.
El prototipo WindCrete es una estructura cilíndrica con un gran flotador y un lastre en la base, que le proporciona autoestabilidad. Las innovaciones principales de este modelo, respecto de otros similares que hay en el mercado, son la estructura monolítica y sin juntas, y el uso del hormigón como material utilizado para su construcción, según explican los investigadores, vinculados al Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Caminos, Canales y Puertos de Barcelona (ETSECCPB).
Utilizando hormigón y no acero -como se ha estado haciendo hasta ahora-, se consigue reducir un 60% el coste de construcción, ya que es un material más económico. Además, el hormigón es más resistente al entorno marino, característica que permite diseñar una estructura con menos necesidades de mantenimiento y con una durabilidad de unos 50 años de vida. La ausencia de juntas en la pieza hace aumentar la durabilidad ante los efectos del mar y del viento, y evita los daños que normalmente aparecen en las zonas de transición de las estructuras.
Energía más barata y facilidad de instalación
En el diseño del WindCrete ha utilizado un aerogenerador de 5 megavatios (MW) como turbina y se ha comprobado que este podría soportar rotores de hasta 15 MW de potencia con un incremento en el coste mínimo, para hacerlo muy más económico. De este modo, con el nuevo sistema se consigue reducir la coste de la energía eólica obtenida a 12 céntimos de euro por kilovatio hora (kWh). Es decir, casi la mitad del precio real que tiene el kWh de este tipo de energía en Canarias (cerca de 24 céntimos de euro), una de las comunidades autónomas donde se quiere impulsar más decididamente por la eólica.
Teniendo en cuenta la larga vida útil de este prototipo, se ha considerado una posible sustitución de la turbina por otra con más potencia y, por tanto, más rentable.
Las plataformas offshore (parcialmente sumergidas) de este tipo necesitan una profundidad mínima para poder ser instaladas, y en el caso del WindCrete ha calculado que serían unos 90 metros. Por otra parte, en el ámbito técnico no hay una profundidad máxima a la que se puede instalar. El Golfo de México, por ejemplo, hay plataformas petroleras de esta tipología ancladas a profundidades de hasta 2.300 metros de profundidad.
Proyecto europeo
El prototipo se ha desarrollado en el marco del proyecto europeo Alternative floating offshore substructure for offshore wind farms (AFOSP), que se lleva a cabo en el marco del KIC-InnoEnergy en colaboración con el Instituto de Energía Eólica de la Universidad de Stuttgart y Gas Natural. En este estudio se ha realizado un prediseño para asegurar su viabilidad técnica y económica.
Por otra parte, para poder comprobar el comportamiento de la plataforma y su sistema de amarras en un ambiente que simula el mar, también se han realizado ensayos en el canal de oleaje del Laboratorio de Ingeniería Marítima (LIM) de la UPC, utilizando un prototipo WindCrete a escala 1: 100. 

Referencias en un informe del gobierno escocés 
El modelo WindCrete ha sido incluido en un informe sobre el estado actual de la tecnología eólica flotante, realizado por la asociación de expertos en sostenibilidad energética Carbon Trust y publicado por el gobierno escocés. El estudio analiza concretamente las tendencias clave de este tipo de tecnología, los costes que conlleva y las barreras que tiene su comercialización, a partir del análisis de 18 modelos que actualmente se encuentran en el mercado.
Fuente: UPC. 

Corrosion bacteriana. Camaras de niebla salina.

Determinados microorganismos existentes en el agua son capaces de causar corrosión en las superficies metálicas sumergidas. A este tipo de corrosión se la denomina corrosión microbiológica.

Los investigadores han identificado algunas especies de bacterias “hidrógeno dependientes” que usan el hidrógeno disuelto del agua en sus procesos metabólicos, provocando una diferencia de potencial electroquímico (DPE) en el medio circundante. Esta DPE es la responsable de provocar el picado conocido como "pitting".

