CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

viernes, 30 de noviembre de 2012

Envases activos antifungicos. Camaras de ensayos climaticos.

Investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA) perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han desarrollado un envase que alarga la vida de las fresas. Este fruto, tan exquisito como perecedero, se mantiene en buenas condiciones durante siete días gracias a la tecnología de envases activos, basada en fabricar recipientes que no sólo sirven de contenedor, sino que además ceden o absorben sustancias para corregir los defectos del envase y extender la vida útil de los productos.

La fresa se altera por la acción del hongo Botrytis Cinerea. Éste crece rápidamente, y hace que la fruta deje de ser comestible en muy poco tiempo. Para evitar la descomposición, los investigadores del IATA han desarrollado un envase activo a partir de un material plástico con microperforaciones, de modo que se permite un mayor intercambio de gases.

"Las fresas son unos vegetales que respiran muy aprisa. Dentro de las tarrinas se acumula gas carbónico, que impide que el fruto tenga un metabolismo correcto. Esto hace que cambie su sabor y no sea nada agradable ingerirlo. Sin embargo, con las microperforaciones de estos envases, hechas con láser, conseguimos que el exceso de carbónico generado salga", explica Ramón Catalá, investigador responsable del Laboratorio de envases del IATA.

Un antifúngico natural de la fresa.

Pero una buena ventilación no es suficiente, ya que la fresa se va a alterar igualmente. Así, los investigadores del CSIC han incorporado una sustancia antifúngica para parar el crecimiento del hongo un par de días. "Nuestra idea siempre ha sido incorporar sustancias naturales para alargar la conservación", afirma Catalá, así que hemos añadido en mayor cantidad un componente natural de la fresa que tiene carácter antifúngico". Es tan sencillo como colocar el antifúngico en unas bolsitas dentro del envase, y éste se libera poco a poco según las necesidades del alimento.

Utilizando esta novedosa tecnología, el Laboratorio de envases del IATA ha conseguido que fresas silvestres, más delicadas que los fresones pero con un alto valor añadido, se mantengan en plenas condiciones siete días a diez grados, dos días más de lo hasta ahora se conservaban dentro de los envases.

"Aunque parezca mínimo, ese tiempo abre a este fruto unas posibilidades de comercialización que antes no tenía, ya que permitirá la exportación de la fresa a lugares más alejados como Alemania, donde antes no era posible, porque el fruto llegaba en mal estado", comenta Eva Almenar, investigadora responsable del desarrollo de estos envases.

El defecto se convierte en ventaja.

Además de recipientes para fresas, el laboratorio del IATA trabaja en el desarrollo de otros envases activos que controlen tres de las principales causas de deterioro de alimentos, como son el oxígeno residual, la acumulación de etileno generado por las frutas y hortalizas frescas envasadas, y la contaminación microbiológica que acompaña prácticamente a todos los alimentos elaborados.

Se trata, explica Catalá, de aprovechar los "defectos" (permeabilidad, sorción y migración de componentes) que tienen los materiales plásticos para convertirlos en una ventaja. "Con estos envases podemos liberar sustancias al alimento o retenerlas según nos interese para conseguir una mejor conservación del alimento", comenta el investigador del CSIC.

Por otro lado, estos investigadores también aportan soluciones al notable aumento en la producción de envases. Según Catalá, son fundamentales para las sociedades desarrolladas, hasta el punto de que éstos representan el 40% de la basura que se produce en un país. Esta situación, lleva al Departamento de conservación y calidad de los alimentos a estudiar nuevos materiales y nuevos procesos de envasado. La tendencia actual es sustituir en parte los polímeros sintéticos por los de origen natural, que sean biodegradables. Así, se trabaja en fabricar envases con materias primas derivadas de proteínas, de almidones, de residuos vegetales, o incluso materias primas creadas por crustáceos.

Fuente: R-D CSIC
mjanon@dicv.csic.es

Para evaluar a escala de laboratorio el deterioro organoléptico de los vegetales bajo diversas condiciones climatológicas, se utilizan las cámaras climáticas.


NASA descubre masas de hielo y materia organica en Mercurio.

Científicos de la NASA han hallado grandes masas de agua y materia orgánica congelada sobre la superficie del planeta Mercurio.

La localización del hallazgo se centra en el interior de los cráteres sombríos de su polo norte, pese a las elevadas temperaturas que alcanza durante el día, dada su proximidad al Sol.

Imagen: NASA (Polo norte de Mercurio).

El conocimiento de la existencia de agua era algo que se sabía desde hace tiempo, pero la existencia de materia orgánica ha supuesto un hallazgo sorprendente.

Se considera que, tanto el hielo como la materia orgánica, de apariencia semejante al alquitrán o el carbón, proceden de los cometas y asteroides que han venido chocando durante millones de años contra el planeta.

