CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

domingo, 30 de noviembre de 2014

Plataformas espaciales basadas en dirigibles estratosfericos.

Desde que se produjera el accidente mortal del Zepelin LZ 129 Hindenburg, hasta la fecha no se había vuelto a plantear la utilización de este tipo de aeronaves, y menos si quien lo plantea es la NASA.
 
Recordemos que la última fue el dirigible alemán “zeppelin”, destruido a causa de un incendio cuando aterrizaba en Nueva Jersey el 6 de mayo de 1937. El accidente ocasionó la muerte de 36 personas (alrededor de un tercio de las personas a bordo), lo cual supuso su veto como medio de carga aérea.
Ahora, casi 80 años después,  son los científicos de la NASA los que planean construir dirigibles estratosféricos para desplegarlos en orbitas utilizables para propósitos científicos y comerciales.
Según manifestó Jason Rhodes, astrofísico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, “Se trata de llevar la Astronomía y las Ciencias de la Tierra a un nuevo nivel gracias a una plataforma suborbital de investigación de larga duración”. 
Un dirigible estratosférico podría albergar un telescopio gigante para crear imágenes de alta resolución de las estrellas y objetos celestes, investigar el cambio climático, potenciar las comunicaciones ( internet inalámbrico en áreas remotas de difícil acceso, por ejemplo), servir de plataforma intermedia como base de aprovisionamiento de la Estación Espacial Internacional, etc., etc.
El proyecto no hace más que poner de manifiesto el empeño de los científicos por explotar todo tipo de tecnologías encaminadas a alcanzar un dominio del espacio, quizás conscientes de la necesidad de encaminarse, sin prisas pero sin pausas, hacia una búsqueda de otros lugares de supervivencia extraterrestre.
Solo nos preguntamos: ¿Cómo van a gestionar el peligro que debe acarrear la existencia de tanta basura espacial orbitando a velocidades meteóricas en la estratosfera y su inherente  elevado riesgo de colisión?

La Luna podria no estar muerta.

En el año 1971, los astronautas de la nave espacial Apollo 15, en la órbita de la Luna, fotografiaron algo muy extraño. Los investigadores lo llamaron “Ina”, y parecía ser lo que quedó después de una erupción volcánica.
 
No hay nada extraño respecto de los volcanes en la Luna, per se. Gran parte de la antigua superficie de la Luna está cubierta por lava endurecida. Las principales características del “Hombre en la Luna”, de hecho, son viejos flujos basálticos depositados hace miles de millones de años cuando la Luna fue devastada por violentas erupciones. Lo extraño respecto de Ina era su edad.
Durante mucho tiempo, los científicos planetarios han pensado que el vulcanismo lunar llegó a su fin hace alrededor de mil millones de años, y poco ha cambiado desde entonces. Sin embargo, Ina se veía notablemente nuevo. Durante más de 30 años, Ina siguió siendo un misterio, una rareza “única” que nadie podía explicar.
Pero resulta que el misterio es más grande que lo que cualquiera se imaginó. Utilizando el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, un equipo de investigadores dirigido por Sarah Braden, de la Universidad Estatal de Arizona, ha descubierto 70 paisajes similares a Ina. Ellos los llaman “parches irregulares”, o IMPs por su sigla en idioma inglés.
En un nuevo video de ScienceCast se explora el misterio del reciente vulcanismo lunar. En la imagen, se muestran algunos “parches irregulares”, o IMPs. Reproducir video: https://www.youtube.com/watch?v=53TGz30Z1sM&feature=youtu.be en idioma inglés.

“¡El descubrimiento de nuevas características en la superficie lunar fue emocionante!”, dice Braden. “Observamos cientos de imágenes en alta resolución y, cuando encontré un nuevo IMP, fue el ‘plato fuerte’ del día”.
“Los parches irregulares se ven muy distintos de las características lunares más comunes, como los cráteres de impacto, las fusiones de impacto y el material de las tierras altas”, afirma. “Realmente saltan a la vista”.
En la Luna, es posible calcular la edad de un paisaje contando los cráteres. La Luna es bombardeada por una lenta “llovizna” de meteoroides que salpican su superficie y dejan así cicatrices de impacto. Cuanto más antiguo es un paisaje, más cráteres contiene.
En algunos de los IMP, se hallaron muy pocos cráteres, lo cual sugiere que no tienen más de 100 millones de años de antigüedad. Cien millones de años podría parecer mucho tiempo, pero en términos geológicos es apenas un abrir y cerrar de ojos. Los cráteres volcánicos que descubrió el LRO pueden haber estado en erupción durante el período Cretácico de la Tierra (la época del apogeo de los dinosaurios). Algunas de las características volcánicas pueden ser incluso más jóvenes, 50 millones de años, un tiempo en el que los mamíferos estaban reemplazando a los dinosaurios como formas de vida dominante.
“Este hallazgo es la clase de ciencia que literalmente va a hacer que los geólogos vuelvan a escribir los libros de texto sobre la Luna”, dice John Keller, un científico del proyecto del LRO, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales.
Los IMP son demasiado pequeños como para ser vistos desde la Tierra; en promedio, la dimensión más grande alcanza menos que 500 metros. Es por ello que, con excepción de Ina, no se los ha encontrado antes. No obstante, parecen estar esparcidos alrededor de la cara visible de la Luna.
“Los IMP no solamente son paisajes impresionantes, sino que también nos dicen algo muy importante sobre la evolución térmica de la Luna”, señala Mark Robinson, de la Universidad Estatal de Arizona, quien es además el principal investigador que trabaja con la cámara de alta resolución del LRO. “El interior de la Luna es, quizás, más caliente que lo que se pensaba previamente”.
“Sabemos tan poco de la Luna…”, continúa. “La Luna es un mundo grande y misterioso por derecho propio y ¡solamente está a tres días de distancia! Me encantaría aterrizar sobre un IMP y tomar la temperatura de la Luna de primera mano usando una sonda de calor”.
Algunas personas piensan que la Luna se ve muerta, “pero yo nunca creí eso”, dice Robinson, quien no descartará la posibilidad de futuras erupciones. “Para mí, siempre ha sido un lugar que invita a visitarlo; un sitio de magnífica belleza, un imán gigante en nuestro cielo que me atrae hacia él”.
Los volcanes jóvenes simplemente han “echado leña al fuego” a la fascinación por la Luna. Robinson dice: “¡vamos!”
Créditos y Contactos: Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting.

sábado, 29 de noviembre de 2014

Degradacion climatica de polimeros. Camaras de simulacion solar.

Cuando hablamos de degradación de materiales, nos referimos a todo proceso de deterioro de cualquiera de sus características físicas y químicas, tales como: aspecto, color, composición, geometría, densidad, dureza, etc. 
 