Este tipo de microorganismos, asociados generalmente al proceso de corrosión, tienen la característica común de formar parte, o participar en el ciclo del azufre de la naturaleza, en el cual coexisten dos tipos de bacterias; las oxidantes(aerobias), y las reductoras (anaerobias).

En el grupo de las bacterias oxidantes, el género más importante es el "Thiobacillus" y las especies relacionadas con los procesos de corrosión son: "Th. thipoparus", "Th. concretivorus" y "Th. thio - axidans", mientras que en el de las reductoras, podemos distinguir dos géneros: "Desulfovibrio" y "Desulfotomaculum".

Todas estas bacterias tienen la particularidad de poder crecer en medios acuosos con altas concentraciones de sales, lo cual hace que se las encuentre frecuentemente en los mares y océanos, lagos salados y pozos de agua con alta salinidad.

Las bacterias oxidantes del hierro se denominan ferrobacterias, debido a que tienen la capacidad de transformar el Fe++ en Fe+++, generando precipitaciones de hidróxido férrico hidratado en su superficie.

En virtud de ello, y teniendo en cuenta la enorme cantidad de sales disueltas en el agua de nuestros mares, de las cuales el ClNa existe en una proporción media comprendida entre 32 y 37 gr./l, podemos afirmar que la corrosión microbiológica en los aceros sumergidos representa un fenómeno realmente importante a tener en cuenta a la hora de estudiar el tipo de recubrimientos de protección empleados en infraestructuras tales como los puentes, las plataformas petrolíferas, los buques, etc.

El problema añadido es que, una vez producida la contaminación bacteriana, aunque los materiales férricos se extraigan del medio marino, en presencia de O2 y ambiente húmedo, el fenómeno corrosivo persiste, evidenciado por la aparición de materia orgánica (formación de mohos, por ejemplo). Es por ello que para interrumpir el proceso de deterioro, en el caso por ejemplo de materiales arqueológicos rescatados del fondo del mar, es necesario hacer uso de las cámaras biocidas climatizadas, capaces de destruir dichas bacterias.

Para desarrollar los recubrimientos de protección más fiables y duraderos, es necesario realizar ensayos en laboratorio con cámaras de corrosión acelerada por inmersión alternativa y cámaras con atmósferas modificadas de gases controlados específicos.

jueves, 22 de octubre de 2015

La NASA y la lnvestigacion cientifica en corrosion.

La desintegración de los aceros representa un motivo de preocupación de tal envergadura a nivel mundial, que las autoridades científicas de los países tecnológicamente más avanzados, entre las que se encuentra la NASA, invierten grandes recursos económicos en investigación científica destinada a la lucha contra la corrosión, por ser considerada la responsable del efecto destructivo ambiental más pernicioso para los metales ferromagnéticos.
 
Y no es para menos, ya que solamente en EEUU se ha calculado que las consecuencias derivadas de los deterioros causados por la corrosión, representan un coste estimado de 276 billones de dólares al año.
Es tal la importancia que se da en Estados Unidos al fenómeno de la corrosión, que se ha creado un laboratorio específico, al más alto nivel de investigación, especializado exclusivamente en esta disciplina.
Así, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, y más concretamente en The Corrosion Technology Laboratory, científicos muy relevantes dedican todos sus esfuerzos a desarrollar nuevas tecnologías de detección y de control, investigación y evaluación de la degradación de materiales diversos en diferentes condiciones ambientales.
Para ello disponen de la instrumentación y el equipamiento técnico más avanzado en materia de investigación y simulación ambiental, como las cámaras de ensayos de corrosión acelerada en todas sus versiones.

Todas las cámaras de ensayos idénticas a las empleadas por la NASA, son fabricadas enteramente en España por la empresa CCI, con iguales prestaciones y bajo normativa internacional.

Vulnerabilidad frente a la corrosion. Camaras de niebla salina.

Para que los materiales metálicos tengan la cualidad de ser vulnerables a la corrosión producida por determinados agentes oxidantes o corrosivos, es necesario contemplar tres aspectos esenciales: El agente susceptible de generar la corrosión, la composición del metal o sustrato, y la naturaleza del recubrimiento protector.
 
