CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

miércoles, 30 de abril de 2014

Corrosion por cloruros. Camaras de niebla salina.

Cuando hablamos de corrosión por cloruros, nos estamos refiriendo a la influencia del ion cloruro en los fenómenos electrolíticos inducidos al interaccionar este con los metales en presencia de humedad.

El ion cloruro, disociado en el agua, normalmente procede del cloruro sódico presente en el agua de mar, de las aguas de piscinas tratadas con hipoclorito sódico, y de la cloración de las aguas por motivos de potabilización.
Para determinar el grado de resistencia a la corrosión inducida por el ion cloruro sobre los metales, se emplean las cámaras de niebla salina.
Definimos como cámara de ensayos de corrosión por niebla salina, a un sistema capaz de reproducir las condiciones corrosivas existentes en medios acuosos con alto contenido en ion cloruro.
Aplicaciones:

Ensayos de corrosión de metales.
Determinación de la calidad de los medios de protección superficial.
Características exigibles:
Homogeneidad de la densidad de niebla producida.
Programación automática de caudal de solución salina.
Mantenimiento de la tolerancia de pluviometría media.
Control de temperatura de precisión con apreciación de 0,1ºC.
Sistema automático de limpieza del interior.
Opciones:
Programación automática de ciclos climosalinos combinados.
Inmersión alternativa.
Estas cámaras se fabrican bajo la certificación AENOR para la realización de ensayos de corrosión múltiple y de simulación climática en investigación y control de calidad. A este respecto es de destacar que este tipo de cámaras son utilizadas por las entidades de la máxima relevancia y los centros de investigación más prestigiosos existentes en la actualidad.

Meteorologia y elevacion temperatura marina. Camaras climaticas.

En los momentos actuales, en los cuales el cambio climático es un concepto que se encuentra en todos los medios, día a día, y que es digno de tener en consideración, cualquier estadística relacionada con un cambio en parámetros tales como la elevación de la temperatura, son motivo de noticia relevante.
 
Según ha informado en su web el Servei Meteorològic de Catalunya (SMC-Meteocat), la temperatura superficial del agua del mar en las islas Medes, en la costa del Estartit (Baix Empordà), ha alcanzado la temperatura más elevada de los últimos cuarenta años.
Las mediciones,  realizadas  a 0,5 metros de profundidad, han arrojado una temperatura de 26,1ºC, superior a los 26ºC  del anterior récord registrado en 1994.
El agua más cálida de la costa catalana se registra en la Costa Dorada, con temperaturas superficiales de entre 27º y 28º, mientras que en la Costa Brava, como en el caso de Roses, está a 25º, según datos de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet).
En cualquier caso, esto puede ser debido a las temperaturas suaves del invierno, corrientes, vientos más moderados o de dirección inusual, humedades relativas variables, etc., sin más motivo de preocupación.
Es de destacar que, con las cámaras climáticas de simulación, es posible experimentar la influencia que tiene la meteorología en la variación de la temperatura del agua del mar.
Variables tales como la humedad relativa, las horas de insolación y la irradiancia solar, la temperatura ambiental, la velocidad del viento y su temperatura en función de su dirección, etc., son aspectos a tener en cuenta.

martes, 29 de abril de 2014

Coche autonomo de Google. Camaras climaticas de ensayos.

Cada vez son mayores los esfuerzos tecnológicos por conseguir coches cada vez más atractivos y dotados de sistemas que faciliten la conducción, especialmente en aras de la seguridad frente a los fallos humanos.
 
El coche autónomo de Google (Google driverless car) forma parte de un proyecto basado en el desarrollo de la tecnología necesaria para crear coches que sean capaces de circular sin conductor. El líder del proyecto es el ingeniero alemán Sebastian Thrun, director del Stanford Artificial Intelligence Laboratory y coinventor de Google Street View. 
El equipo de Thrun en Stanford creó el vehículo robótico Stanley, que fue el ganador del DARPA Grand Challenge en 2005, otorgado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y dotado con un premio de 2 millones de dólares. El equipo encargado del proyecto estaba formado por 15 ingenieros de Google, entre los que se encontraban Chris Urmson, Mike Montemerlo, and Anthony Levandowski, quienes habían trabajado en el DARPA Grand and Urban Challenges.
Este coche es capaz de conducir autónomamente por ciudad y por carretera, detectando otros vehículos, señales de tráfico, peatones, etc.
El estado norteamericano de Nevada aprobó el 29 de junio de 2011 una ley que permite la operación de coches sin conductor. Google había presionado para el establecimiento de leyes para coches sin conductor. La ley de Nevada entró en vigor el 1 de marzo de 2012, y el Nevada Department of Motor Vehicles expidió la primera licencia para un coche autónomo en mayo de 2012. Esta licencia fue para un Toyota Prius modificado con la tecnología experimental driverless de Google.
Es destacar que, si ya de por sí es imprescindible la realización de ensayos de resistencia de todos los componentes de automoción frente a las condiciones climatológicas adversas, cuando se trata de vehículos autónomos, el control de calidad ha de ser aún mucho mayor, para asegurar la fiabilidad de todos los sistemas, especialmente para evitar accidentes de consecuencias graves para terceros. 
Generalmente estos ensayos de realizan mediante cámaras climáticas de simulación, entre otros medios de ensayo.