La degradación de los polímeros puede generar variaciones mecánicas,  cambio de tonalidad, vulnerabilidad térmica, pérdida de masa, etc. Las causas más importantes del envejecimiento son derivadas de variaciones climáticas, tanto naturales como artificiales. Variables tales como: calor, luz solar  y contaminación  por sustancias químicamente activas (ambientes ácidos, alcalinos y salinos).
La presencia continuada de estas condiciones ambientales extremas, por si solas, o combinadas, pueden provocar deterioros  indeseables, tales como grietas y la desintegración química de los productos tales como la biodegradación , e incluso variación del peso molecular en el caso de los polímeros reciclables. Este tipo de cambios son denominados comúnmente  "envejecimiento".
La fotodegradación puede generar la rotura de los enlaces covalentes debido a la radiación UV emitida por el Sol y su consecuente decoloración y harinamiento superficial.
El efecto de las elevadas temperaturas puede provocar la ruptura hemolítica de los enlaces covalentes de la cadena orgánica.
El oxígeno ambiental puede originar radicales libres, con las consecuentes  reacciones secundarias degradatívas (peróxidos que luego se descomponen). El oxígeno o el ozono, pueden reaccionar con los polímeros provocando o favoreciendo su escisión.
La degradación hidrolítica se produce al entrar en contacto el material con un medio acuoso; el agua penetra en la matriz polimérica y provoca hinchamiento, ruptura de puentes de hidrógeno intermoleculares, hidratación de las moléculas y finalmente la hidrólisis de los enlaces inestables.
La disolución se produce cuando el polímero es completamente soluble en el disolvente. Cuanto mayor sea el parecido entre la estructura química del soluto y la del polímero, mayor probabilidad habrá de que se produzca el hinchamiento o la disolución.
La biodegradación se debe a la acción de los organismos vivos tales como las bacterias, hongos, levaduras y sus enzimas, las cuales consumen las sustancias poliméricas como fuente de alimento, de tal manera que su forma original desaparece.
En cuanto a la fotodegradación, podemos decir que, aunque gran parte de la radiación solar es absorbida por la atmósfera, la radiación UV (280 y 400 nm) es la que mayormente alcanza la superficie terrestre. Esta energía radiante va de 72 a 100 Kcal, suficiente para producir la rotura de los enlaces covalentes y ocasionar el amarilleamiento y fragilidad de los polímeros orgánicos. Debido a que los plásticos más comunes (polietileno, PVC, poliestireno,  poliéster, polipropileno, etc.,)  se degradan por efecto de la radiación UV emitida por el Sol,  es por lo que se fabrican con una gran cantidad de aditivos para reducir el envejecimiento  por fotodegradación.
Para evaluar la resistencia al envejecimiento ambiental de los polímeros no se puede esperar durante largos periodos de tiempo, sino que se emplean las cámaras climáticas de ensayos acelerados de laboratorio, las cuales permiten extrapolar los resultados obtenidos y equipararlos con la exposición real.

Bacterias contra la corrosion y el patrimonio monumental.

Un proyecto de investigación financiado por el Plan de Ciencia y Tecnología (PCTI) del Principado de Asturias, gestionado por  FICYT (Fundación para el Fomento en Asturias de la Investigación Científica Aplicada y la Tecnología), denominado Bacterosal, pretende eliminar los procesos de corrosión existentes en los edificios históricos y en el patrimonio monumental.

Según manifestó a EFE Felix Mateo, director de la Asesoría Geológica I+D GEA, “la cristalización de sales solubles es el principal mecanismo de deterioro de los monumentos históricos, hasta el punto de que son responsables directos o indirectos del 90 % de los problemas de conservación, y dan lugar a alteraciones como la arenización o las pérdidas de volumen de la piedra”.
La investigación consiste en introducir en el interior de los materiales pétreos cepas bacterianas para de tratar de reducir por degradación el contenido de las sales solubles más comunes existentes en los materiales pétreos expuestos a la intemperie, tales como sulfatos y nitratos.

El proyecto tiene como objetivo la conservación del patrimonio histórico artístico, específicamente el basado en materiales de construcción.

viernes, 28 de noviembre de 2014

Corrosion por resquicio. Celda Avesta. Camaras de niebla salina.

La celda Avesta es un método para evitar problemas de corrosión por resquicios en los ensayos electroquímicos. 

La corrosión por resquicio o rendija, por grietas, o más conocida por el nombre que se le da en inglés; corrosión crevice, es un fenómeno corrosivo que ocurre en espacios en los cuales el acceso del fluido con el que se está trabajado en el medio ve limitada su difusión.

Uno de los grandes problemas que suelen presentarse en los ensayos electroquímicos ideados para evaluar la resistencia a la corrosión por picaduras de materiales como los aceros inoxidables, es la presencia simultánea de corrosión por resquicios, que suele dificultar e impedir muchas veces la interpretación de los resultados electroquímicos. Este mecanismo de corrosión localizada se produce como consecuencia de la presencia de resquicios en el ensamble de la muestra con la celda electroquímica de ensayo.
Se han ideado numerosas formas de evitar este inconveniente, pero ninguna ha resultado completamente satisfactoria. Uno de los más nuevos e ingeniosos procedimientos para eliminar el riesgo de corrosión por resquicios en los ensayos de corrosión por picaduras es la celda Avesta. 
Los resultados obtenidos con este método son comparativamente más fiables y representativos del comportamiento electroquímico del material que los métodos convencionales de preparación de muestras para evitar la presencia de resquicios.
Para simular a escala de laboratorio los ambientes corrosivos marinos se utilizan las cámaras de niebla salina.

martes, 25 de noviembre de 2014

Investigan vida extraterrestre compatible con ecosistemas extremos marinos.

El laboratorio JPL perteneciente al California Institute of Technology de la  NASA  en Pasadena,  está investigando la vida en los ecosistemas extremos  que se encuentran en el Caribe, con el fin de  encontrar similitudes compatibles con la vida extraterrestre en lugares que tienen océanos bajo su superficie.

En dichos ambientes extremos, a altas temperaturas y con aguas sulfurosas, los crustáceos, alimentados por las bacterias extremófilas, se agrupan en colonias masivas a lo largo de las columnas volcánicas que circundan los cráteres subterráneos.

La investigación se basa en el criterio de Max Coleman, investigador sénior en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, por el cual, si en un origen  la vida sobre la Tierra fue microbiana, “en la Luna Europa, por ejemplo, de existir vida, esta sería microbiana”. 

Al igual que las bacterias que son capaces de vivir en estos afloramientos submarinos, también podrían sobrevivir en otros ambientes extremos semejantes, debido a la quimiosíntesis, un proceso que funciona en ausencia de luz solar y que permite a los organismos obtener energía a partir de reacciones químicas. En este caso, las bacterias utilizan el agua de mar hiperoxigenada y el sulfuro de hidrógeno volcánico, a temperaturas cálidas, para producir materia orgánica.
De reproducirse los mismos ecosistemas en lugares tales como la luna Europa; ¿por qué no aventurar la existencia de vida semejante en tales lugares?
Fuente: NASA
California Institute of Technology 
Jet Propulsion Laboratory  (JPL) Pasadena, Calif.
818-354-6425 
Elizabeth.Landau@jpl.nasa.gov

lunes, 24 de noviembre de 2014

La NASA selecciona proyecto de investigacion de combustible de la UPC.