Según ha informado David Paige, investigador de la Universidad de California en Los Ángeles ."No es algo que esperásemos encontrar, pero teniendo en cuenta que esto mismo lo hemos encontrado en otros lugares, no se excede de la lógica".

A diferencia de el trabajo del Curiosity en Marte, que muestra directamente las rocas y el suelo en busca de lechos de agua, materiales orgánicos, etc., la sonda Messenger emite haces de luz láser, mide las radiaciones gamma, efectúa mediciones y cálculos geométricos, etc., y procesa los datos directamente.

Desde su órbita en torno al planeta, los instrumentos del MESSENGER, incluido un altímetro por láser y un espectrómetro de neutrones, han confirmado el revelador hallazgo.

Según los primeros análisis, las áreas brillantes captadas en las imágenes representan el hielo superficial de Mercurio, mientras que las zonas oscuras corresponden a regiones donde el hielo está cubierto por una capa de materia con alto contenido orgánico.

Fuente: NASA
Dwayne Brown
Headquarters, Washington
dwayne.c.brown@nasa.gov

Paulette Campbell
Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Laurel, Md.
paulette.campbell@jhuapl.edu

jueves, 29 de noviembre de 2012

Camaras climaticas standar para aplicaciones multiples.

En los momentos actuales de crisis económica y recortes en los presupuestos de investigación, se reciben permanentemente demandas de equipos de segunda mano para poder cubrir las demandas de investigación y/o control de calidad, al menor coste posible.

Como normalmente es muy difícil encontrar cámaras climáticas de alta calidad de segunda mano, dado que en estos casos son automáticamente adjudicadas a empresas del sector de procedencia, CCI ha desarrollado un tipo de cámara, fabricada de serie y con las prestaciones más generalistas posibles, bajo el criterio de “lo necesario y lo suficiente”, pero con un carácter de universalidad y ejecución multinorma, tal que permita cubrir el 90% de las aplicaciones más comunes. Esto ha permitido conseguir unos precios de venta muy interesantes.

Este tipo de cámaras se fabrican en dos capacidades estándar, aunque se pueden adosar unas a otras en el caso de demanda de grandes capacidades, y están dotadas de automatismos y sistemas de control que permitir reproducir las variables de frio, calor, humedad, como funciones básicas, y opcionalmente otras funciones selectivas, tales como radiación solar, atmósferas controladas, etc.

Cámaras climáticas de 600 litros.

Cámaras climáticas de 1200 litros.

Su ocupación en el laboratorio es mínima, pudiendo ser desplazadas fácilmente, gracias a sus ruedas multidireccionales.

Como se trata de equipos “de batalla”, se fabrican enteramente en acero inoxidable, tanto interiormente, como exteriormente y están dotados de parrillas múltiples regulables en altura.

Son ecológicas y trabajan en modo de bajo consumo energético.

Su funcionamiento puede ser de tipo manual o en modo automático, opcionalmente, con generación de ciclos mediante pantalla táctil y volcado informático de datos vía lápiz de memoria.

Las puertas pueden ser totalmente acristaladas, para los casos en que interesa observar el interior.

Su enorme versatilidad las hace aptas para adaptarse a los conceptos más amplios de la oferta europea de subvenciones para proyectos de investigación, tales como los fondos FEDER, CDTI, etc.

Nuevas camaras climaticas universales de bajo coste.

En los momentos actuales de crisis económica y recortes en los presupuestos de investigación, se reciben permanentemente demandas de equipos de segunda mano para poder cubrir las demandas de investigación y/o control de calidad, al menor coste posible.

Como normalmente es muy difícil encontrar cámaras climáticas de alta calidad de segunda mano, dado que en estos casos son automáticamente adjudicadas a empresas del sector de procedencia, CCI ha desarrollado un tipo de cámara, fabricada de serie y con las prestaciones más generalistas posibles, bajo el criterio de “lo necesario y lo suficiente”, pero con un carácter de universalidad y ejecución multinorma, tal que permita cubrir el 90% de las aplicaciones más comunes. Esto ha permitido conseguir unos precios de venta muy interesantes.

Este tipo de cámaras se fabrican en dos capacidades estándar, aunque se pueden adosar unas a otras en el caso de demanda de grandes capacidades, y están dotadas de automatismos y sistemas de control que permitir reproducir las variables de frio, calor, humedad, como funciones básicas, y opcionalmente otras funciones selectivas, tales como radiación solar, atmósferas controladas, etc.

Cámaras climáticas de 600 litros.

Cámaras climáticas de 1200 litros.

Su ocupación en el laboratorio es mínima, pudiendo ser desplazadas fácilmente, gracias a sus ruedas multidireccionales.