Corrosion automoviles Mazda. Camaras de niebla salina.

Los que estamos encuadrados en el control de calidad del sector de automoción, siempre hemos tenido información confidencial privilegiada respecto a la fiabilidad de los diversos fabricantes de automóviles existentes en la actualidad, entre los cuales la firma Mazda se encontraba en el número uno del ranking mundial. Sin embargo, ahora constatamos que el problema de la corrosión afecta a toda la industria automovilística sin distinción.

Según ha adelantado la firma de automóviles, el próximo mes de Mayo tiene programada una campaña de notificación de riesgos por corrosión en 109.000 Tribute SUVs fabricados en los años 2001 a 2004,  debido a la oxidación que podrían causar la separación del brazo de control inferior del bastidor auxiliar del vehículo, con el fin de instalar un refuerzo de abrazadera transversal.
El mayor riesgo alcanza a las áreas de riesgo en que es probable que se produzca la corrosión, sobre todo en aquellos entornos con caminos que se les agrega sal durante el invierno.
El Mazda Tribute era un SUV compacto hecho por el fabricante japonés Mazda desde 2000 hasta 2011. Fue desarrollado en conjunto con Ford Motor Company y se basa en la plataforma de tracción delantera del Mazda 626.
El Tribute fue reemplazado en América del Norte, por el estilo más agresivo que tiene el Mazda CX 5.
Para ensayar a escala de laboratorio la resistencia de los componentes de automoción frente a las condiciones ambientales corrosivas, tales como el ambiente marino, la sal antihielo de las carreteras, etc., se utilizan las cámaras de niebla salina.

domingo, 27 de abril de 2014

Corrosion AENOR EN ISO 4534. Camaras de niebla salina.

La evaluación de la resistencia a la corrosión de las aleaciones metálicas se determina a escala de laboratorio mediante cámaras de niebla salina, bajo métodos internacionalmente certificados.
La entidad AENOR (Asociación Española de Normalización y Certificación), en colaboración con diversas entidades y expertos del sector, ha desarrollado la norma EN ISO 4534, denominada AEN/CTN Corrosión y protección de los materiales metálicos.

Este proyecto de norma está basado en la determinación de la resistencia a la corrosión de recubrimientos metálicos y otros recubrimientos inorgánicos. Esmaltes vítreos y de porcelana. Determinación de las características de fluidez mediante un ensayo de flujo fundido (ISO/DIS 4534:2009).
A este respecto es de destacar que CCI viene colaborando con diversas asociaciones y entidades en la elaboración de diversos proyectos de norma de aplicación internacional.
Este tipo de cámaras de ensayos son capaces de reproducir cualquier ambiente que pueda encontrarse en condiciones naturales o artificiales y acelerarlo a requerimiento. A este respecto es de destacar que este tipo de sistemas de ensayo son utilizados por el Centro Nacional de Investigaciones metalúrgicas CENIM, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Empresa Nacional Siderúrgica etc., y las compañías más relevantes del sector, entre otras entidades públicas y universidades diversas.

Sequia extrema y cambio climatico. Camaras climaticas de simulacion.

Aunque para nosotros California parezca un lugar muy lejano, no lo es para extrapolar un hecho que se está produciendo a lo largo y ancho de nuestro planeta; una etapa climática cambiante que puede afectar a medio plazo a la vida en la Tierra, aunque no acabe siendo irreversible.

Toda la costa este de Estados Unidos está cambiando de color con el avance de la peor sequía que se haya producido en más de un siglo. De acuerdo con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos y con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la condición de sequía se volvió extrema en más del 62% de la superficie californiana, con muy pocas señales de mejorar.

“Lo que hace las cosas aun peor es que la nieve acumulada es un 20% inferior a lo normal para esta época del año”.
La sequía es tan severa que los satélites de la NASA pueden verla desde el espacio. El 18 de enero de 2014, el satélite Terra, de la NASA, capturó una imagen desoladora del cordón montañoso Sierra Nevada. Donde tendría que haber miles de kilómetros cuadrados de nieve acumulada, solo había tierra y rocas desnudas.
En el Laboratorio de Propulsión a Chorro, un grupo de investigadores guiados por Tom Painter, se preparan para volar una aeronave Twin Otter sobre las Sierras e investigar la situación. Su “Observatorio de Nieve Aerotransportado” está equipado con un radar láser y un espectrómetro para medir la profundidad y la reflectividad de la nieve. Con esa información, es posible calcular el contenido de agua de las Sierras, en un rango del 5%, y también futuras tasas de deshielo con un margen de precisión similar.
Bill Patzert culpa, en parte, a la sequía en la Oscilación Decadal del Pacífico u “ODP”, un patrón de lenta oscilación de las temperaturas de la superficie marina en el Océano Pacífico. Actualmente, la “ODP” está en su fase negativa; una condición históricamente ligada a la cuña anticiclónica que bloquea las tormentas de la Costa Este y genera inviernos muy duros en el Oeste Medio y en la Costa Este.
“A menudo me preguntan si esto es parte del calentamiento global”, dice Patzert. “Mi respuesta es que ‘aún no’. Lo que estamos experimentando ahora es una variabilidad natural que hemos visto muchas veces en el pasado. Aunque, en definitiva, el cambio climático podría provocar sequías mucho peores en el Oeste”.
Es de destacar que el comportamiento de las especies animales y vegetales en función de la climatología, se puede simular a escala de laboratorio con las cámaras climáticas de simulación.
Fuente: NASA

Corrosion irreversible de infraestructuras del litoral urbano. Camaras de niebla salina.

