CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

jueves, 28 de febrero de 2013

Ciencia y tecnología de recuperación de helio liquido. Camaras climaticas criogenicas.


En investigación científica, el empleo de gases licuados para obtener temperaturas ultracriogénicas en muy cortos espacios de tiempo, es una técnica utilizada muy valorada. Los gases más comúnmente utilizados son el nitrógeno y el helio.
Por ejemplo el Helio líquido se usa en criogenia para la refrigeración de imanes superconductores, tecnología de crecimiento de cristales de silicio, ensayos aeroespaciales, investigación de materiales, etc. El comportamiento del helio-4 en forma líquida en sus dos fases, helio I y helio II, es importante para los científicos que estudian la mecánica cuántica (en especial, el fenómeno de la superfluidez), así como para aquellos que desean conocer los efectos ocurridos en la materia a temperaturas cercanas al cero absoluto (como es el caso de la superconductividad).
Si bien el nitrógeno líquido tiene un precio razonable (prueba de ello es su uso masivo para congelación de alimentos), sin embargo el helio es por el  momento mucho más caro, cuestión por la cual resultaría muy interesante el poder recuperarlo.
En este sentido, investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universidad de Zaragoza y la empresa GWR Instruments (Estados Unidos) han desarrollado y patentado un nuevo sistema para la licuefacción y recuperación de helio a pequeña y media escala. El método es capaz de recuperar el 100% del helio líquido empleado en la refrigeración de equipos científicos y médicos.
El sistema, sencillo y de fácil manejo, ha sido presentado hoy en el paraninfo de la Universidad de Zaragoza en un acto presidido por el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo, el consejero de Industria e Innovación del Gobierno de Aragón, Arturo Aliaga, y el rector de la Universidad de Zaragoza, Manuel López.
“Esta nueva técnica permitirá reducir el consumo de un recurso estratégico,  limitado y de elevado coste, que se usa tanto en forma líquida como gaseosa en investigación, en equipos médicos y en la industria, lo que supondrá un ahorro económico considerable al tratarse de un elemento escaso y caro. Ya está sustituyendo a las actuales plantas de recuperación industrial, muy complejas y que emiten a la atmósfera una parte importante del helio usado”, ha explicado el coordinador del desarrollo Conrado Rillo, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón, un centro mixto del CSIC y la Universidad de Zaragoza.
La invención está basada en técnicas nuevas de recuperación y purificación del gas procedente de la evaporación del líquido en los equipos médicos o científicos. El proceso de licuefacción se adapta al consumo, ya que el líquido producido se mantiene sin pérdidas el tiempo necesario hasta volver a utilizarse. “Lo que hemos ideado se basa en emplear las propiedades termodinámicas del gas y en un nuevo sistema de control de presión y flujo en el recipiente en el que se almacena el líquido producido para extraer la máxima potencia al refrigerador y conseguir así tasas de licuefacción óptimas”, precisa el investigador del CSIC.
El helio es un gas fósil que se obtiene por separación del gas natural en unos pocos yacimientos del mundo. Se trata de un recurso estratégico, limitado y caro, que en estado líquido puede alcanzar los 40 euros el litro, mientras que en estado gaseoso puede llegar a costar entre 10 y 30 euros el metro cúbico.
“Con nuestro método, el ahorro en litros acaba siendo del 100% a las pocas semanas de la instalación de la planta. El coste del helio líquido producido es, por tanto, el coste de la electricidad sumado al mantenimiento y la amortización  de la planta, estimado entre uno y dos euros por litro producido”, aclara Rillo.
Investigación aplicada a la industria
“Este nuevo desarrollo, protegido con dos patentes, es un claro ejemplo de la convergencia de la investigación y la empresa privada, dos agentes que, ahora más que nunca, deben mirar en la misma dirección para ofrecer soluciones a la sociedad. Los resultados de la investigación se transfieren a la industria para mejorar la eficiencia de las tecnologías disponibles y, en definitiva, el día a día de los profesionales que las utilizan”, ha destacado Lora-Tamayo.
Es de destacar que el helio líquido utilizado en las cámaras criogénicas, es el único gas licuado capaz de alcanzar temperaturas próximas al cero absoluto mediante la combinación con las técnicas de alto vacio.
En españa se vienen desarrollando cámaras criogénicas para aplicaciones científicas desde hace casi cuarenta años.
Fuente: CSIC 19/02/2013

Primera misión tripulada a Marte. Camaras climaticas de simulacion.