Tanto los transformadores metalúrgicos y fundidores, como las empresas distribuidoras, disponen de tablas de los diferentes tipos de metales y aleaciones, a disposición de todos los usuarios. En estas tablas, no solo se ofrecen detalladamente sus composiciones y características, sino también el grado de resistencia a la corrosión de los diversos agentes químicos y las atmósferas más habituales a las que pueden ser expuestos.
Una vez conocida la vulnerabilidad de los metales frente a la influencia de los mencionados agentes químicos corrosivos, a los cuales han de ser expuestos, es cuando entra en juego la elección del recubrimiento protector más adecuado.
Optimizar la combinación formada por el metal más conveniente y el recubrimiento más adecuado, es la clave para garantizar la resistencia a la corrosión.
Para llegar a determinar la resistencia a la corrosión de los metales básicos, sus aleaciones y sus recubrimientos, es necesario reproducir a escala de laboratorio cada una de las posibles composiciones químicas corrosivas existentes en los diversos escenarios bajo los cuales se ha de desarrollar la vida del producto.
Para reproducir dichas condiciones ambientales a escala de laboratorio, se utilizan las cámaras de ensayos de corrosión acelerada en sus diversas modalidades.

El reloj circadiano de las plantas y los cambios medioambientales.

Las plantas cuentan con un reloj maestro que funciona como las neuronas circadianas de los mamíferos. 

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que el ápice caulinar, la yema a partir de la que crece el tallo principal de la planta modelo Arabidopsis thaliana, funciona como un director de orquesta que sincroniza los ritmos circadianos en las raíces. Estos resultados, publicados en la revista Cell, muestran una estructura jerárquica del reloj circadiano de las plantas similar a la que las neuronas encargadas del ritmo circadiano en los mamíferos (las situadas en el núcleo supraquiasmático). 

“A pesar de no tener cerebro, los relojes de las células del tejido del ápice se comunican entre sí y forman una red circadiana con una notable sincronía en los ritmos de las células que la componen. Esto es algo que no ocurre en otros órganos de la planta”, explica la investigadora del CSIC Paloma Mas, del Centre de Recerca Agrigenomica. 

Los resultados apuntan a que, en analogía con las neuronas del núcleo supraquiasmático del cerebro de los mamíferos, los relojes celulares de ápicel en las plantas pueden generar ritmos autónomos que se reajustan rápidamente frente a los cambios medioambientales y son capaces de modular el ritmo circadiano en partes distantes de la planta, como las raíces. 

El equipo de investigadores ha abordado este trabajo mediante diversas técnicas. “Mediante micro injertos hemos observado que ápices de plantas rítmicas injertados en plantas arrítmicas restauraban el ritmo en las raíces de estas últimas. Mediante micro disección por láser hemos podido examinar ritmos circadianos en plantas ‘decapitadas’, sin ápices. Además, hemos incorporado un enfoque matemático pionero que es capaz de predecir el grado de comunicación entre las células del reloj”, concluye Mas.
Fuente: CSIC 24/09/2015 
Nozomu Takahashi, Yoshito Hirata, Kazuyuki Aihara, Paloma Mas. A Hierarchical Multi-oscillator Network Orchestrates the Arabidopsis Circadian System. Cell. DOI: 10.1016/j.cell.2015.08.062

lunes, 19 de octubre de 2015

Investigacion cientifica en el laboratorio orbital EEI.

A bordo de la Estación Espacial Internacional, la semana ha comenzado con el trabajo centrado en los experimentos científicos para los seis actuales residentes del laboratorio orbital.

Los seis miembros de la tripulación de la Expedición 45 se centraron en la investigación humana y física este martes, mientras la NASA se prepara para misiones al espacio profundo y aprende a vivir en el espacio durante períodos de tiempo más largos. Dos astronautas también se están preparando para realizar un par de paseos espaciales en los que se realizarán tareas de mantenimiento a finales de este mes de Octubre. 
 