El experimento, desarrollado bajo la dirección del investigador Ricard González Cinca en el Laboratorio de Microgravedad del Departamento de Física Aplicada, en la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación y Aeroespacial de Castelldefels (EETAC), servirá para mejorar el control del combustible en los depósitos de los vehículos espaciales. Es el único experimento científico de fuera de los Estados Unidos a bordo del cohete que la NASA ha lanzado al espacio el 12 de noviembre.

La doctoranda Anna Garcia Sabaté junto al profesor Ricard González Cinca, en el Laboratorio de Microgravedad de la EETAC.
 
Un experimento sobre gases y líquidos desarrollado en el Laboratorio de Microgravedad del Departamento de Física Aplicada de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), situado en la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación y Aeroespacial de Castelldefels (EETAC), es el único experimento de fuera de Estados Unidos que participa en vuelos suborbitales dentro del programaFlight Opportunities de la NASA i que ha sido enviado al espacio, el 12 de noviembre, desde el Spaceport America, en Nuevo México (Estados Unidos). El resultado de este experimento servirá para mejorar el control del combustible en los vehículos espaciales.

Flight Opportunities es una iniciativa organizada por la NASA que fomenta el desarrollo de la industria del transporte suborbital comercial permitiendo ofrecer las condiciones adecuadas para testar el uso de nuevas tecnologías espaciales. Estos vuelos suborbitales proporcionan a los investigadores el acceso a 5 minutos aproximados de microgravedad en los que pueden poner a prueba sus experimentos y desarrollar la tecnología. El programa también permite simular entornos de gravedad reducida como en la Luna y en Marte.

El experimento del proyecto dirigido por el profesor Ricard González Cinca de la UPC, y que fue seleccionado por la NASA en octubre de 2011, se ha incorporado al cohete SpaceLoftXL con otros seis trabajos de universidades norteamericanas, de la NASA, de la Air Force y de una compañía privada. El SpaceloftXL es un vehículo suborbital reutilizable desarrollado por UP Aerospace como una plataforma de investigación de microgravedad en educación, investigación científica y comercial.

El sistema experimental forma parte de la tesis doctoral de la estudiante Anna García Sabaté y estudiará el comportamiento de los líquidos y de las burbujas de gas sometidos a vibraciones en condiciones de microgravedad. El proceso experimental consiste en la aplicación de vibraciones a cuatro cavidades que contienen burbujas en líquidos con diferentes propiedades. Este estudio se lleva a cabo durante los aproximadamente 5 minutos en los que el cohete se encuentra en condiciones de microgravedad, es decir, desde el momento en que el cohete llegue a una altura de unos 100 km de la Tierra y se detengan los motores. A partir de ese instante el aparato describe un movimiento parabólico debido a la fuerza de la gravedad, que puede llegar hasta una altura hasta 160 kilómetros de la Tierra. 

Es a lo largo de esta trayectoria parabólica cuando el cohete se encontrará en condiciones de microgravedad.

La microgravedad es el ambiente en el que se encuentran los objetos que orbitan alrededor de nuestro planeta, como los satélites espaciales o la Estación Espacial Internacional (ISS), y que se parece a la ausencia de gravedad. La microgravedad es también la condición en la que se encuentra un objeto cuando se deja caer en un ambiente vacío y sobre el que la única fuerza que actúa es la gravedad.

Una vez alcanzado este estado, los experimentos se pondrán en funcionamiento y el movimiento de los fluidos será grabado con una cámara de alta velocidad para analizar posteriormente las imágenes y comparar con la reacción de los fluidos en situaciones de gravedad.
 
Controlar los efectos térmicos en los tanques de combustible.

El estudio de los fluidos multifásicos (en general, mezclas de líquidos, gases y partículas sólidas) en microgravedad tiene especial relevancia para el conocimiento del comportamiento de estos fluidos en cualquier nivel de gravedad, así como para la mejora del funcionamiento de los sistemas espaciales que los contienen. Trabajos teóricos y experimentales recientes han demostrado que las vibraciones tienen un papel fundamental en el comportamiento de estos fluidos en condiciones de microgravedad. Un sistema que genere las vibraciones que cada aplicación requiera, puede ser una tecnología eficaz para el control de los fluidos multifásicos en el espacio.

El objetivo del proyecto del profesor González Cinca es madurar esta tecnología mediante la adquisición de los conocimientos necesarios para su uso en aplicaciones espaciales. En este sentido se recogerá información para la caracterización de la tecnología en una amplia gama de configuraciones. Las configuraciones específicas (tipo de fluidos, características de las ondas acústicas, etc.) permitirán la obtención de información valiosa para el uso de la tecnología en cada aplicación.

Los resultados obtenidos en el vuelo del día 12 y en los siguientes vuelos concedidos por la NASA al equipo de la UPC ayudarán a mejorar la tecnología para el control de los fluidos multifásicos con la generación de vibraciones por medio de campos acústicos. Esta tecnología tiene especial interés para varias aplicaciones, como para mejorar el control de los efectos térmicos en los tanques de combustible de los vehículos espaciales, evitando así la degradación producida por excesos de calor.

La tecnología que se está desarrollando también podría permitir una gestión eficiente del combustible remanente en satélites que orbitan la Tierra y, por tanto, alargar su vida útil. Por otro lado, un mejor control de los fluidos multifásicos en baja gravedad puede optimizar algunos sistemas de soporte de vida en el espacio, como por ejemplo los sistemas de tratamiento de aguas residuales en vehículos espaciales tripulados.

Corrosion de los materiales refractarios. Camaras de niebla salina.

Los materiales refractarios constituyen un conjunto de productos intermedios resistentes a las condiciones de operación severas (Ataque químico,tensiones mecánicas, etc. ) en las que, casi siempre, se requiere la utilización de temperaturas elevadas. Procesos como la cocción, la fusión, afinado de cualquier tipo de material, la calcinación, la clinkerización, así como otros muchos, no pueden desarrollarse si los productos o los equipos de producción (HORNOS) no están protegidos por materiales refractarios.

Así mismo y cada vez más frecuentemente, ciertos procesos de producción específicos no pueden ser puestos en marcha si no se ha desarrollado previamente el revestimiento refractario adecuado. De todo ello se deduce el carácter estratégico de este tipo de materiales, más allá del valor en si del material o de su participación en la estructura de costes de un determinado proceso.