Como se trata de equipos “de batalla”, se fabrican enteramente en acero inoxidable, tanto interiormente, como exteriormente y están dotados de parrillas múltiples regulables en altura.

Son ecológicas y trabajan en modo de bajo consumo energético.

Su funcionamiento puede ser de tipo manual o en modo automático, opcionalmente, con generación de ciclos mediante pantalla táctil y volcado informático de datos vía lápiz de memoria.

Las puertas pueden ser totalmente acristaladas, para los casos en que interesa observar el interior.

Su enorme versatilidad las hace aptas para adaptarse a los conceptos más amplios de la oferta europea de subvenciones para proyectos de investigación, tales como los fondos FEDER, CDTI, etc.

Camaras climaticas multifuncionales.

De toda la gama de instrumentos y equipos necesarios para la dotación de los laboratorios de control de calidad e investigación de materiales, cabe destacar el empleo de las cámaras climáticas multifuncionales, que son equipos capaces de simular de forma acelerada las condiciones climatológicas, naturales y artificiales a las cuales habrán de ser sometidos los productos, materiales y sistemas, poniéndolos a prueba para evaluar su comportamiento y resistencia frente a las diversas condiciones ambientales que se pueden encontrar, tanto sobre la superficie de la Tierra en cualquier coordenada geográfica, como en el espacio: frío, calor, humedad, radiaciones solares, vacío, presiones y depresiones barométricas por variación de la altitud, lluvia, contaminación, ozono, atmósferas gaseosas de origen volcánico, contaminación, polvo y arena, viento huracanado, ambiente salino marino, oleaje, etc.

Dada la multifuncionalidad de este tipo de equipos, sus aplicaciones se extienden a todos los campos de la industria y la investigación, en cualquiera de las disciplinas científicas desarrolladas a nivel internacional.

CCI viene desarrollando desde 1967 cámaras climáticas de ensayos ambientales acelerados y simuladores climáticos de laboratorio, entre los que se encuentran las cámaras tipo METEOTRON, capaces de reproducir las condiciones climatológicas más adversas que se puedan encontrar en el universo accesible y acelerarlas a requerimiento. A este respecto es de destacar que CCI ha desarrollado este tipo de cámaras para el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), institutos y centros nacionales de energías renovables y compañías relevantes del sector, entre otras entidades públicas y universidades diversas.

Para más información, petición de ofertas, artículos técnicos y lista de referencias, contactar directamente con el fabricante, en:
www.cci-calidad.com

Smart Material. Textiles con memoria. Camaras climaticas.

Con la aparición de los materiales inteligentes se abre un mundo de posibilidades multifuncionales dentro del ámbito textil.

El término de Smart Material nació en Japón en 1989 cuando se etiquetó como tal un hilo de seda que tiene memoria de forma. Estos textiles son capaces de modificar su naturaleza a raíz de distintos estímulos externos, físicos o químicos, alterando alguna de sus propiedades con el fin de generar algún beneficio en el usuario final.

José Gisbert de Aitex afirma que “ya son más de 15 los productos innovadores que están a la venta por parte de los clientes que han confiado en esta orientación comercial de la investigación aplicada”. Los más destacados son los calcetines que favorecen la cicatrización de la piel, ropa interior biocida, tejidos que controlan el ritmo respiratorio, una sábana anti-estrés, etc.

El Grupo de Investigación de Textiles Inteligentes y Funcionales de AITEX, no sólo trabaja con empresas privadas sino también con las universidades. Un ejemplo de ello es el proyecto llevado a cabo junto con el Grupo de Investigación de Visión y Color de la Universidad de Alicante, liderado por Francisco Verdú, para la creación de nanopigmentos funcionales a partir de nuevos tipos de nanoarcillas y colorantes orgánicos de materias textiles (colorantes electrocrómicos y termocrómicos). “En aplicaciones textiles, nuestro grupo es un complemento en experiencia teórica y práctica en ciencia y tecnología del color”, resume Verdú y explica que todo lo aprendido en cuanto a colorantes funcionales también se traslada a otros sectores fuera del textil como pinturas y plásticos, incluso en cosmética o cerámica.

Los nuevos tejidos funcionales pueden clasificarse en: termoactivos (que reaccionan al calor), bioactivos (son beneficiosos para la salud), fotoactivos (sensibles a la luz) y electroactivos (debido a una corriente eléctrica).

El impacto real de las nuevas tecnologías en el sector textil y, concretamente, lo que la biotecnología y la nanociencia han hecho evolucionar esta industria, es un hecho. Se ha pasado de una baja demanda y una producción lineal en cuanto a contenido y funciones a un presente plagado de posibilidades, donde la oferta es totalmente diversificada gracias al estudio y dedicación de muchos investigadores. Todos estos grupos de investigación otorgan, con sus resultados, un valor añadido a los productos textiles de las empresas españolas en un mercado mermado por la competencia en otros países que producen a bajos costes de mano de obra. Una estratégica salida comercial que los institutos tecnológicos y universidades han sabido aprovechar.