Imagen: El astronauta de la NASA Kjell Lindgren prepara un café con una de las tazas especialmente diseñadas usadas en el estudio Capillary Beverage. Image Credit: NASA.

El Comandante Scott Kelly y el Ingeniero de Vuelo Kjell Lindgren han estado trabajando juntos en un experimento que se encarga de estudiar cómo la microgravedad afecta a las medidas del cuerpo de un astronauta con el tiempo. Posteriormente Lindgren se centró en la investigación de materiales inteligentes en condiciones magnéticas, lo que podría mejorar el diseño y la fuerza de los edificios y puentes en la Tierra. Kelly también exploró cómo los vuelos espaciales a largo plazo influyen en las capacidades de pilotaje de naves espaciales.
Mientras tanto los cosmonautas veteranos Sergey Volkov y Oleg Kononenko trabajaron en dos experimentos de cristales diferentes, uno de los cuales estudia cristales líquidos y otra que explora el magnetismo del cristal. El tripulante de la misión de un año de duración Mikhail Kornienko trabajó en tareas de mantenimiento de Rusia y supervisó su presión sanguínea y ritmo cardíaco.
Por su parte, el astronauta japonés Kimiya Yui llevó a cabo un muestreo de calidad del agua de la Estación, trabajó en tareas de mantenimiento de soporte vital y reemplazó unas cuerdas de cable en un dispositivo de ejercicio de la ISS. Yui también estuvo preparando un par de trajes espaciales estadounidenses que Kelly y Lindgren llevarán puestos en los dos próximos paseos espaciales, el primero el 28 de octubre y el segundo el 6 de Noviembre.

domingo, 18 de octubre de 2015

El CSIC en la investigacion de cultivos de la vid.

La ciencia de la vid y el vino se expone en el Real Jardín Botánico: Una exposición que recoge desde una perspectiva multidisciplinar las investigaciones en vitivinicultura realizadas en el CSIC. 
El presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha inaugurado en el Real Jardín Botánico de Madrid la exposición La vid, el vino y el CSIC. Dos siglos de investigación. La muestra, que se puede visitar hasta el próximo 31 de diciembre, hace un recorrido por la investigación realizada en el CSIC sobre vid y vino en todos los ámbitos científicos de la institución.
Veintinueve centros de investigación del CSIC participan en la exposición, albergada en el pabellón Villanueva. “Esta exposición, pretende mostrar todas las investigaciones realizadas a lo largo de la historia y en la actualidad en torno a la vid y el vino en el CSIC, tanto en Ciencias como en Humanidades”, explica la investigadora del CSIC Carmen Martínez, comisaria de la exposición”. ”Además, queremos que sea a la vez un foro de encuentro entre los investigadores, la sociedad, la industria de la vid y el vino, el mundo de la gastronomía y la cultura, entre otros muchos ámbitos. Buscamos mostrar que el CSIC ha sido pionero en la realización de distintos estudios en este ámbito”, añade el también comisario de la muestra Alfonso Carrascosa.
Aproximación multidisciplinar
La muestra consta de más de 100 paneles informativos que acompañan al visitante a lo largo de las distintas temáticas: la vid como un ejemplo de biodiversidad, la vid y su entorno; la vid y el vino en el campo de las humanidades; elaboración, química y microbiología del vino, la uva, el mosto y el vino como alimentos saludables; percepción y disfrute del vino; productos derivados y aprovechamiento de residuos vitivinícolas para la obtención de productos de alto valor añadido.
Los visitantes también podrán contemplar reproducciones en resina de las hojas y los racimos típicos de algunas de las variedades de vid españolas más características, un dron empleado para conocer y detectar las necesidades del viñedo, pequeñas plantas de vid creciendo en cultivo in vitro, restos arqueológicos, textos bíblicos y árabes, así como diferentes representaciones artísticas. También se podrá observar la recreación de una bodega experimental, un laboratorio de microbiología, una nariz y una lengua electrónica, entre otros contenidos.
Espacio Simón de Rojas Clemente
Uno de los espacios de la muestra está dedicado a la obra del botánico español Simón de Rojas Clemente (1777-1827), quien estableció el primer método científico de descripción de variedades de vid, disciplina a la que denominó Ampelografía. Su método fue seguido por toda la comunidad científica internacional y sigue vigente hoy en día. Su herbario, creado en 1802 y considerado el más antiguo del mundo en cuanto a variedades de vid cultivadas, se conserva en el Real Jardín Botánico de Madrid y una pequeña muestra será expuesta al público por primera vez en el marco de esta exposición.
Colaboración público-privada
La exposición ha sido cofinanciada por la empresa Bancor y por nueve bodegas españolas: Grupo Estévez, Freixenet, Terras Gauda, Abadía da Cova, Borsao, Alto Moncayo, Lustau, Vega Sicilia y Marqués de Riscal. Además, otras entidades como la Plataforma Tecnológica del Vino de España e Iberia Líneas Aéreas, también han contribuido económicamente.
Fuente: CSIC 24-09-2015