Otro título de este artículo, al estilo Julio Verne,  bien podría ser “viaje de ida y vuelta a Marte en 500 días”.
 
Y es que todos los medios internacionales se hacen hoy eco de la noticia por la cual, el multimillonario empresario Dennis Tito  (primer turista astronauta) anuncia que pretende lanzar una misión tripulada al planeta rojo en 2018, a través de la fundación Inspiración Marte.
El proyecto, denominado “Misión América”, prevé que una tripulación formada por un matrimonio de mediana edad,  a bordo de la nave Inspiration Mars, despegaría el 5 de enero de 2018, llegaría a Marte el 20 de agosto del mismo año y retornaría a la Tierra el 21 de mayo de 2019, aprovechando la ventaja de una coincidencia astronómica de alineación de planetas que permitiría reducir el tiempo estimado en un tercio de lo previsto.
Imagen: Inspiration Mars (Dibujo simulado de la  nave que viajaría  a Marte).
Los primeros candidatos que se han ofrecido son Taber MacCallum y su esposa, Jane Poynter, co-fundadores de Paragon Space Development Corp., (una empresa especializada en sistemas de soporte vital para las naves espaciales), los cuales ya formaron parte del experimento de aislamiento Biosfera 2 en Arizona entre 1991 y 1993.
Tito, que fue ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, y que formó parte del equipo científico que envió las naves de observación Mariner 4 y 9 a Marte en 1965, tiene la osadía de desafiar a la NASA, adelantándose a los planes anunciados por dicha agencia, cuyo objetivo era lanzar la primera misión tripulada al planeta rojo a partir del año 2030.
Hasta aquí, todo muy idílico.
Cuando al comienzo de esta reseña hemos mencionado a Julio Verne, no era por casualidad, especialmente porque, muy probablemente, el hombre llegará a Marte, como se fueron cumpliendo todas las imaginaciones del novelista, pero en nuestra modesta opinión, no será en el año 2018 (al menos exitosamente).
Creemos que la euforia crematística y el afán de notoriedad de un excéntrico multimillonario no son suficientes para lograr culminar con éxito una misión que requiere la dedicación y vocación científica  de un gran número de investigadores de diversos países, durante muy largo tiempo. No tenemos más que pensar que la agencia soviética ya viene trabajando con la aclimatación de astronautas para una misión semejante, desde hace ya años, no sin múltiples dificultades.
A este respecto es de destacar que la simulación de las condiciones a las que se habrían de someterse los astronautas, además de poseer una aptitudes excepcionales, unos conocimientos elevadísimos y un entrenamiento sobrehumano, deberán ser capaces de sobrevivir en condiciones extremas, en una cámara climática de prueba especialmente diseñada al efecto, durante largos periodos de tiempo, como vienen llevando a cabo los soviéticos.
Nos preguntamos:
¿Cuál será el precio que va a poner el turista Tito por la inmolación del  matrimonio suicida, si piensa seguir con el proyecto?
¿Se tratará de una estrategia de marketing para potenciar sus negocios?

miércoles, 27 de febrero de 2013

Cultivo in vitro. Camaras climaticas.

El cultivo in vitro es un método científico para reproducir especies vegetales  a escala de laboratorio bajo estrictas condiciones climáticas y de asepsia.
 
El proceso consiste  en tomar una pequeña porción de hoja, un embrión, una partícula de tallo (de 0,2 a 1 milímetro) o cualquier otra parte de una planta y someterla al proceso de cultivo en medios líquidos.
El cultivo se realiza en cámaras climáticas especiales y se toman las máximas medidas de esterilidad de los utensilios empleados (frascos, cápsulas de petri, varillas, etc.,) mediante el uso de cámaras de guantes, autoclaves, etc.
Las plantas ya desarrolladas en el cultivo in vitro necesitan una primera aclimatación en el laboratorio, mediante cámaras climáticas de crecimiento.
Las cuales pueden ser de pequeño formato.
O grandes cámaras de construcción modular.

martes, 26 de febrero de 2013

Agromatica. Camaras climaticas para simulacion de cultivos.

La agromática es una disciplina que relaciona la informática con los datos climáticos históricos almacenados por los centros meteorológicos, con el fin de procesarlos para poder establecer predicciones climatológicas de futuro.
 