Al igual que viene sucediendo a lo largo de todo el litoral marítimo español, y según ha publicado el diario las provincias, el ayuntamiento de Valencia se ha visto obligado a derribar los pórticos instalados en el paseo marítimo de la Malvarrosa, como consecuencia de los graves deterioros por corrosión, especialmente debido a la disgregación del hormigón y la corrosión de las varillas de hierro que forman la estructura.
 
La decisión ha sido notificada por el concejal de Infraestructuras, Francisco Lledó, quien ha precisado que los ensayos realizados por los técnicos demuestran la imposibilidad de salvar el elemento decorativo construido en los años 90. A su vez hace mención al riesgo derivado de la caída de cascotes, cuestión que ha obligado a  colocar una valla en todo el perímetro para evitar accidentes.
Según el informe técnico, las fisuras y desprendimientos se deben al hinchamiento del acero que se ha producido por la corrosión de las armaduras.
El origen de esa corrosión ha sido la niebla salina existente en la zona donde se encuentra ubicada dicha estructura, muy cercana al mar. Lledó ha comentado que se solicitará permiso a la Demarcación de Costas para el derribo de los pórticos y la reparación posterior del pavimento.
Es de destacar que estos desperfectos irreversibles podrían haber sido evitados si se hubiese tenido en cuenta un protocolo de actuaciones, tales como un adecuado control de calidad y una toma de medidas importantes de prevención contra la corrosión del ambiente marino.
Para ensayar a escala de laboratorio la resistencia a la corrosión de los aceros, se utilizan las cámaras de ensayos acelerados por niebla salina.

sábado, 26 de abril de 2014

Automoviles con pintura autolavable. Camaras climaticas de simulacion.

La nanotecnología alcanza al desarrollo de pinturas autolavables para automóviles. 
 
Esta nueva tecnología, llegada de la mano de la compañía japonesa Nissan, es verdaderamente revolucionaria, dado que supone la comodidad de no tener que lavar el coche, especialmente cuando las condiciones climatológicas adversas son más propicias a la formación de barro, deposiciones de lluvia sucia, viento, polvo y arena, etc.
Nissan se ha dado cuenta de este problema y está desarrollando una novedosa nano-pintura que tiene la capacidad de repeler la suciedad de un modo muy efectivo. La tecnología, denominada Ultra-Ever Dry crea una capa de aire entre la pintura y el entorno, capaz de repeler el agua y las salpicaduras, evitando que el coche se ensucie.
El logro representa una nueva generación de vehículos que no necesitarían ser lavados, o al menos con mucha menor frecuencia, dado que la suciedad acumulada en las zonas de cristal y recovecos de la carrocería han de eliminarse por los procedimientos tradicionales.
Los ensayos de prototipado están siendo realizados sobre la pintura de un Nissan Note, sobre el cual se aplica la pintura repelente en la mitad de la carrocería, y la otra mitad se deja con la pintura convencional, con un resultado sorprendente.
Es de destacar que, a escala de laboratorio, los ensayos se pueden realizar con las cámaras climáticas de simulación, capaces de reproducir cualquier clase de climatología adversa que se pueda encontrar a la intemperie en cualquier entorno, industrial, urbano o rural.

Fuente: NISSAN

viernes, 25 de abril de 2014

Ensayo de corrosion UNE-EN 14879. Camaras de niebla salina.

La evaluación de la resistencia a la corrosión de las aleaciones metálicas se determina a escala de laboratorio mediante cámaras de niebla salina, bajo métodos internacionalmente certificados.

Así, la entidad AENOR (Asociación Española de Normalización y Certificación), en colaboración con diversas entidades y expertos del sector, ha iniciado los trabajos de elaboración del proyecto de norma UNE-EN 14879-1:2009, denominada AEN/CTN Pinturas y barnices.
Este proyecto de norma está basado en la determinación de la resistencia a la corrosión de los sistemas de recubrimientos orgánicos y revestimientos para la protección de aparatos y plantas industriales frente a la corrosión causada por medios agresivos.

A este respecto es de destacar la colaboración con diversas asociaciones y entidades en la elaboración de diversos proyectos de norma de aplicación internacional.
Para ello se desarrollan, bajo la Certificación AENOR, cámaras de simulación climática, entre las que se encuentran las cámaras de ensayos capaces de reproducir cualquier ambiente que pueda encontrarse en condiciones naturales o artificiales y acelerarlo a requerimiento. A este respecto es de destacar que este tipo de cámaras son utilizadas por el Centro Nacional de Investigaciones metalúrgicas CENIM, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Empresa Nacional Siderúrgica etc., y las compañías más relevantes del sector, entre otras entidades públicas y universidades diversas.

Ensayos de guantes de seguridad IEC-60903. Camaras climaticas.

Dentro de los diferentes medios de protección personal empleados en la realización de tareas de riesgo que requieren el empleo de las manos, se encuentran los guantes.
 