sábado, 17 de octubre de 2015

Corrosion zonas de transicion. Camaras de niebla salina.

Cuando los constructores de equipamientos científicos y de mecánica de precisión o de estructuras metalúrgicas sensibles (como es el caso de la construcción de cámaras de niebla salina para ensayar la resistencia de los metales frente a la intemperie), hablamos de la corrosión de las soldaduras, nos estamos refiriendo a la soldadura de los aceros inoxidables debido a la vulnerabilidad de las áreas contiguas a las uniones soldadas por efecto del calor frente a los condiciones ambientales químicamente activas, tales como los climas marinos.

Efectivamente en las proximidades de los cordones de soldadura y otros tipos de uniones, aunque se suelde mediante gas Argón y se empleen electrodos de acero al molibdeno, las elevadas temperaturas producen ligeros cambios en las estructuras metalográficas haciéndolas más sensibles frente a la corrosión, especialmente si el proceso se realiza descuidadamente.
Las áreas debilitadas se denominan zonas de transición y tienen un tamaño medio de aproximadamente un centímetro de afectación.
El mayor peligro existente en estas zonas es la presencia de partículas de acero al carbono procedentes de las mecanizaciones de materiales férricos. Es por ello muy importante trabajar en recintos destinados solo a acero inoxidable y limpiar las partes de unión cuidadosamente antes de realizar las soldaduras.
Una técnica empleada en las cámaras destinadas a trabajar con sustancias corrosivas, consiste en realizar las soldaduras en pliegue, con el fin de aislar las zonas de transición. Es el caso de las cámaras de ensayos de corrosión acelerada por niebla salina.
Si el proceso de soldadura de los aceros inoxidables tales como el AISI 316L se realiza profesionalmente, la resistencia a la corrosión es excelente, incluso en el caso de presencia de ácidos diluidos tales como ClH y SO4H2 y de soluciones con alto contenido en ClNa.
Si además se dota a las estructuras de tratamientos adicionales, la estabilidad puede ser de muy alta fiabilidad frente a la corrosión.

El misterio de la energia oscura.

Un equipo de investigadores y tecnólogos de Granada, Madrid y Tenerife ha participado en el desarrollo del instrumento DESI.

El Instrumento Espectroscópico para el estudio de la Energía Oscura, DESI (de sus siglas en inglés Dark Energy Spectroscopic Instrument), es un aparato excepcional diseñado para mejorar nuestra comprensión del papel que juega la misteriosa energía oscura en la historia de la expansión del Universo. DESI se montará en el telescopio Mayall de 4 metros situado en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, cerca de Tucson en Arizona y realizará el mapa tridimensional del Universo más profundo en el espacio y en el tiempo hasta la fecha. El mapa revelará cómo la energía oscura y la gravedad han competido a lo largo del tiempo, desde el origen del Universo, para dar forma a cómo se agrupan las galaxias y la materia oscura en las escalas más grandes.
 