Según las predicciones de los científicos, el cambio climático provocará más enfermedades en las plantas “habrá mayor necesidad de aplicar controles, o de generar especies resistentes a las nuevas condiciones”.
Imagen: Arrozales en el Delta del Ebro.
Aunque diversas variables influyen para predecir el futuro de los cultivos, por ejemplo, las plagas o los precios que se manejarán en el mercado, una de las más importantes es el clima. En este sentido, se utilizan diversos sistemas de simulación para poder estimar qué sucederá en el futuro del agro. "Sólo tenemos escenarios probables, tendencias”.
A nivel mundial se está tratando de pronosticar el cambio climático hasta el 2050-2100: “El problema es que estas perspectivas se basan en datos del 2012, aunque no sabemos a ciencia cierta cómo evolucionará el clima en el mundo.
“En cuanto a los escenarios del 2050, por ejemplo, no sabemos exactamente qué sucederá, porque puede ser que haya más o menos humedad que ahora, según los distintos modelos. Sin embargo si a la humedad le sumamos aumento de temperatura y mayor concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, esto influirá sustancialmente.
Algunos cultivos también influyen en ese cambio climático del que tanto se está hablando: “Los arrozales, por ejemplo, favorecen el efecto invernadero, porque emiten gas metano. En el país esa producción es relativamente importante, pero en el sudeste asiático, en Brasil o en África lo son mucho más”.
“El maíz será un cultivo que será beneficiado por el cambio climático debido a la mayor temperatura invernal y a la menor cantidad de heladas. Pero otros cultivos de verano podrían llegar a sufrir en su productividad por períodos de sequía cortos".
Cambios tan drásticos de lluvias y sequías como ocurrieron en los últimos años son altamente dañinos para los cultivos: “No es lo mismo una lluvia de 100 mm que diez lluvias de 10 mm, porque estas últimas se absorben menos y la planta puede aprovechar mejor el agua. Por su parte, la abundancia de líquido erosiona los suelos o los inunda, y se aprovecha poco el recurso, al tiempo que ahoga las raíces. La variabilidad es muy importante”.
A la vez, el cambio climático provocará más enfermedades en las plantas: “Habrá mayor necesidad de aplicar controles o de generar especies resistentes a las nuevas condiciones”.
Para estudiar a escala de laboratorio la influencia de las condiciones climáticas y atmosféricas en los cultivos vegetales y en las enfermedades de los mismos, se emplean las cámaras climáticas de cultivos.
Fuente: UNL

lunes, 25 de febrero de 2013

Humidificacion de materiales hidrofobos. Camaras climaticas de humedad.

Las nuevas cámaras de acondicionamiento en húmedo de materiales hidrófobos tales como las poliamidas, son fruto de una larga experiencia acumulada en el tratamiento de los plásticos técnicos.

Efectivamente, después de estudiar los casos de más de 100 compañías transformadoras y fabricantes de piezas de elevadas prestaciones para aplicaciones exigentes, se han desarrollado nuevos sistemas avanzados, con muy importantes innovaciones, capaces de lograr una extraordinaria eficacia, traducidas en: Economía y simplicidad de los procesos de humidificación, rapidez de acondicionamiento, optimización de las operaciones de carga y descarga, y lo que es muy importante, la obtención de unos productos limpios, secos, perfectamente humidificados y elásticos, disponibles para embalaje y expedición a los clientes finales.

Para ello, el laboratorio CCILAB, ha puesto a disposición de sus clientes el servicio de investigación y estudios personalizados para la obtención de las curvas características de incremento del contenido de humedad en función del tiempo, con la cual es posible  establecer los ciclos productivos para adaptarlos a la demanda puntual del mercado.

Las nuevas cámaras climáticas CCI, fabricadas enteramente con tecnología española, son de dos tipos: 

Las grandes cámaras de construcción modular.

Y las cámaras compactas para bajas producciones o pequeñas piezas:

 En todos los casos se ofrecen las siguientes prestaciones:
 
-Automatización de proceso.
-Diagrama de acondicionamiento IP/t, específico para cada tipo de pieza.
-Garantía de trabajo las 24 horas del día sin interrupción.
-Unidades autónomas de alimentación de agua con medidor de conductividad.
-Mínimo mantenimiento.
-Ahorro energético.
-Bajo consumo de agua.

Fuente: CCI