Habida cuenta de que en su mayoría los materiales refractarios incluyen en su composición elementos metálicos, es por lo que pueden ser considerados vulnerables frente a ambientes químicamente activos, tales como las atmósferas corrosivas.
Para evaluar el grado de resistencia a la corrosión del componente metálico de los materiales refractarios, se utilizan las cámaras de ensayos de laboratorio.
Centrándonos en los metales ferromagnéticos expuestos a la acción corrosiva de la humedad y del ambiente marino, el primer momento de aparición de la tonalidad rojiza es el óptimo para la aplicación de los recubrimientos, en preferencia con los metales recién llegados de la acería. El poro inicialmente abierto en la superficie, facilita la adherencia de los primeros tratamientos previos al recubrimiento final.
Cuando los procedimientos de protección son tardíos, o el deterioro superficial ha pasado de una incipiente oxidación, a una corrosión intersticial en profundidad, con importante pérdida de masa férrica, la recuperación es ya mucho más improbable.
Cuatro son los aspectos fundamentales que influyen en la solvencia resultante de las estructuras sometidas a ambientes corrosivos como la niebla salina del mar: La composición del acero, la calidad de los recubrimientos de protección, el método de aplicación de los mismos y el grado de resistencia a las condiciones climáticas químicamente activas.
Para determinar la resistencia de los metales y la fiabilidad de los recubrimientos aplicables, se realizan ensayos acelerados en el laboratorio con cámaras de corrosión por niebla salina,las cuales se desarrollan para las entidades de la máxima relevancia y los centros de investigación más prestigiosos existentes en la actualidad.

Corrosion de los composites cermet. Camaras de niebla salina.

Los composites cermet, denominados así por las siglas inglesas "cer"amic "met"al, están constituidos por una mezcla de componentes metálicos y cerámicos que redundan en la obtención de materiales dotados de un conjunto de características de resistencia química, mecánica, térmica y de ligereza muy apreciables en los sectores aeronáuticos, en las herramientas de corte y abrasión, celdas de combustible nuclear, turbinas de motores de reacción, etc., aunque pueden ser vulnerables a la corrosión ambiental. 

Para evaluar el grado de resistencia a la corrosión del componente metálico de los materiales compuestos cermet, se utilizan las cámaras de ensayos de laboratorio.

Centrándonos en los metales ferromagnéticos expuestos a la acción corrosiva de la humedad y del ambiente marino, el primer momento de aparición de la tonalidad rojiza es el óptimo para la aplicación de los recubrimientos, en preferencia con los metales recién llegados de la acería. El poro inicialmente abierto en la superficie, facilita la adherencia de los primeros tratamientos previos al recubrimiento final.
Cuando los procedimientos de protección son tardíos, o el deterioro superficial ha pasado de una incipiente oxidación, a una corrosión intersticial en profundidad, con importante pérdida de masa férrica, la recuperación es ya mucho más improbable.
Cuatro son los aspectos fundamentales que influyen en la solvencia resultante de las estructuras sometidas a ambientes corrosivos como la niebla salina del mar: La composición del acero, la calidad de los recubrimientos de protección, el método de aplicación de los mismos y el grado de resistencia a las condiciones climáticas químicamente activas.
Para determinar la resistencia de los metales y la fiabilidad de los recubrimientos aplicables, frente a los ambientes químicamente activos, se realizan ensayos acelerados en el laboratorio con cámaras de corrosión por niebla salina, las cuales se desarrollan para las
entidades de la máxima relevancia y los centros de investigación más prestigiosos existentes en la actualidad.

domingo, 23 de noviembre de 2014

Investigadores cuestionan el hallazgo del boson de Higgs.

Un trabajo de investigación publicado en la revista Physical Review pone en duda que la partícula  descubierta en el año 2013 en el CERN, sea realmente el conocido bosón de Higgs.

Mads Toudal Frandsen, miembro del equipo que ha realizado la investigación,  manifiesta que el hallazgo de dicha partícula es ahora cuestionable.

Frandsen, miembro del Centro de Cosmología y Fenomenología de la Física de Partículas de la Universidad del Sur de Dinamarca, ha presentado estos datos en la Sociedad Científica, manifestando:

"Los datos del CERN generalmente se toman como evidencia de que la partícula es el bosón de Higgs".
"Es cierto que la partícula de Higgs puede explicar los datos, pero puede haber otras explicaciones, Dado que también se pueden conseguir estos datos de otras partículas".
”El análisis científico no desacredita la posibilidad de que el CERN haya descubierto el bosón de Higgs, pero sí la manera en la que se ha expuesto”.
"Una partícula Techni-Higgs no es una partícula elemental. En lugar de ello, se trata de los llamados Techni-quarks, que creemos son elementales".
"Los Techni-quarks pueden unirse entre sí de diversas maneras para formar por ejemplo partículas Techni-Higgs, mientras que otras combinaciones pueden formar la materia oscura; por lo tanto, esperamos encontrar varias partículas diferentes en el acelerador LHC, todas construidas por Techni-quarks".
Con todo, parece que es posible que el descubrimiento tenga su parte científicamente innegable, pero podría ser un tipo diferente de partícula que cambiaría el planteamiento.

sábado, 22 de noviembre de 2014

NASA investiga misteriosa luz procedente del espacio profundo.

Un grupo de investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich), que analizan las observaciones del telescopio Swift de la NASA, ha descubierto una misteriosa fuente de luz procedente de una galaxia lejana situada en el espacio profundo.

Imagen: Telescopio Swift de la NASA.
La misteriosa luz podría encontrarse en la galaxia enana Markarian 177, en la constelación de la Osa Mayor, a menos de 2.600 años luz del núcleo de la galaxia anfitriona situada a 90 millones de años-luz de la Tierra.
Según el astrónomo responsable del proyecto de investigación, Michael Koss, la fuente ha sido significativamente luminosa durante los últimos seis meses.
"Para analizar el objeto en mayor detalle, el equipo está programando observaciones con el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos instalado en el telescopio espacial Hubble para octubre de 2015".
A juzgar por las interesantes propiedades de esta misteriosa fuente de luz, es posible que se trate de un enorme agujero negro expulsado de su galaxia después de la fusión con otro agujero negro gigante. Al mismo tiempo, la fuente llamada SDSS1133 puede ser el remanente de una gran estrella que estuvo en erupción durante un tiempo récord antes de ser destruida en una supernova.
"El apasionante descubrimiento registrado por el telescopio Swift de la NASA, es que el brillo de la misteriosa fuente de luz SDSS1133 ha permanecido prácticamente constante, tanto en la longitud de onda visible como ultravioleta, durante los últimos diez años, cuestión que no es habitual apreciar en los restos de las supernovas jóvenes".

miércoles, 19 de noviembre de 2014

Tecnologia fotovoltaica origami de la NASA. Camaras climaticas.