La colaboración internacional formada por doscientos físicos y astrónomos y que tiene su sede central en el Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) en California, ha logrado un hito al haber aprobado el Departamento de Energía (DOE) de los Estados Unidos, y financiado con 56 Millones de dólares,  la construcción del experimento después de la llamada “Decisión Crítica 2” (CD-2). El grupo español “Granada-Madrid-Tenerife” (GMT) que participa en DESI está compuesto por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) en Granada, el Instituto de Física Teórica (IFT UAM-CSIC) y la Escuela Politécnica Superior (EPS UAM) del Campus de Excelencia Internacional UAM+CSIC en Madrid, y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en Tenerife. Algunos de los científicos que participan son Francisco Prada y Antonio González-Arroyo del IFT, Guillermo González de Rivera y Javier Garrido de la EPS, Carlos Allende Prieto, Juan Betancort-Rijo, y Jose Alberto Rubiño del IAC; así como el tecnólogo Justo Sánchez y el Ingeniero Santiago Becerril del IAA, los ingenieros del IAC José Peñate y Vicente Sánchez, y el ingeniero Nasib Fahim de la EPS UAM.
El objetivo de DESI de estudiar en detalle la naturaleza de la energía oscura se conseguirá a través de la medida de los corrimientos al rojo de más de 30 millones de galaxias y cuásares. El corrimiento al rojo es el desplazamiento del espectro de un objeto astronómico distante hacia longitudes de onda más grandes (más rojas); y es una medida directa de la expansión del Universo desde que la luz se originó en una galaxia o cuásar hasta que nos llega a la Tierra. Cuanto mayor es el desplazamiento al rojo, más lejano, y antiguo es el objeto celeste. Para capturar la luz cuyo viaje comenzó hace doce mil millones de años, tiempo que corresponde a un corrimiento al rojo de 3.5, cuando el Universo tenía menos de un séptimo de su edad actual.
Otros estudios relevantes que podrá llevar a cabo DESI son comprobar la exactitud de la Relatividad General de Einstein, “pesar” la masa total de los neutrinos en el Universo, de forma que se podría saber cuál de los tres tipos conocidos de neutrinos es el más pesado; así como comparar modelos de la época inflacionaria cuando el Universo se expandió exponencialmente en una fracción de segundo después del Big Bang.
Trazando el Universo en tres dimensiones
La tecnología de DESI es tan intrigante como su ciencia. El espectrógrafo DESI de 5 toneladas de peso se montará en el telescopio Mayall de 375 toneladas. El extremo superior del telescopio será reemplazado con el corrector óptico y el plano focal de DESI. El corrector consta de seis lentes, cada una de un metro de diámetro, que concentrarán la luz del espejo de 4 metros del telescopio Mayall en el nuevo plano focal.
El plano focal de DESI, de 80-cm de diámetro, constará de 5.000 diminutos brazos robóticos, cada uno con una fibra óptica. Los robots posicionarán las fibras ópticas para capturar el espectro de la luz de las galaxias o los cuásares. Después de una exposición de 20 minutos, el telescopio apuntará a un nuevo trozo del cielo; y en menos de un minuto los robots rotarán y cambiarán la posición de las miles de fibras ópticas para tomar una nueva exposición. Esta secuencia se repetirá durante toda una noche de observación, y durante los 5 años de operación de DESI en el telescopio Mayall.
En 2016 se instalará en el telescopio Mayall una pequeña versión del instrumento llamada ProtoDESI con 10 robots posicionadores de fibras. También se validará la placa focal que se ha diseñado en el IAA en Granada, en colaboración con el LBNL de Berkeley, para lo cual se construyó un prototipo fabricado por la empresa Italiana ADS que se caracterizó en el laboratorio de metrología del IAC en Tenerife.
El equipo de ingenieros y tecnólogos de Granada y Madrid desarrollaron, desde 2010 hasta el 2014, el diseño, fabricación, y pruebas de laboratorio de dos prototipos de los robots para un proyecto precursor de DESI, llamado BigBOSS, y para DESI, en colaboración con la empresa AVS en el País Vasco, el grupo del Profesor Jean-Paul Kneib en la Escuela Politécnica Federal de Lusana (EPFL) y las empresas MPS y Micro-motor, ambas del Grupo Faulhaber, en Suiza.
La clave para el éxito de DESI es su sólida colaboración científica, que cuenta con el apoyo de muchas organizaciones, entre ellas 31 universidades y 18 instituciones gubernamentales y privadas, tanto estadounidenses como extranjeras, entre ellas cinco laboratorios nacionales del DOE en EE.UU. A partir del año 2019, el DOE financiará las operaciones del telescopio durante los cinco años de ejecución del proyecto DESI.
Desafío tecnológico e I+D+i hecha en España
El grupo Granada-Madrid-Tenerife (GMT) que participa en la Colaboración DESI está formado por un equipo multidisciplinar de científicos, ingenieros, y tecnólogos que ha colaborado estrechamente con empresas en España y Europa para afrontar el desafío que ha supuesto el desarrollo del robot posicionador de fibras ópticas y la placa focal para el instrumento DESI. El grupo GMT ha contado con el apoyo y la financiación aportada por los centros e institutos que lo forman, el Campus de Excelencia Internacional UAM+CSIC, y los proyectos financiados por el CDTI, el Programa Nacional de I+D del MINECO, el proyecto HEPHACOS de la Comunidad de Madrid, y el programa Severo Ochoa del Instituto de Física Teórica UAM-CSIC y el Consolider MultiDark del MINECO.
Nota de prensa del Lawrence Berkeley National Laboratory:
http://newscenter.lbl.gov/2015/09/21/desi-cd2/
Vídeos:
Un robot para aplicaciones astronómicas desarrollado en España (Nasib Fahim de la Colaboración DESI y miembro del grupo español GMT):
DESI funciona con 5000 pequeños robots, cada uno de ellos posicionando una fibra óptica con una enorme precisión. Esta película muestra el movimiento coordinado de los robots basados en un prototipo desarrollado por el IAA/AVS para un proyecto precursor de DESI llamado BigBOSS:
Contacto del IAC:
Carlos Allende: callende@iac.es; 922 605 200, ext. 5421