Cuando se trata de evaluar los riesgos para las personas es muy importante seleccionar cada tipo de tarea y regirse por las normativas de obligado cumplimiento que promulgan los organismos oficiales de cada país.
Manejo de sustancias químicas, corriente eléctrica en alta tensión, hornos de alta temperatura, cámaras frigoríficas ultracriogénicas, radiactividad, riesgos mecánicos, abrasión, etc., etc.
En muchas de las ocasiones, los materiales empleados tienen características tales, cuya conservación es la única garantía de eficacia protectora, como es el caso de la resistencia a las diversas condiciones ambientales: Frío, calor, humedad, ozono, radiaciones solares, etc., y en otras ocasiones de lo que se trata es de poder analizar el grado de estabilidad de las cualidades de protección esencial a lo largo del tiempo.
Entre las diversas normas de ensayo existentes, podemos citar la norma IEC-60903, la cual contempla todas las posibles circunstancias ambientales que pueden afectar a la seguridad en el empleo de los diversos tipos de guantes. Por ejemplo, se contempla la prueba de envejecimiento a +70ºC durante 168 horas, comportamiento frente a las bajas temperaturas a -50ºC, resistencia del caucho frente al ozono, el almacenamiento bajo condiciones ambientales de temperatura y humedad controladas, inmersión en líquidos corrosivos, etc.
Para ello se emplean las cámaras climáticas de laboratorio con prestaciones específicas en función de la aplicación.

Ensayos de condensacion y radiacion UV. Camaras climaticas de panel.

Son múltiples las normativas que contemplan los métodos de ensayo de exposición a la luz solar, y muchas las cámaras diseñadas para reproducir el espectro solar a escala de laboratorio para propósitos de investigación y control de calidad de materiales que han de ser expuestos a la intemperie.

Entre la extensa variedad de fundamentos empleados en la normativa existente, predomina por unanimidad el criterio por el cual la responsabilidad del deterioro fotoquímico recae en la longitud de onda del espectro ultravioleta emitido por el Sol, en sus tres bandas: UVC, UVB y UVA.

Si bien la mayoría de las normas solo contemplan la banda UVA, por ser la mayoritaria que llega a la superficie de la Tierra, en comparación con la minoritaria de las bandas UVC y UVB, existen algunas normas en las cuales los legisladores establecen criterios selectivos de cada una de las longitudes de onda, por separado.
Para conseguir las longitudes de onda selectivas UVA, UVB y UVC, existen dos procedimientos: Emplear lámparas de alta potencia conjuntamente con filtros selectivos, o utilizar tubos fluorescentes específicos de cada longitud de onda.
Pese a que los tubos fluorescentes emiten una irradiancia muy baja, cuestión que comporta el empleo de largos periodos de ensayo, para obtener unos mínimos resultados, dichas normas contemplan este tipo de emisores lumínicos.
En la mayoría de estos casos la radiación ultravioleta se alterna con periodos de condensación de humedad a temperatura controlada.
Para producir la condensación sobre las probetas, estas han de estar formadas por planchas planas situadas sobre bastidores formando un panel integral, no aislado térmicamente, con el fin de que la pared fría del mismo (temperatura ambiental del laboratorio) provoque la condensación de gotas de agua sobre las probetas. Es por ello que este tipo de cámaras se denominan cámaras de panel, dew panel (panel de rocío), UV panel, etc.
Entre las diversas normas existentes, podemos citar las siguientes: UNE-EN ISO 4892-3, ASTM G 53, ASTM G 154, JIS D 0205, JISK 5600, UNE-EN ISO 11507, ASTM D4587-11, ASTM D4585-99, EN ISO 6270-2 y un largo etc.
Para ello se desarrollan diversos modelos de cámaras de panel, tales como las CUVA, CUVB, y CUVC, en las versiones de uno y dos haces de luz.

miércoles, 23 de abril de 2014

Teleconexiones polares y variaciones climaticas. Frio, calor y humedad ambiental.

Nuevos datos proporcionados por la nave espacial AIM (Aeronomy of Ice in the Mesosphere de la NASA, han revelado “teleconexiones” en la atmósfera de la Tierra, las cuales se extienden desde el Polo Norte hasta el Polo Sur y viceversa vinculando de este modo el estado del tiempo y el clima más estrechamente que lo que la simple geografía podría sugerir.

Según Cora Randall, de la Universidad de Colorado, “han descubierto que la temperatura del aire en invierno, por ejemplo en Indianápolis (Indiana), está muy relacionada con la frecuencia de las nubes noctilucentes sobre la Antártida”. 