Uno de los mayores problemas de la NASA, derivados del envío al espacio de los paneles solares que han de producir energía eléctrica para la estación espacial internacional (EEI), parece haber sido resuelto. El mayor problema hasta ahora existente era debido al gran tamaño de estos sistemas, difícil de ser alojados en las reducidas dimensiones de las naves espaciales. 

Imagen: NASA Gov.

Un grupo de científicos de la NASA que se dedica a las labores de I+D, ha resuelto el problema basándose en la antigua técnica japonesa del origami, gracias a la cual, la idea de los repliegues permite conseguir  una reducción de tamaño de los sistemas diez veces menor al de los actuales.

Para desarrollar esta tecnología, los científicos del Laboratorio Jet Propulsión de la NASA, en colaboración con la Universidad Brigham, contactaron con Robert Lang, un experto en origami, que les asesoró en las técnicas de replegado. 
Si los resultados experimentales fueran favorables, los paneles origami podrían ser desplegados de forma automática sin la intervención de astronautas, lo cual  permitiría su instalación en satélites. 
La tecnología permitiría el desarrollo de paneles gigantes capaces de almacenar energía Solar fotovoltaica para futuras naves espaciales en tránsito al espacio profundo, e incluso enviarla a la Tierra.
Es de destacar la importancia que tiene estudiar el comportamiento funcional de estos sistemas  bajo condiciones ambientales extremas, para lo cual se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

martes, 18 de noviembre de 2014

Nave espacial tripulada ESA NASA objetivo Marte. Camaras climaticas.

La ESA, a través de la compañía Airbus Defence and Space, y que ya venía colaborando con la NASA desde al año 2012, ha sido asignada para la fabricación de una nave espacial capaz de transportar tripulaciones al espacio profundo.

Imagen ESA/NASA: Nave tripulada Orión.

Airbus Defence and Space fabricará el vehículo automatizado conocido como ATV, que en un principio había sido diseñado como nave de transporte de suministros para la Estación Espacial Internacional.
En este módulo no solo se almacenaban los suministros necesarios para las diferentes misiones, sino que también servía para proporcionar energía a la nave y albergar  los controles térmicos y el sistema de propulsión.
Ahora que se ha demostrado la capacidad europea para depositar una nave especial sobre un asteroide (caso de Rosetta), la  NASA ve realizable utilizar la nave espacial Orion para transportar astronautas a un asteroide previamente capturado por un robot como Philae y utilizarlo como una etapa intermedia  para buscar el  momento de salto, desde su órbita, hacia otro objetivo más ambicioso, tal como el transporte de una tripulación formada por cuatro astronautas con destino al planeta Marte.
El presupuesto asignado al grupo Airbus para al ATV alcanza una cifra cercana a los 400 millones de Euros. 
Es de destacar que estos proyectos serían imposibles sin la realización de ensayos previos de simulación bajo condiciones ambientales extremas mediante el uso de cámaras climáticas de laboratorio. 
Fuentes: Airbus, ESA.

domingo, 16 de noviembre de 2014

NASA/UPC: Investigacion aeroespacial en fluidos multifasicos.

La NASA ha lanzado al espacio un cohete con un experimento español de la EETAC. 

El experimento, desarrollado bajo la dirección del investigador Ricardo González Cinca en el Laboratorio de Microgravedad del Departamento de Física Aplicada, en la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación y Aeroespacial de Castelldefels (EETAC), servirá para mejorar el control del combustible en los depósitos de los vehículos espaciales. Es el único experimento científico de fuera de los Estados Unidos a bordo del cohete que la NASA ha lanzado al espacio el 12 de noviembre.

Se trata del único experimento de fuera de Estados Unidos que participa en vuelos suborbitales dentro del programaFlight Opportunities de la NASA y que ha sido enviado al espacio, el 12 de noviembre, desde el Spaceport America, en Nuevo México (Estados Unidos). El resultado de este experimento servirá para mejorar el control del combustible en los vehículos espaciales.

Flight Opportunities es una iniciativa organizada por la NASA que fomenta el desarrollo de la industria del transporte suborbital comercial permitiendo ofrecer las condiciones adecuadas para testar el uso de nuevas tecnologías espaciales. Estos vuelos suborbitales proporcionan a los investigadores el acceso a 5 minutos aproximados de microgravedad en los que pueden poner a prueba sus experimentos y desarrollar la tecnología. El programa también permite simular entornos de gravedad reducida como en la Luna y en Marte.

El experimento del proyecto dirigido por el profesor Ricard González Cinca de la UPC, y que fue seleccionado por la NASA en octubre de 2011, se ha incorporado al cohete SpaceLoftXL con otros seis trabajos de universidades norteamericanas, de la NASA, de la Air Force y de una compañía privada. El SpaceloftXL es un vehículo suborbital reutilizable desarrollado por UP Aerospace como una plataforma de investigación de microgravedad en educación, investigación científica y comercial.

El estudio de los fluidos multifásicos (en general, mezclas de líquidos, gases y partículas sólidas) en microgravedad tiene especial relevancia para el conocimiento del comportamiento de estos fluidos en cualquier nivel de gravedad, así como para la mejora del funcionamiento de los sistemas espaciales que los contienen. Trabajos teóricos y experimentales recientes han demostrado que las vibraciones tienen un papel fundamental en el comportamiento de estos fluidos en condiciones de microgravedad. Un sistema que genere las vibraciones que cada aplicación requiera, puede ser una tecnología eficaz para el control de los fluidos multifásicos en el espacio.

Los resultados obtenidos en el vuelo del día 12 y en los siguientes vuelos concedidos por la NASA al equipo de la UPC ayudarán a mejorar la tecnología para el control de los fluidos multifásicos con la generación de vibraciones por medio de campos acústicos. Esta tecnología tiene especial interés para varias aplicaciones, como para mejorar el control de los efectos térmicos en los tanques de combustible de los vehículos espaciales, evitando así la degradación producida por excesos de calor.

La tecnología que se está desarrollando también podría permitir una gestión eficiente del combustible remanente en satélites que orbitan la Tierra y, por tanto, alargar su vida útil. Por otro lado, un mejor control de los fluidos multifásicos en baja gravedad puede optimizar algunos sistemas de soporte de vida en el espacio, como por ejemplo los sistemas de tratamiento de aguas residuales en vehículos espaciales tripulados. 

A escala de laboratorio se posible simular las condiciones espaciales extremas mediante cámaras climáticas de investigación.
Fuente: UPC.

sábado, 15 de noviembre de 2014

Defectos de fabricacion airbag Takata. Camaras climaticas Control Calidad.

Estados Unidos ha denunciado el elevado riesgo que pueden sufrir los conductores de diez marcas de automóviles como consecuencia de un defecto en los sistemas de airbag suministrados por la  firma japonesa Takata por peligro de explosión. 
 