viernes, 16 de octubre de 2015

Resistencia climatica de tarjetas ISO/IEC 10373

Las tarjetas inteligentes representan en nuestros días el medio más fiable de identificación personal (DNI electrónico), pago (tarjetas de crédito), acceso (tarjetas de acceso a áreas restringidas y zonas de seguridad), etc. 

Es tal la importancia que tiene el correcto funcionamiento de este tipo de tarjetas y sus maquinarias validadoras, que los organismos normalizadores de los diversos países han elaborado métodos de ensayo de obligado cumplimiento, para garantizar su fiabilidad en las condiciones más adversas, siendo uno de los ensayos más emblemáticos los de envejecimiento climático acelerado con cámaras de simulación.

Definimos como cámara de pruebas de inclemencias meteorológicas a una cámara de simulación climática de laboratorio capaz de reproducir cualquier clase de ambiente climático, tanto natural cómo artificial, bajo normativas múltiples universalmente trazables, tales como la ISO/IEC 10373-1, en la cual, en uno de sus apartados, describe el ensayo consistente en:
Mantener las tarjetas en reposo, en el laboratorio de calidad, durante 24 horas previas a la prueba. Luego de ello, se agrupan las tarjetas y se revisa que cada una se pueda separar fácilmente con las manos. Las tarjetas deben estar en grupos de 5, todas en la misma orientación, con el retiro hacia abajo. Se ubica el bloque en acero sobre el grupo de tarjetas. 