Las nubes noctilucentes son las nubes más altas de la Tierra. Se forman en el borde del espacio, a 83 kilómetros por encima de las regiones polares de nuestro planeta, en una capa de la atmósfera llamada mesosfera. “Sembradas” por el humo de los meteoros, las NLC están compuestas de pequeños cristales de hielo que brillan en color azul eléctrico cuando la luz del Sol pasa a través de las partes superiores de las nubes.
La nave AIM fue lanzada en el año 2007 con el propósito de investigar estas nubes que “brillan de noche”, y así descubrir cómo se forman y conocer su química interna. Sin embargo, como suele suceder cuando se explora lo desconocido, los investigadores descubrieron algo que ni siquiera estaban buscando: Teleconexiones.
“Fue una sorpresa”, afirma el profesor de ciencias atmosféricas y planetarias de la Universidad Hampton, James Russell, investigador principal de la misión AIM. “Hace algunos años, cuando estábamos planificando la misión, nuestra atención estaba centrada en una estrecha capa de la atmósfera donde se forman las NLC. Ahora, estamos descubriendo que esta capa manifiesta evidencia de conexiones de larga distancia en la atmósfera, lejos de las NLC mismas”.
Una de estas teleconexiones vincula la estratosfera del Ártico con la mesosfera de la Antártida.
 “Los vientos estratosféricos que soplan sobre el Ártico controlan la circulación en la mesosfera”, explica Randall. “Cuando los vientos estratosféricos del Norte se desaceleran, un efecto de ondas que se produce alrededor del globo provoca que la mesosfera del Sur se torne más cálida y seca, lo que ocasiona menos NLCs. Cuando los vientos del Norte se restablecen, la mesosfera del Sur se torna más fría y húmeda, y regresan las NLC”.
Este enero, una época del año en la cual generalmente abundan las NLC en el Sur, la nave espacial AIM observó una repentina e inesperada disminución de las nubes. Es interesante destacar que, aproximadamente dos semanas antes, los vientos en la estratosfera del Ártico se vieron absolutamente alterados, lo que llevó a un vórtice polar distorsionado.
“Creemos que esto disparó un efecto de ondas que llevó a una reducción de la cantidad de nubes noctilucentes en la mitad del mundo”, dice Laura Holt, del Laboratorio de Física Atmosférica y del Espacio de la Universidad de Colorado. “Este es el mismo vórtice polar que ganó los titulares este invierno (boreal), cuando partes de Estados Unidos experimentaron frío y hielo extremos”.
El retardo de dos semanas es, aparentemente, el tiempo que le toma a la señal de teleconexión propagarse a través de tres capas de la atmósfera (la troposfera, la estratosfera y la mesosfera) y de un polo al otro.
Fuente: NASA

lunes, 21 de abril de 2014

Ensayos de corrosion artificial en laboratorio. Camaras de niebla salina.

Para determinar la resistencia a la corrosión de los metales frente al ambiente marino, es necesario reproducir de forma artificial una atmósfera salina de cloruro sódico normalizada en condiciones controladas de temperatura y humedad. Estas condiciones se consiguen con las cámaras de simulación marina denominadas cámaras de niebla salina.
 
Definimos como cámara de ensayos de corrosión por niebla salina, a un sistema capaz de reproducir las condiciones corrosivas existentes en medios acuosos con alto contenido en ion cloruro.
Aplicaciones:
Ensayos de corrosión de metales.
Determinación de la calidad de los medios de protección superficial.
Características exigibles:
Homogeneidad de la densidad de niebla producida.
Programación automática de caudal de solución salina.
Mantenimiento de la tolerancia de pluviometría media.
Control de temperatura de precisión con apreciación de 0,1ºC.
Sistema automático de limpieza del interior.
Opciones:
Programación automática de ciclos climosalinos combinados.
Inmersión alternativa.
Las cámaras se pueden fabricar sin límite de tamaño, en función del tipo de componentes a ensayar, desde las pequeñas cámaras compactas, hasta las grandes cámaras de construcción modular visitables, capaces de albergar grandes piezas.
Estos sistemas de investigación son empleados por las compañías más relevantes del sector, tales como el CENIM (CSIC), centros tecnológicos, compañías privadas y universidades diversas.

Viajes espaciales y transformaciones humanas. Camaras climaticas de simulacion.

Según ha informado la NASA, un proyecto de investigación en curso pretende averiguar los cambios que se pueden producir en los seres humanos como consecuencia de los viajes al espacio, especialmente de larga duración, para lo cual hará uso de dos astronautas gemelos. Aunque en un principio pueda parecer ciencia ficción, la humanidad se está preparando para la colonización de otros mundos extraterrestres, comenzando por la Luna y Marte.
 