Fuente: AITEX

www.aitex.es

Para investigar a escala de laboratorio la respuesta de los materiales inteligentes a escala de laboratorio se emplean las cámaras climáticas multifuncionales.


Hidrogeles: Camaras climaticas para biotecnologia textil.

Los hidrogeles son definidos como “redes poliméricas capaces de absorber una cantidad significativa de agua, superior a un 20% de su peso seco, sin perder su integridad estructural o disolverse”. Se trata de sistemas en estado coloidal con apariencia sólida como la albúmina coagulada por el calor, la gelatina gelificada por enfriamiento, etc.

Junto a los fluidos supercríticos, el foto-grafting, o la tecnología de ozono, los hidrogeles están considerados como los biomateriales del futuro, traduciéndose en productos de elevado confort, capaces de responder a estímulos externos (se pueden encoger o hinchar dependiendo de lo que les rodea), con capacidad de absorción de olores, antimicrobianos, etc. Esta técnica se puede ver aplicada en textiles médicos, especialmente en el tratamiento de heridas y un sinfín de aplicaciones textiles.

Las ventajas asociadas a la aplicación de este tipo de técnicas biotecnológicas en la industria textil y otras de funcionalización superficial, están llamadas a revolucionar el futuro desarrollo de los biomateriales inteligentes.

Para evaluar el comportamiento de los materiales biotecnológicos frente a las diversas condiciones ambientales, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

miércoles, 28 de noviembre de 2012

Trufa mediterranea y cambio climatico. Camaras de cultivo.

Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha analizado las cosechas de trufa negra (Tuber melanosporum) en relación con el clima en tres regiones mediterráneas de tradición trufera en España, Italia y Francia. Según esta investigación, publicada en Nature Climate Change, la producción de este hongo podría verse reducida por el calentamiento del clima y una mayor frecuencia de sequías intensas.

“La producción trufa está asociada a condiciones húmedas y frías durante el verano previo a su cosecha. En este estudio hemos analizado las cosechas entre 1970 y 2006 en Aragón, en la región francesa de Périgord y en la italiana de Piemonte-Umbría y los datos muestran un declive de la producción de trufa pese al aumento de las plantaciones truferas desde el inicio de los años 70”, explica el investigador del CSIC Jesús Julio Camarero, del Instituto Pirenaico de Ecología.

La cosecha de trufa española es la más sensible a los efectos de las precipitaciones estivales, ya que se trata de la zona más seca de las tres estudiadas. La sequía podría también influir de manera indirecta sobre la producción de trufa, ya que afecta al crecimiento de los árboles como la encina, en cuyas micorrizas se desarrollan las trufas mediante una relación simbiótica.

Previsiones para el siglo XXI.


“Las previsiones que ofrecen los modelos climáticos empleados en el estudio indican que el declive de producción de trufa en la cuenca mediterránea puede acentuarse durante el siglo XXI debido al aumento de las temperaturas y de la evapotranspiración”, añade el investigador del CSIC. Por el contrario, dicho calentamiento podría favorecer la producción en Europa Central de otras especies de trufa como la trufa de verano (Tuber aestivum).

Fuente: CSIC. 27/11/2012
Ulf Büntgen, Simon Egli, J. Julio Camarero, Erich M. Fischer, Ulrich Stobbe, Håvard Kauserud, Willy Tegel, Ludger Sproll, Nils C. Stenseth. Drought-induced decline in Mediterranean truffle harvest. Nature Climate Change. DOI: 10.1038/nclimate1733

www.csic.es

Para estudiar el cultivo de la trufas en función de las diversas condiciones climáticas, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.


Masterbatch. Camaras de solidez del color.

Se define como “masterbatch” a un conjunto de aditivos químicos los cuales, una vez incorporados a las matrices poliméricas, tienen la propiedad de colorear los productos finales de estructura macromolecular, tales como plásticos, fibras textiles, elastómeros, etc.

En la actualidad existen diversos proyectos basados en el empleo de sustancias naturales, con el fin de obtener materiales coloreados, cada vez más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

Un ejemplo es el Desarrollo de nuevas formulaciones de masterbatches con cáscara de almendra, cuyo proyecto está siendo llevado a cabo por las empresas IQAP, INJUSA y PÉREZ CERDÁ con el soporte de AIJU (Instituto Tecnológico del Juguete).

Su introducción en bienes de consumo permitirá integrar en el mercado nuevos productos sostenibles, de alto rendimiento y más rentables.