Se programa la cámara climática a una temperatura de 40ºC ± 3ºC y a una humedad relativa de 40% a 60% por 48 horas. Al final de este periodo, las tarjetas se someten a una temperatura de 23º C +/-3 y una HR 40% a 60%. Se verifican si las tarjetas se pueden separar manualmente. Se inspeccionan las tarjetas individualmente para comprobar que se presentan o no, posibles deterioros.

Estos equipos de laboratorio permiten desarrollar pruebas incluso más agresivas y predecir el comportamiento, tanto de los materiales, como de los sistemas, tras su exposición a las diversas condiciones atmosféricas adversas a las cuales puedan ser expuestos y estudiar la resistencia de los mismos bajo climas críticos.

Las condiciones climatológicas adversas, contaminación atmosférica y niebla ácida, radiaciones solares intensas, climas húmedos y climas secos, inundaciones, altas temperaturas, etc., etc., son situaciones ambientales las cuales pueden ser reproducidas a escala de laboratorio con las cámaras de simulación.

Temperatura criogenica: La crioterapia o frio terapeutico.

Durante estos días, la prensa deportiva está reflejando en sus portadas la lesión del futbolista Leo Messi y el tratamiento criogénico que está recibiendo, pero la terapia no es nada nueva.
 
Estamos hablando de un método de tratamiento basado en la aplicación de temperaturas criogénicas fabricado por la compañía Cool Systems con la marca Game Ready.
Imagen: Game Ready System-013

Game Ready establece un nuevo estándar asistencial en la recuperación de lesiones y posoperatorios. Un sistema controlado por un microprocesador hace circular agua y aire helados por vendajes circunferenciales, lo que permite integrar la compresión y la crioterapia, de eficacia demostrada, como nunca se ha hecho antes. De hecho, Game Ready es tan eficaz que se ha convertido en el sistema de tratamiento de lesiones elegido en miles de consultas médicas y equipos de prácticamente todos los deportes profesionales del mundo. 
Imagen: Game Ready System-023
UNA POTENTE UNIDAD DE CONTROL MULTIFUNCIONAL
La unidad de control incluye la tecnología ACCEL™ (Active Compression and Cold Exchange Loop), patentada por Game Ready. ACCEL reduce el dolor, la hinchazón y los espasmos musculares, mejora la función linfática y facilita el flujo de sangre oxigenada. En consecuencia, se acelera el proceso de curación natural del cuerpo.
INNOVADORES VENDAJES DE ACCIÓN DOBLE
Para lograr un enfriamiento más eficaz, en los vendajes de acción doble de Game Ready se ha utilizado un diseño anatómico especial basado en la tecnología que utiliza la NASA en sus trajes espaciales, lo que permite ofrecer una cobertura circunferencial óptima y una mejor superficie de contacto. Al ofrecer un mejor ajuste, los vendajes Game Ready son también más cómodos.
EFICACIA CLÍNICA DEMOSTRADA
En comparación con las aplicaciones tradicionales de tipo RICE (Rest–Ice–Compression–Elevation), Game Ready aporta mayores beneficios terapéuticos que se traducen en un retorno más rápido a la actividad normal y mejores sensaciones durante la recuperación.            
Disminuye el dolor, los espasmos musculares, el edema y la hinchazón.           
Reduce la actividad metabólica y la demanda celular de oxígeno, además de reducir el daño tisular secundario.                   
Compresión (general).              
Ayuda a impedir la formación de edemas y eliminar la hinchazón.
Frío activo.             
Aleja el calor del sitio de la lesión para obtener una reducción más eficiente de la temperatura.                   
Compresión activa.           
Imita las contracciones musculares naturales, «bombeando» el edema y alejándolo de la zona de la lesión.              
Optimiza el drenaje linfático.                
Aumenta el flujo sanguíneo y el aporte de oxígeno.            
Estimula la reparación de los tejidos y fomenta la aceleración del proceso curativo.                   
Compresión activa con crioterapia.                  
Mejora la superficie de contacto para obtener mayor rapidez, profundidad y duración del enfriamiento. 

Fuente: http://www.gameready.com (CoolSystems, Inc)