Para llevar a cabo la investigación, en marzo del año 2015, el astronauta de la NASA Scott Kelly se unirá con el cosmonauta Mikhail Kornienko en una misión de un año en la Estación Espacial Internacional. Su larga estancia tiene como objetivo investigar los efectos de los viajes espaciales en el cuerpo humano.
Mientras que Scott, el sujeto de prueba, pasa un año en el espacio viajando en una órbita terrestre a 27.600 kilómetros por hora, Mark permanecerá en la Tierra como control.
“Estaremos tomando muestras y haciendo mediciones de los gemelos antes, durante y después de la misión de un año”, dice Craig Kundrot, del Programa de Investigación en Seres Humanos de la NASA, en el Centro Espacial Johnson. “Por primera vez seremos capaces de estudiar a dos individuos que son idénticos genéticamente”.
El experimento se remonta a la “paradoja de los gemelos" de Einstein, un experimento mental en el que uno de los gemelos se lanza en cohete hacia las estrellas a alta velocidad, mientras que el otro se queda en casa. De acuerdo con la teoría de la relatividad, el gemelo viajero debería regresar más joven que su hermano (extraño pero cierto).
El estudio de la NASA no analizará el paso del tiempo. La EEI tendría que aproximarse a la velocidad de la luz para que los efectos relativistas se pudieran notar. Sin embargo, todo lo demás está cubierto. El Programa de Investigación en Seres Humanos de la NASA, anunció recientemente la selección de 10 propuestas de investigación destinadas a estudiar la genética de los gemelos, su bioquímica, la visión, la cognición y diversos aspectos de su fisiología.
“Cada propuesta es fascinante y cada una por sí misma podría ser una historia en largometraje”, dice Kundrot.
Para colaborar en dicho proyecto, la NASA selecciona 10 propuestas de investigación:
"Ya sabemos que el sistema inmunitario humano cambia en el espacio. No es tan fuerte como lo es en la Tierra", explica Kundrot. “En uno de los experimentos, a Mark y a Scott se les aplicarán las mismas vacunas contra la gripe y estudiaremos cómo reaccionan sus sistemas inmunitarios”.
En otro experimento, se observarán los telómeros (pequeños “tapones” moleculares en los extremos del ADN humano). Aquí en la Tierra, la pérdida de los telómeros está asociada con el envejecimiento. En el espacio, la pérdida de los telómeros podría estar acelerada por la acción de los rayos cósmicos. La comparación de los telómeros de los gemelos podría indicar a los investigadores si la radiación espacial está envejeciendo prematuramente a quienes viajan al espacio.
Mientras tanto, en los intestinos, dice Kundrot, “hay todo un microbioma esencial para la digestión humana”. En uno de los experimentos se estudiará qué provoca un viaje espacial en las “bacterias internas”, las cuales, por cierto, superan en cantidad a las células humanas en una proporción de 10 a 1.
Otras propuestas son igualmente fascinantes. Una de ellas busca descubrir por qué la visión de los astronautas cambia en el espacio. “Algunas veces, sus viejas gafas de la Tierra no funcionan”, señala Kundrot. Otra propuesta investigará un fenómeno llamado “niebla espacial”; es decir, una falta de reflejos y ralentización de la maquinaria mental informados por algunos astronautas en órbita.
“Estos no serán 10 estudios individuales”, dice Kundrot. “La potencia real viene de la combinación de ellos para formar una imagen integrada de todos los niveles, desde el biomolecular hasta el psicológico. Estaremos estudiando por completo al astronauta”.
Separados durante un año completo, Scott y Mark harán posible que los futuros astronautas viajen más lejos que nunca, y que aun así puedan recuperar su vida original al regreso a casa.
Hay que añadir que a escala de laboratorio es posible recrear condiciones ambientales artificiales extremas mediante las cámaras climáticas de simulación, con el fin de estudiar el comportamiento humano bajo dichas circunstancias.

domingo, 20 de abril de 2014

Corrosion por cristalizacion en aerogeneradores marinos. Camaras de niebla salina.

Los aerogeneradores marinos, como todos los equipamientos instalados a la intemperie, y aún más cuando están expuestos a la acción del ambiente marino, han de ser protegidos para resistir la corrosión producida por la cristalización salina, el oleaje intermitente y la inmersión alternativa.
 
Han de tenerse en cuenta factores tales como:
- El calado puede llegar hasta los 40 metros de profundidad.
- Las góndolas tienen que ser ancladas al lecho marino con postes de acero y hormigón.
- Las fuertes rachas de viento de hasta 160 kilómetros por hora y olas de hasta 15 metros de altura producen fenómenos alternativos de secado y humedad.
- Los cambios térmicos y las radiaciones solares deterioran los recubrimientos superficiales contra la corrosión haciendo más vulnerables los aceros.
Etc.
Por tanto, para verificar la resistencia de estos materiales es imprescindible disponer de equipos tales como las cámaras de corrosión por niebla salina convencionales, las cámaras de corrosión por inmersión alternativa, y las cámaras de corrosión de ciclos climosalinos, las cuales permiten reproducir fielmente a escala de laboratorio las diversas climatologías a las que habrán de ser expuestos los mismos en las condiciones más adversas descritas.
Las cámaras de corrosión acelerada desarrolladas por CCI, están fabricadas bajo procedimientos de calidad certificados AENOR, cumplen con todas las normativas vigentes de homologación y se acompañan de los correspondientes certificados de calibración de las variables de ensayo seleccionadas, cuestión por la cual permiten certificar los productos.
Las cámaras se pueden fabricar sin límite de tamaño, en función del tipo de componentes a ensayar, desde las pequeñas cámaras compactas, hasta las grandes cámaras de construcción modular visitables, capaces de albergar grandes piezas.
Este tipo de cámaras son empleadas por las compañías más relevantes del sector, tales como el CENIM (CSIC), centros tocológicos y universidades diversas.

Vida microbiana en la luna de Saturno. Camaras climaticas de simulacion.

La nave espacial Cassini y la Red del Espacio Profundo (Deep Space Network), de la NASA, han descubierto evidencia de que Encelado, la luna de Saturno, alberga un enorme océano subterráneo, lo que alienta el interés científico en la luna como un posible hogar para la existencia de vida microbiana.
 