En un principio, los concentrados desarrollados permitirán cubrir los requerimientos técnicos de dos sectores industriales tradicionales, como son el juguetero y el auxiliar del mueble, aunque los resultados conseguidos se podrían trasladar a otros sectores, tales como el del cable.

Cerca de un 80% de los productos plásticos procesados mediante inyección contienen colorantes u otros aditivos en sus formulaciones tanto por razones estéticas como funcionales. Este es el método más extendido de coloración y modificación de propiedades en plásticos que requieren ser compatibles con el polímero matriz en el
que son incorporados.

Por ello, la empresa IQAP (fabricante de concentrados de color y aditivos) con el soporte de AIJU (centro tecnológico de productos infantiles y ocio), realizan este proyecto para el desarrollo de materbatches totalmente innovadores, que incorporen en su composición un residuo natural como la cáscara de almendra.

Para determinar la estabilidad a la luz, o solidez del color, de los materiales orgánicos coloreados, se utilizan las cámaras climáticas dotadas de fuentes de radiación solar ultravioleta (UV), responsable del deterioro fotoquímico de los pigmentos.

martes, 27 de noviembre de 2012

Masterbatch. Colores naturales para plasticos, textiles y elastomeros.

Se define como “masterbatch” a un conjunto de aditivos químicos los cuales, una vez incorporados a las matrices poliméricas, tienen la propiedad de colorear los productos finales de estructura macromolecular, tales como plásticos, fibras textiles, elastómeros, etc.

En la actualidad existen diversos proyectos basados en el empleo de sustancias naturales, con el fin de obtener materiales coloreados, cada vez más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

Un ejemplo es el Desarrollo de nuevas formulaciones de masterbatches con cáscara de almendra, cuyo proyecto está siendo llevado a cabo por las empresas IQAP, INJUSA y PÉREZ CERDÁ con el soporte de AIJU (Instituto Tecnológico del Juguete).

Su introducción en bienes de consumo permitirá integrar en el mercado nuevos productos sostenibles, de alto rendimiento y más rentables.

En un principio, los concentrados desarrollados permitirán cubrir los requerimientos técnicos de dos sectores industriales tradicionales, como son el juguetero y el auxiliar del mueble, aunque los resultados conseguidos se podrían trasladar a otros sectores, tales como el del cable.

Cerca de un 80% de los productos plásticos procesados mediante inyección contienen colorantes u otros aditivos en sus formulaciones tanto por razones estéticas como funcionales. Este es el método más extendido de coloración y modificación de propiedades en plásticos que requieren ser compatibles con el polímero matriz en el
que son incorporados.

Por ello, la empresa IQAP (fabricante de concentrados de color y aditivos) con el soporte de AIJU (centro tecnológico de productos infantiles y ocio), realizan este proyecto para el desarrollo de materbatches totalmente innovadores, que incorporen en su composición un residuo natural como la cáscara de almendra.

Para determinar la estabilidad a la luz, o solidez del color, de los materiales orgánicos coloreados, se utilizan las cámaras climáticas dotadas de fuentes de radiación solar ultravioleta (UV), responsable del deterioro fotoquímico de los pigmentos.

lunes, 26 de noviembre de 2012

Alternativas de automocion sostenible. Camaras climaticas.

El futuro de la automoción pasa por idear sistemas de propulsión sostenibles, capaces de sustituir, total o parcialmente, los combustibles derivados del petróleo por otras energías alternativas.

Veamos un compendio de las diversas alternativas existentes en la actualidad, o que están en procesos de implantación, y sus particularidades:

VEHICULOS HIBRIDOS.


Los vehículos híbridos son aquellos que utilizan dos motores como medio de propulsión: un motor eléctrico y un motor de combustión. El eléctrico emplea baterías en las que se almacena la energía eléctrica y es el que se utiliza para arrancar el motor y para circular por ciudad. El de combustión es un motor de gasolina convencional.

Según su modo de funcionamiento, los vehículos híbridos se clasifican en las siguientes categorías:
• Semihíbrido o “Mild hybrid”
• Híbrido puro o “Full hybrid”
• Híbrido enchufable o “Plug-in-hybrid”

Variantes de vehículos híbridos.

Semihíbridos.
Son aquellos vehículos que utilizan el motor eléctrico sólo como ayuda al motor de combustión en la tracción. Tienen la capacidad de recuperar parte de la energía que se desprende durante la frenada y que utilizará para arrancar y para impulsar al motor de gasolina cuando éste alcance puntas de máximo esfuerzo (por ejemplo en pendientes pronunciadas). En estos modelos, el motor eléctrico no funciona de modo independiente.