Imagen: CBS News

La Administración Nacional de Seguridad en el Tráfico por Carretera (NHTSA) ha alertado de la posibilidad de que 7,8 millones de vehículos de diez fabricantes diferentes podrían experimentar un defecto en el airbag, a causa de una pieza defectuosa suministrada por el proveedor Takata. En este sentido, la NHTSA urge a los propietarios de los vehículos afectados de las marcas Toyota, Honda, Mazda, BMW, Nissan, Mitsubishi, Subaru, Chrysler, Ford y General Motors a actuar de forma inmediata con este eventual defecto.

El subdirector de la Administración, David Friedman, informó de la campaña desplegada al efecto para evitar desgracias.La campaña de revisión alcanza a 627.615 vehículos de BMW de los modelos Serie 3 y M3 fabricados entre 1999 y 2006, así como a 371.309 vehículos de Chrysler. Asimismo, 58.669 Ford Ranger, GT y Mustang de entre 2003 y 2007 estarían también eventualmente afectadas. Esta medida abarca 5,05 millones de vehículos Honda de entre el año 2000 y 2011, así como 694.626 unidades de Nissan e Infiniti de entre el año 2000 y 2003. También se han visto envueltas 64.872 unidades de Mazda, 11.985 unidades de Mitsubishi, 17.516 unidades de Subaru o 877.000 unidades de Toyota, y Lexus.
Es de destacar la importancia del control de calidad previo al suministro de este tipo de componentes de automoción sensibles, basado en la realización de pruebas funcionales bajo diversas condiciones ambientales extremas, cuestión que se realiza con las cámaras climáticas de laboratorio.

Fitoplancton marino y cambio climatico. Camaras climaticas.

Un trabajo internacional de investigación publicado en la revista Nature Geoscience muestra que la fertilización con hierro en los océanos del hemisferio sur, una estrategia para capturar dióxido de carbono y mitigar el cambio climático, puede ser menos eficiente de lo esperado. 

Fitoplancton (Patrizia Ziveri) 
La fertilización de los océanos mediante grandes cantidades de hierro, con el fin de incrementar la proliferación del plancton, es una posible estrategia contra el cambio climático que pretende mitigar el incremento de CO2 atmosférico aumentando la incorporación del gas a las aguas oceánicas.

Un estudio llevado a cabo por un equipo internacional de científicos con la participación de Patrizia Ziveri, profesora ICREA en el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental ICTA-UAB, y publicado hoy en Nature Geoscience revela que los ecosistemas marinos responden de manera compleja a la fertilización por hierro en los océanos del hemisferio sur, reduciendo la eficiencia del transporte de dióxido de carbono a las profundidades.  Investigadores de Francia, Alemania, España y el Reino Unido han descubierto que la fertilización con hierro promueve también el crecimiento de pequeños organismos con concha que se alimentan del fitoplancton. Estos organismos producen dióxido de carbono al construir sus conchas calcáreas.

En el sistema analizado por los investigadores, cerca de las Islas Crozet (Océano Índico), la fertilización por hierro se produce de forma natural. Allí el crecimiento y el hundimiento de estos organismos marinos reducen el almacenamiento de dióxido de carbono hasta en un 30 por ciento. Ignorar la respuesta de estos organismos puede suponer un cálculo sobreestimado del efecto de la fertilización por hierro en la capacidad de almacenamiento de CO2.

Bombeo biológico del carbono

Los océanos del hemisferio sur juegan un papel destacado en el intercambio de dióxido de carbono entre la atmósfera y el océano. El crecimiento del fitoplancton actúa como una esponja natural para el dióxido de carbono, incorporando el problemático gas de efecto invernadero en el mar. Cuando el plancton muere, se hunde en el fondo del océano y almacena parte del dióxido de carbono que absorbe, un proceso al que los científicos llaman “bombeo biológico del carbono”.

Aunque muchas zonas de los océanos del hemisferio sur son ricas en nutrientes, carecen a menudo de hierro, lo que limita el crecimiento del fitoplancton. Los oceanógrafos piensan que añadir hierro a las aguas de estos océanos podría estimular el crecimiento del fitoplancton y el “bombeo biológico del carbono”. Algunos científicos creen que este proceso puede explicar parcialmente ciclos en el dióxido de carbono atmosférico que han tenido lugar en la Tierra en su historia reciente, y se ha debatido ampliamente su uso como una estrategia para mitigar el cambio climático.

En los últimos cinco años algunos estudios han mostrado que la fertilización con hierro puede transportar dióxido de carbono a las aguas más profundas.  “Sin embargo, para entender el almacenamiento neto de dióxido de carbono en el interior del océano, el fitoplancton hundido es sólo una parte de la historia”, explica el Dr. Ian Salter del Alfred Wegener Institute. “Este fitoplancton puede ser una fuente de comida para ciertos tipos de animales que se alimentan de plancton, que a su vez forman cáscaras de carbonato cálcico, un proceso que produce CO2”.

El equipo internacional de investigadores ha sido el primero en cuantificar tanto el ritmo de desaparición de ese carbonato cálcico por el plancton que se hunde, como el ritmo de producción al formar las cáscaras de los depredadores, a partir de la proliferación de fitoplancton en la zona cercana a las Islas Crozet, en el Océano Índico, y se han obtenido resultados muy sorprendentes. La fertilización, en este caso de origen natural, causada por el hierro procedente de la erosión en las islas basálticas, incrementó la producción de estas cáscaras de carbonato cálcico y su hundimiento en mayor grado que el del fitoplancton. Este fenómeno tiene importantes implicaciones en el almacenamiento de dióxido de carbono relacionado con la proliferación de fitoplancton.

“La producción y el hundimiento de estas cáscaras de carbonato cálcico afectan al balance de dióxido de carbono en la superficie oceánica durante escalas de tiempo que van de los 100 a los 1000 años” explica Patrizia Ziveri “Nuestras observaciones en este sistema de fertilización natural sugieren que el proceso reduce hasta un 30% la cantidad de dióxido de carbono transferido al interior del océano por el fitoplancton que se hunde.¨

Los investigadores también han observado que la reducción en la capacidad de almacenamiento de dióxido de carbono no ha sido causada solamente por una mayor abundancia de estos organismos con concha que se alimentan del plancton, sino también por cambios en la composición de otras especies. “En nuestras muestras de áreas fertilizadas con hierro encontramos más especies que producen grandes cantidades de cáscaras de carbonato, y que, a su vez, producen más CO2 por individuo”. La fertilización con hierro puede, por tanto, afectar la biodiversidad y la estructura de los ecosistemas con efectos colaterales importantes en las interacciones climáticas.

Patrizia Ziveri, profesora ICREA en el Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals de la UAB, investiga cómo los niveles elevados de CO2 atmosférico impactan en los organismos planctónicos calcáreos, así como el efecto de estos niveles en el clima y en la vida marina.

Es de destacar que a escala de laboratorio se puede experimentar el crecimiento de fitoplancton marino y las variaciones ambientales, mediante las vitrinas climáticas de investigación.