En el año 2005, cuando la nave Cassini descubrió vapor de agua y hielo que emanaban de fumarolas ubicadas cerca del polo sur de la luna, los investigadores formularon teorías sobre la presencia de una reserva interior de agua líquida. Nuevos datos sobre el campo de gravedad de la luna, los cuales fueron informados el 4 de abril de 2014, en la edición de la revista científica Science, refuerzan el tema de un océano oculto dentro de Encelado.
Las mediciones de la gravedad sugieren un enorme, y posiblemente regional, océano de aproximadamente 10 kilómetros de profundidad, ubicado debajo de una cubierta de hielo de alrededor de 30 a 40 kilómetros de espesor. La evidencia del océano subterráneo respalda la inclusión de Encelado entre los lugares de nuestro sistema solar donde es más probable que se pueda albergar vida microbiana. Antes de que la nave espacial Cassini llegara a Saturno, en julio de 2004, ninguna versión de esa corta lista incluía a esta luna helada, que tiene apenas 500 kilómetros de diámetro.
Este diagrama ilustra el posible interior de Encelado, la luna de Saturno. Para construirlo se tomó como base una investigación sobre la gravedad que realizó la sonda Cassini y la Red del Espacio Profundo.
“La manera en la cual actualmente deducimos las variaciones de la gravedad es un concepto que en física se llama Efecto Doppler, el mismo principio que se usa para la pistola de radar que mide la velocidad”, dice Sami Asmar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, ubicado en Pasadena, California. “A medida que la nave espacial vuela por Encelado, su velocidad se ve perturbada. ¿Cuánto? Eso depende de las variaciones en el campo de gravedad, que estamos tratando de medir. Vemos el cambio en la velocidad como un cambio en la frecuencia de radio que se recibe en nuestras estaciones ubicadas aquí en la Tierra y que viajan a través del sistema solar”.
“Esto nos ofrece una posible historia para explicar por qué el agua está saliendo a borbotones de estas fracturas que vemos en el polo sur”, agrega David Stevenson, uno de los coautores del trabajo, en el Instituto de Tecnología de California ubicado en Pasadena.
La sonda Cassini ha volado cerca de Encelado 19 veces. Tres sobrevuelos, desde 2010 hasta 2012, dieron como resultado mediciones precisas de la trayectoria. El tirón gravitacional de un cuerpo planetario, como Encelado, altera la trayectoria de vuelo de una nave espacial. Las variaciones en el campo de gravedad, como las que causan las montañas en la superficie o la diferencia en la composición subterránea, se pueden detectar como cambios en la velocidad de la nave espacial, medidos desde la Tierra.
La técnica de analizar una señal de radio entre Cassini y la Red del Espacio Profundo hace posible la detección de cambios en la velocidad tan pequeños que pueden ser menores que un pie por hora (90 micrones por segundo). Con esta precisión, los datos del sobrevuelo arrojaron evidencia de una zona en el interior del extremo sur de la luna con mayor densidad que otras porciones del interior.
El área del polo sur tiene una depresión superficial que origina una pendiente en el tirón gravitacional local. Sin embargo, la magnitud de dicha pendiente es menor que la esperada dado el tamaño de la depresión, lo que lleva a los investigadores a la conclusión de que el efecto de la depresión se ve parcialmente compensado por una característica de alta densidad en la región, debajo de la superficie.
“Las mediciones de la gravedad que llevó a cabo la sonda Cassini muestran una anomalía de gravedad negativa en el polo sur que, no obstante, no es tan grande como se esperaba, a juzgar por la profunda depresión detectada por la cámara ubicada a bordo de la nave”, dice el autor principal del artículo, Luciano Iess, de la Universidad Sapienza, de Roma. “De allí, la conclusión de que debe de haber un material más denso que compensa la masa que falta: muy probablemente agua líquida, la cual es un 7% más densa que el hielo. La magnitud de la anomalía nos dio la envergadura de la reserva de agua”.
Las fracturas pueden llevar hacia abajo, a una parte de la luna que se calienta debido a la marea ocasionada por las repetidas flexiones de la luna, a medida que sigue una órbita excéntrica alrededor de Saturno.
Gran parte del entusiasmo por el descubrimiento del penacho de agua en Encelado, que realizó la misión Cassini, proviene de la posibilidad de que se origine a partir de un ambiente húmedo que podría ser un entorno favorable para la vida microbiana.
“El material de los chorros del polo sur de Encelado contiene agua salada y moléculas orgánicas, que son los componentes químicos fundamentales para la vida”, afirma Linda Spilker, una científica del proyecto Cassini en el JPL. “Su descubrimiento expandió nuestra visión de la ‘zona habitable’ dentro de nuestro sistema solar y en sistemas planetarios de otras estrellas. Esta nueva validación de que un océano de agua se encuentra detrás de los chorros fomenta la comprensión de este intrigante ambiente”.
Es de destacar que, a escala de laboratorio, se pueden simulas las condiciones ambientales existentes en la Luna de Saturno, mediante la utilización de cámaras climáticas.
Fuente: NASA

sábado, 19 de abril de 2014

Corrosion acida AASS norma ASTM G1-90. Camaras de niebla salina.

La niebla salina ácida, también denominada AASS, está formada por una solución acuosa de ClNa acidulada mediante ácido acético a pH 3, bajo las prescripciones de la norma ASTM G 1-90 y sus homólogas.
 