Híbridos Puros.
Poseen las mismas funcionalidades que los semihíbridos y además pueden circular usando únicamente el motor eléctrico. Éste se activa de forma automática en los casos en que existan abundantes paradas motivadas por las circunstancias del tráfico, atascos o cuando se circule a bajas velocidades. De forma voluntaria, también se puede activar cuando la velocidad no supere los 60 km/h. En recorridos interurbanos, el motor eléctrico únicamente entra en funcionamiento para impulsar al motor de gasolina cuando alcance puntas de máximo esfuerzo.

Híbridos Enchufables.
Son aquellos vehículos que, además de cumplir lo dicho anteriormente para los híbridos puros, recargan sus baterías conectados a la red eléctrica. Permiten usar sólo el motor eléctrico durante un mínimo de 32 km, siempre que se realicen recorridos urbanos.

Ventajas de los vehículos híbridos frente a los tradicionales.
• Al complementarse con un motor eléctrico, el motor de gasolina puede ser de menor cilindrada y por tanto tener un menor consumo.
• Optimizan el funcionamiento del motor de gasolina.
• El motor de gasolina deja de funcionar cuando el vehículo se detiene, con el consiguiente ahorro de energía.
• Recupera la energía de frenada alimentando las baterías eléctricas.
• Son vehículos muy silenciosos cuando usan sólo el motor eléctrico.

Ahorro energético y económico que supone utilizar estos vehículos.
La eficiencia de este tipo de tecnología se optimiza en recorridos urbanos, ya que el motor de combustión del vehículo híbrido se detiene en las paradas y aprovecha las frenadas y los descensos para recargar su batería. Cuando estamos en un atasco, acelerando y desacelerando continuamente (momento en el que los vehículos convencionales consumen más carburante), el híbrido, al utilizar sólo su motor eléctrico, produce un considerable ahorro de energía.

Todo ello se traduce en un ahorro estimado de 189 litros de gasolina para un vehículo que realice aproximadamente unos 20.000 kilómetros anuales, ahorro que puede alcanzar hasta el 40% en recorridos urbanos. Por otro lado, y debido a la reducción del consumo de combustible, las emisiones de CO2 son inferiores a las del resto de vehículos. Las emisiones de otros contaminantes atmosféricos, como NOx o partículas, también se ven reducidas considerablemente en trayectos urbanos.

Usos recomendados para los vehículos híbridos.
El uso de los vehículos híbridos está muy recomendado para circuitos urbanos. Para recorridos interurbanos, de media o larga distancia, se comporta como un vehículo convencional al usar el motor de combustión interna y tener el apoyo del motor eléctrico sólo cuando es necesario un mayor aporte de energía en función de las condiciones de la conducción.

VEHICULOS ELECTRICOS.


Son los que utilizan la electricidad como único modo de propulsión. Se conocen como Vehículos Eléctricos de Batería (BEV) porque almacenan la energía eléctrica mediante baterías.

Los vehículos eléctricos poseen una arquitectura de construcción y funcionamiento más sencilla que la de los vehículos con motor de combustión interna, aunque la conducción es similar en ambos. En el caso del motor eléctrico, éste transforma la energía eléctrica almacenada en las baterías en energía mecánica, posibilitando así el desplazamiento requerido al vehículo.

VEHICULOS DE BIODIESEL.


El biodiésel es un combustible producido mediante la conversión química (trans-esterificación) de grasas orgánicas de origen vegetal o animal. Las propiedades de este biocombustible son muy parecidas a las del diesel convencional. El biodiésel obtenido a partir de grasas vegetales crudas procedentes de las semillas de girasol, colza, coco, palma o soja, entre otros cultivos, presenta una mayor calidad que el obtenido a partir de grasas de origen animal.

Hoy en día, el sector del biodiésel es un sector en auge. En el futuro, puede llegar a transformarse en una fuente de desarrollo económico de gran potencia y valor añadido, gracias al cultivo de la materia prima, cuya capacidad de producción representa el 11,5% del consumo de carburantes para automoción.

VEHICULOS DE BIOETANOL.


El bioetanol es un alcohol que se obtiene a partir de la fermentación de materias primas que contienen almidón, como las patatas o los cereales, o azúcares, tales como la remolacha, la caña de azúcar o el sorgo. El uso de estas materias primas renovables contribuye a evitar el uso de los combustibles fósiles. Pero es más, como el CO2 que se emite durante la combustión es parte del ciclo natural, al bioetanol podemos considerarlo un combustible renovable. A largo plazo, el denominado bioetanol «de segunda generación», el que utiliza materias primas no competitivas con la alimentación humana (algas, paja, hierbas, residuos madereros, etc.) nos ofrece una alternativa prometedora y eficiente.

Los vehículos alimentados principalmente por bioetanol (mezclados con gasolinas en porcentajes superiores al 80%) se conocen como vehículos Flexifuel o FFV.