Fuente: Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental (ICTA-UAB). 

viernes, 14 de noviembre de 2014

Mision Rosetta. Philae podria dejar de funcionar por falta de energia.

Pendientes de todo cuanto acontece al robot Philae de la ESA durante su periplo sobre el cometa 67P,  los responsables del proyecto han informado de los contratiempos que se están produciendo, derivados de una falta de energía, como consecuencia de encontrarse sobre una zona a la cual llega solo la energía solar de forma temporal y deficiente, con lo cual sus baterías podrían agotarse en las próximas horas.
 
"Si no recibimos datos es muy probable que las baterías se hayan agotado", manifestó el director del proyecto Stefan Ulamec, pero aun así, no debe cundir la decepción ni olvidarse que se ha logrado un éxito sin precedentes, al conseguir aterrizar tal ingenio sobre un cometa por primera vez en la historia de la humanidad”.

Según parece, el aterrizaje fue más abrupto de lo esperado, ya que rebotó dos veces sobre roca dura y al no poderse anclar, pudo haber quedado ladeado y en algún lugar sombrío alejado de la zona de exposición solar deseable.
En el peor de los casos, y dado que el cometa gira a gran velocidad sobre sí mismo, Philae podría entrar en estado de hibernación hasta que, una vez su posición lo exponga al Sol, se  recargue y  pueda reactivarse.

Afortunadamente, y aunque los científicos no consiguieran obtener un control sobre Philae, Rosetta no deja de enviar información y puede ser un extraordinario intermediador de datos entre la Tierra y Philae, además del propio envio de imágenes del cometa.


Estamos orgullosos de que cinco empresas españolas (Alcatel Espacio, Sener, CASA, Crisa y Tecnológica) figuren entre las cincuenta compañías que han aportado tecnología y conocimientos a la misión Rosetta.
 
Seguiremos informando de todo cuanto acontezca sobre el cometa 67P.

jueves, 13 de noviembre de 2014

Rosetta: Primer paso para poblar otros planetas del sistema solar.

Tal como Armstrong diera su primer pequeño gran paso para la humanidad al poner por primera vez su pié sobre la Luna,  ahora Philae ha dado el siguiente impulso para posibilitar la conquista de otros lugares del sistema solar, considera la NASA. 

Tras el éxito logrado por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, el científico Jim Green, jefe del departamento de Ciencia Planetaria de la NASA, celebró una conferencia de prensa durante la cual expreso su euforia por lo que él considera un gran paso para la ciencia.

Imagen ESA: Foto tomada por Philae durante su descenso sobre la superficie del cometa P67.

El portavoz de la NASA  manifiesta que la proeza de la ESA, al haber sido capaz de posar de forma controlada una nave espacial sobre la superficie de un cometa, abre la puerta para  que la humanidad pueda aspirar a poblar otros lugares del sistema solar.

 "El sistema solar es de la humanidad  y esta misión lo ha demostrado. Este hecho histórico llevará a la humanidad a conquistar otros planetas del sistema solar". 

Permanecemos a la espera de la información que nos pueda enviar nuestro explorador Philae.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Proyecto Rosetta: Philae aterriza en el cometa 67P.

Según ha confirmado la Agencia Espacial Europea (ESA) la sonda Philae transportada por Rosetta ha conseguido alcanzar la superficie del cometa 67P a las 17.03 h de esta misma tarde. 
 
Recreación de Philae sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. (Crédito ESA).

"Los arpones se han disparado. Estamos en la superficie. Estamos en el cometa", ha exclamado con júbilo el director del proyecto Stefan Ulamec. 

Tras la confirmación del hecho,  Jean-Jacques Dordain, director general de la Agencia Espacial Europea, manifestó: "Este es un gran paso para la civilización humana".

La misión de Philae es muy esperanzadora, porque puede aportar importantísima información sobre la formación de los cometas y el origen del Sistema Solar.

Para cumplir su cometido, la nave lleva a bordo instrumentos diversos para analizar la composición química del cometa y la transmisión de imágenes a la Tierra. 

Se desconoce cuánto tiempo podrá sobrevivir la sonda Philae sobre el cometa 67P, de ahí que se han previsto tres escenarios: Un plan de urgencia para los próximos tres días, otro para las semanas siguientes, y en caso de suerte un periodo útil hasta el mes de marzo. 

Estaremos muy atentos a las noticias que vaya transmitiendo el departamento de prensa de la Agencia Espacial Europea.

lunes, 10 de noviembre de 2014

Endurecimiento metalurgico por choque criogenico.

El endurecimiento de las piezas de metal empleadas en la industria representa uno de los aspectos que más preocupa a los responsables de I+D relacionados con la metalurgia, las herramientas de corte y la mecánica de precisión. La durabilidad, especialmente en el caso de mecanismos automotrices que trabajan bajo fricción, herramientas sometidas a grandes esfuerzos, mecanismos de automoción, aeronáuticos, ferroviarios, navales y mineros, entre otros, todos ellos sometidos a grandes desgastes, es la característica fundamental a mejorar.

Desde hace ya más de 25 años se sabe que el temple criogénico de los aceros es un método efectivo para incrementar la vida útil de las herramientas, disminuir su esfuerzo residual, aumentar la fuerza de tensión, la tenacidad y la estabilidad dimensional consecuente. Pero lo más importante es que la resistencia al desgaste se incrementa hasta un 200% según el tipo de acero y método criogénico.

Según el NBS (Nacional Bureau of Standards), cuando la forma alotrópica del carbono se precipita, el esfuerzo interno de la martensita se reduce, con lo cual se minimiza la sensibilidad a las microfisuras. Además el enfriamiento criogénico permite la formación de carburos metálicos, debido al aumento de la compactación estructural, lo cual redunda en una mayor resistencia al desgaste con una disminución de la fricción y el calentamiento.

El tratamiento se realiza con cámaras de temple criogénico utilizando nitrógeno líquido a temperaturas de hasta -197ºC y gradientes de enfriamiento controlado. También se pueden utilizar cámaras de ciclado térmico criogénico con calentamientos y enfriamientos repetitivos.

La primera cámara de temple y ciclado térmico de alto impacto fue desarrollada en CCI hace 25 años y permitía realizar choques térmicos desde una cámara superior a temperatura de 1000ºC y súbitamente descender a la cámara inferior que se encontraba a -190ºC, en dos segundos, y viceversa, mediante sistemas robóticos neumáticos por  desplazamiento automático de carga, lo cual representaba un choque térmico absoluto de casi 800 ºC por segundo. 
Imagen: El primer equipo desarrollado hace un cuarto de siglo. El grupo investigador que adquirió el equipo en aquella época sacó importantes conclusiones relativas a la obtención de herramientas de metal de alta dureza.