Para realizar este ensayo se utilizan las cámaras de niebla salina específicas capaces de reproducir las condiciones corrosivas mencionadas en el punto anterior.
Aplicaciones:
Ensayos de corrosión de metales, especialmente aluminio y cobre.
Determinación de la calidad de los medios de protección superficial.
Características exigibles:
Construida con materiales capaces de soportar los ambientes ácidos.
Homogeneidad de la densidad de niebla producida.
Programación automática de caudal de solución salina.
Mantenimiento de la tolerancia de pluviometría media.
Control de temperatura de precisión con apreciación de 0,1ºC.
Sistema automático de limpieza del interior.
Opciones:
Programación automática de ciclos climosalinos combinados.
Inmersión alternativa.
Este tipo de cámaras de ensayos son utilizadas por las entidades de la máxima relevancia y los centros de investigación más prestigiosos existentes en la actualidad.

Baterias de ion litio por biomimesis de granadas. Camaras climaticas de ensayo.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford en California, han diseñado un electrodo con nanopartículas de silicio agrupadas como semillas de una granada.

"Este diseño nos acerca más a la utilización de ánodos de silicio en baterías más pequeñas, más ligeras y más potentes para productos como teléfonos móviles, tablets y coches eléctricos ", dijo Yi Cui, profesor asociado en Stanford, que dirigió la investigación, publicada en Nature Nanotechnology.
"Los experimentos mostraron nuestra granada inspirada en ánodos opera al 97 por ciento de capacidad, incluso después de 1.000 ciclos de carga y descarga, lo que lo coloca dentro del rango deseado para la operación comercial", explica.
El ánodo o electrodo negativo es donde se almacena la energía cuando una batería se carga. Los ánodos de silicio pueden almacenar 10 veces más carga que los ánodos de grafito en las baterías de iones de litio recargables de hoy en día, pero también tienen desventajas importantes: el silicio es frágil y se deshace durante la carga de la batería y reacciona con el electrolito de la batería para formar suciedad que recubre el ánodo y degrada su rendimiento.
Durante los últimos ocho años, el equipo de Cui ha abordado este problema utilizando nanocables de silicio o nanopartículas que son demasiado pequeños para romperse en pedazos aún más pequeños y que encierran las nanopartículas en "cáscaras de yema" de carbono que les dan espacio para hincharse y contraerse durante la carga. El nuevo estudio se basa en ese trabajo.
El estudiante de posgrado Nian Liu y el investigador postdoctoral Zhenda Lu utilizaron una técnica común en la microemulsión de aceite, pintura y cosmética para recoger conchas de yema de silicio en grupos, y se recubrieron con una segunda capa más gruesa de carbono. Estas cortezas de carbono muestran agrupaciones como las de las semillas de granada y proporcionan una vía robusta para las corrientes eléctricas.
Y puesto que cada grupo de granada tiene sólo una décima parte del área de la superficie de las partículas individuales dentro de ella, un área mucho más pequeña está expuesta al electrolito, reduciendo de este modo la cantidad de suciedad que se forma. Aunque los grupos son demasiado pequeños para verse individualmente, juntos forman un polvo negro fino que se puede utilizar para recubrir una pieza de papel de aluminio y formar un ánodo.
Las pruebas de laboratorio mostraron que los ánodos de granada funcionaron bien cuando se hace en el espesor requerido para el funcionamiento de la batería comercial.
Es de destacar que las baterías de Ion Litio tienen la particularidad de poder explosionar en condiciones ambientales adversas, cuestión por la cual resulta imprescindible la realización de pruebas de laboratorio mediante el uso de cámaras climáticas especiales.

viernes, 18 de abril de 2014

Se repiten los fallos por corrosion en frenos de automoviles. Camaras de niebla salina.

Una vez más somos conocedores de fallos estructurales causados por la corrosión en sistemas de vital importancia de los automóviles, como es el caso de los mecanismos de frenada.

En esta ocasión es el fabricante estadounidense de automóviles Chrysler quien ha puesto en marcha una campaña de revisión que afectará a cerca de un millón de vehículos en diferentes mercados, a causa de un problema de corrosión en el sistema de frenado, según informó la empresa en un comunicado.

Chrysler señaló que esta campaña afecta a las unidades del modelo Grand Cherokee de la marca Jeep fabricadas entre 2010 y 2014, mientras que también se revisarán los Dodge Durango de entre 2010 y 2014.
La compañía explicó que del total de unidades afectadas por esta medida, 644.354 vehículos se comercializaron en el mercado estadounidense, mientras que 42.380 unidades se concentran en Canadá, 21.376 unidades, en México, y las 159.685 unidades restantes, fuera de Norteamérica.
 
Según la compañía, el sistema de frenado mantendría su eficacia, a pesar de que se experimente dicha corrosión, aunque los usuarios podrían notar una mayor resistencia del pedal del freno durante su accionamiento. Chrysler indicó que ha tenido conocimiento de un accidente relacionado con este problema.
A nuestro entender esta reiterada problemática no hace más que poner de manifiesto una reiterada deficiencia de control de calidad en la planificación de los ensayos de resistencia a la corrosión en sectores tan importantes como los medios de transporte.
Una vez evaluada la resistencia a la corrosión a escala de laboratorio con las cámaras de niebla salina, los fabricantes están obligados a introducir aquellas modificaciones necesarias para garantizar la seguridad de las personas antes del lanzamiento al mercado de los vehículos.