VEHICULOS DE GAS NATURAL
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El gas natural es el combustible de origen fósil que menos contamina y, por tanto, el más limpio. Está compuesto principalmente por metano, aunque su composición completa varía en función de la naturaleza del yacimiento del que se obtenga. Es un gas no corrosivo y no tóxico. Debido a que ocupa un gran volumen a presión ambiente, para su uso en automoción lo podemos encontrar almacenado de dos formas:

• Gas natural comprimido (GNC): el gas natural se halla comprimido a altas presiones, entre 200 y 220 bar. Es la forma más utilizada en automoción.

• Gas natural licuado (GNL): el gas natural es almacenado en estado líquido a temperaturas de -162 ºC para un bar de presión.

Los GLP (gases licuados del petróleo) son la mezcla de gases condensables presentes en el gas natural o disueltos en el petróleo. Se obtienen mediante el refino del petróleo o la purificación del gas natural durante su extracción. En la práctica, se puede decir que los GLP son una mezcla de propano y de butano.

VEHICULOS DE HIDROGENO.

El hidrógeno, que a presión y temperatura ambiente se encuentra en estado gaseoso, puede usarse como combustible para dos tipos de sistemas de propulsión en vehículos:

• Puede utilizarse en motores de combustión interna como los combustibles convencionales.

Actualmente, esta aplicación no es de desarrollo prioritario, debido a que es una opción energética mucho menos eficiente que las pilas de combustible. La ventaja del hidrógeno radica en que el producto de su combustión es agua, por lo que no produce CO2.

• La segunda forma en la que puede usarse el hidrógeno en automoción, es mediante una pila de combustible para producir electricidad, la cual, mediante un motor eléctrico, puede transformarse en energía mecánica.

Una pila de combustible es la unión de muchas celdas de combustible. Cada una de estas celdas está constituida por un ánodo y un cátodo. Entre ambos, hay una membrana, generalmente de tipo plástico, que permite el paso de protones y que está envuelta por una fina capa de material catalizador (platino o paladio) que acelera la reacción química del hidrógeno y el oxígeno generando agua y electricidad.

Un motor eléctrico, conectado al bloque de pilas de combustible para recibir la energía eléctrica que éstas producen, transforma ésta en energía mecánica que es enviada al sistema de tracción del vehículo para que éste pueda moverse.

VEHICULOS DE AIRE COMPRIMIDO.

Existe una modalidad de vehículo que utiliza el aire comprimido como medio de propulsión.

Tienen un funcionamiento mecánico muy parecido a los motores de combustión interna, con la salvedad de que no existe combustión. Ésta es sustituida por la alta presión del aire que entra al cilindro y que es capaz de desplazar hacia abajo los pistones, produciendo, de esta manera, el trabajo necesario para desplazar el vehículo.

VEHICULOS IMPULSADOS POR ENERGIA SOLAR.

El aprovechamiento de una energía solar fotovoltaica eficiente para aplicaciones automotrices se encuentra en fase de experimentación, pero que resulta muy prometedora, si no exclusivamente solar, quizás combinándola con otros combustibles, especialmente en el caso de transporte de mercancías a larga distancia.

El transporte por carretera acapara una importante cuota del consumo energético automovilístico.

Debido a la naturaleza de los problemas que derivan de este sector, a los que responden parte de las actuales políticas de Ahorro y Eficiencia Energética, un objetivo prioritario es el impulso de aquellas tecnologías que consigan paliar la dependencia energética de productos derivados de petróleo y los problemas medioambientales que llevan asociados, fomentando la investigación, el desarrollo y la introducción en el mercado de fuentes energéticas alternativas (biocombustibles, electricidad, etc.) a las convencionales para abastecer la demanda de energía del sector transporte.

Todas estas actuaciones, además de favorecer una diversificación de las energías utilizadas como combustibles, propician una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (CO2), así como de otras sustancias contaminantes que la acompañan (NOx, SO2, etc.), con lo que se consiguen efectos beneficiosos sobre el medio ambiente, tanto a escala global (efecto invernadero) como local (mejora de la calidad del aire de las ciudades). No obstante, para garantizar una implantación masiva de estas actuaciones y tecnologías, es fundamental que la sociedad tome conciencia y sea partícipe de la necesidad de este cambio de tendencia.

En general, y sea cual sea el tipo de medio de propulsión empleado, es necesario realizar exhaustivas pruebas funcionales de arranque en frio, rendimiento y respuesta técnica, bajo diversas condiciones climatológicas adversas. Para ello se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

domingo, 25 de noviembre de 2012

Cero defectos. Camaras climaticas y control de calidad.

Hace ya casi medio siglo, cuando el control de la calidad comenzó a ser considerado un aspecto industrial clave para garantizar el éxito empresarial, basado en el prestigio y fiabilidad de los productos y la consecuente ausencia de devoluciones, fue acuñado el concepto de “Cero Defectos” como un planteamiento enfocado a lograr la perfección en las actuaciones humanas y tecnológicas implicadas en los procesos productivos industriales.