Hoy en día, con los nuevos equipos actualizados, se ha llegado a la conclusión de que puede ser suficiente con la criogenización de los metales para mejorar las características metalúrgicas de determinado tipo de piezas de altas prestaciones. Buen ejemplo de ello son los elementos mecánicos sometidos a grandes esfuerzos empleados en tecnología aeronáutica y satelitaria, automoción, etc.

domingo, 9 de noviembre de 2014

Roseta ya orbita el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Tras recorrer casi seis mil cuatrocientos millones de kilómetros a través del Sistema Solar, la sonda Rosetta (ESA) ha completado con éxito una de sus maniobras clave y ya se encuentra en órbita en torno a su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La operación permitirá, por primera vez, observar in situ cómo un núcleo cometario despliega su actividad y desarrolla la coma y las colas que aportan a los cometas su aspecto característico.

La compleja maniobra de entrada en órbita ha tenido lugar hoy en torno a las diez de la mañana, cuando la nave se hallaba a unos cien kilómetros del cometa.

Esta maniobra constituye un hito en la exploración espacial, pero no será el único que bridará Rosetta: además de mantenerse en órbita en torno a 67P y acompañarlo en su viaje hacia las regiones internas del Sistema Solar, la nave liberará un módulo robótico que se posará sobre el núcleo del cometa y se anclará a él para estudiarlo. Rosetta, además, es la primera misión que alcanza la órbita de Júpiter empleando paneles solares como principal fuente de energía.


Con una resolución espacial de 5,5 metros por píxel, las imágenes más recientes de la superficie 67P muestran con un detalle único una superficie extremadamente compleja, con multitud de estructuras con bordes afilados, precipicios y otras regiones que parecen lisas.

Los científicos creen que la actividad del cometa desarrollada en sus anteriores pasos por el Sistema Solar interno ha formado estos extraños paisajes. Fuente: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

"Pensar que uno estuvo trabajando con algo, que lo tuvo entre sus manos, y que ha llegado a la órbita de Júpiter, ha despertado tras más de treinta meses de la hibernación y está acompañando a un cometa en su órbita hacia el Sol es verdaderamente gratificante", señala Luisa María Lara, investigadora del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que participa en la misión y trabajó en la calibración de la cámara OSIRIS a bordo de Rosetta.

Rosetta aportará información sobre las características del cometa que no podríamos obtener desde Tierra. "Los cometas pueden ayudarnos a responder preguntas fundamentales sobre la formación del Sistema Solar, la procedencia del agua terrestre e incluso sobre el aporte de moléculas prebióticas a nuestro planeta -destaca Lara (IAA-CSIC)-. Pero debíamos despejar muchas incógnitas sobre, por ejemplo, la densidad, composición o estructura interna de estos objetos, y solo podíamos hacerlo visitando uno".

Una de estas incógnitas reside en comprender los mecanismos que convierten los núcleos cometarios, en ocasiones denominados bolas de nieve sucias, en "estrellas con cabellera", como las denominaron los griegos. Un fenómeno conocido globalmente como actividad cometaria y que se produce cuando los cometas se acercan al Sol, sus hielos subliman y se libera el polvo.


Fuente: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

Avion gigante Super Guppy. Alta tecnologia aeronautica. Camaras climaticas.

La aeronave Super Guppy es un ingenio de transporte aéreo especializado en cargas voluminosas, diseñado por Aero Spacelines a partir del avión de transporte C-97J Turbo Stratocruiser, y del avión de línea 377 Stratocruiser y está equipado con cuatro motores Pratt & Whitney T-34-P-7WA.1.
 
También denominado avión burbuja, el Super Guppy de la NASA ha sido diseñado para transportar grandes cargas integrales, tales como módulos de la Estación Espacial Internacional y hasta satélites espaciales completos.
Las dimensiones útiles de su compartimento de carga son de 33 metros de largo, 7,5 metros de alto y 7,5 metros de ancho, y su capacidad de carga permite transportar pesos de hasta 26.000 Kg.
Nada mejor que las imágenes adjuntas para describir este gigantesco ingenio volador.
Las partes y componentes aeronáuticos se ensayan en cámaras climáticas específicas capaces de simular las condiciones funcionales reales bajo climas ambientales extremos.

Fuente: NASA

MAVEN de la NASA circunda Marte. Camaras climaticas.

La sonda espacial Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) acaba de entrar con éxito en la órbita marciana. Este logro científico de la NASA representa la firme resolución de la agencia norteamericana, encaminada al envío de naves tripuladas al planeta rojo.
Imagen: © NASA Goddard Space Flight Center.
Otras dos sondas estadounidenses –Mars 2001 Odissey y Mars Reconnaissance Orbiter– junto al aparato europeo Mars Express ya están en la órbita de Marte.
Según ha indicado el investigador principal del proyecto Bruce Jakosky, “la misión Maven es muy importante, ya que todos los datos que se obtengan serán totalmente nuevos”.
MAVEN despegó en noviembre de 2013 y, tras casi un año de viaje y 711 millones de kilómetros de travesía, entró en la órbita de Marte.
La misión tiene por objeto el estudio de las capas altas de la atmósfera marciana y de su interacción con el Sol y el Viento Solar (flujo continuo de partículas ionizadas), de cara al envío de naves tripuladas al planeta rojo.
Es de destacar el extraordinario esfuerzo de centenares de científicos que están participando en este proyecto e inversiones multimillonarias, así como también el empleo de tantos medios de investigación y de simulación de condiciones extremas, tales como las cámaras climáticas para pruebas funcionales, sin las cuales sería imposible el logro de tan sofisticadas proezas de la ciencia.
Fuente: NASA.

viernes, 7 de noviembre de 2014

El CENIM participa en el 19th International Corrosion Congress

Investigadores de los grupos CAPA y DeBio del CENIM participan en el 19th International Corrosion Congress, que se celebra en la isla de Jeju (Corea del Sur) del 2 al 6 de Noviembre. El Congreso está organizado por The Corrosion Science Society of Korea y el International Corrosion Council.

Han presentado los trabajos titulados: Peculiarities and uncertainties of mild steel corrosion in very severe marine atmospheres, Anticorrosive pigments based on smart silica nanocontainers y Weathering steels: atmospheric behaviour in a wide range of alloying elements concentration, del Grupo CAPA y Characterization of tribocorrosion behaviour of CoCr alloy by electrochemical techniques in several corrosive media del grupo DeBio.
Más información en  http://www.19thicc.com/

Asimismo, los Dres. Manuel Morcillo y Daniel de la Fuente han asistido a las reuniones del International Corrosion Council (ICC) celebradas durante el Congreso, en calidad de Presidente y Secretario, respectivamente.
 
Heidis Patricia Cano Cuadro Premio "Young Researcher Travel" concedido por el ICC
En la imagen el Dr. de la Fuente otorgando el premio "Young Researcher Travel" a la Dra. Heidis Patricicia Cano Cuadro.