El concepto fue ideado por el norteamericano Philip Bayard Crosby, reconocido experto en gestión de la calidad industrial, y que lo bautizó en principio con el nombre de “Cero Errores”.

En EEUU, en plena época de recesión, la práctica de su política de calidad cosechó grandes éxitos, especialmente mientras ejercía el cargo de gerente de control de calidad del Programa de misiles Pershing, consiguiendo, no solo una disminución de la estadística de fallos en un 25%, sino también una reducción de los costes en un 30%.

En 1979, publicó su primer libro de gestión de la calidad: Quality Is Free (Calidad es gratis), libro que llegó a ser muy popular y que se asentaba en la filosofía de “doing it right the first time" ("hacerlo correctamente la primera vez"), para evitar tener que repetirlo.

Los fundamentos del concepto “cero defectos” eran:

• La calidad depende de la prevención.
• Planificar los procedimientos equivale a cero errores.
• La calidad ha de ajustarse a los requerimientos.
• Un control de calidad, evita la no conformidad.

Para llevarlo a cabo propugnaba los catorce principios siguientes:

1.- Compromiso de la dirección con la calidad.

2.- Organización técnica y humana del control de la calidad.

3.- Recopilación de todos los defectos y problemas experimentados, su análisis y estadísticas para detectar los orígenes de los problemas.

4.- Evaluación de los costes derivados de los defectos por no hacer las cosas bien a la primera.

5.- Concienciar a la organización de los costes derivados de no realizar controles de la calidad.

6.- Implementación de acciones correctivas.

7.- Establecimiento de un programa de actuación para la prevención de posibles errores.

8.- Formación continua del responsable de controlar la calidad.

9.- Planificación de un calendario de actuaciones para lograr las mejoras.

10.- Establecer las metas para alcanzar los cero defectos.

11.- Eliminación de las barreras que impidan el cumplimiento del programa de cero defectos y sus correspondientes causas.

12.- Incentivos y recompensas para quienes contribuyan a cumplir los objetivos de calidad.

13.- Celebración periódica de reuniones de Calidad con todos los trabajadores implicados.

14.- Revisión continua de los procedimientos productivos. Cambiarlos tantas veces como sea necesario.

De estas premisas surgieron dos facetas del control de calidad: El control de calidad de la producción y el control de calidad del producto final.

Centrándonos en el control de calidad del producto final, ello conllevó a la implementación de laboratorios de experimentación, dotados de instrumentos científicos para la realización de los ensayos capaces de garantizar un exhaustivo análisis del producto final, para evaluar, no solo el cumplimento de las características esperadas, sino también para poder predeterminar su vida útil esperada. Todo ello pasaba por contar con personal debidamente cualificado y especializado en el manejo de las técnicas analíticas requeridas en cada una de las disciplinas.

En Europa costó aceptar la implementación de dichas dotaciones instrumentales, tanto era así que cuando a un empresario se le proponía invertir en medios de control de calidad, solía preguntar cuestiones tales como: “¿Cuánto me incrementa esto la producción?”. Afortunadamente las exigencias de los consumidores pusieron las cosas en su sitio y en la actualidad es impensable la supervivencia en el mercado sin contar con un correcto control de la calidad.

De todos modos, la filosofía del “cero defectos” ha resultado ser una utopía prácticamente imposible de cumplir, pero ha servido para mejorar enormemente la calidad de los productos; de ahí que, hoy en día, los conceptos de: “aseguramiento de la calidad”, I+D, I+D+i, etc., están presentes en todos los sectores industriales.

Asimismo, los gobiernos introducen en sus presupuestos ayudas y subvenciones para la implantación de este tipo de programas: Fondos FEDER en Europa, CDTI en España, etc., etc., y los organismos certificadores establecen estándares normalizados de calidad tales como las normas UNE-EN ISO 9001, entre otras.

De toda la gama de instrumentos y equipos necesarios para la dotación de los laboratorios de control de calidad, cabe destacar el empleo de las cámaras climáticas, que son equipos capaces de simular de forma acelerada las condiciones climatológicas, naturales y artificiales a las cuales habrán de ser sometidos los productos, poniéndolos a prueba para evaluar su comportamiento y resistencia frente a las diversas condiciones ambientales que se pueden encontrar, tanto sobre la superficie de la Tierra en cualquier coordenada geográfica, como en el espacio: frío, calor, humedad, radiaciones solares, vacío, presiones y depresiones barométricas por variación de la altitud, lluvia, contaminación, ozono, atmósferas gaseosas de origen volcánico, polvo y arena, viento huracanado, ambiente salino marino, oleaje, etc.

sábado, 24 de noviembre de 2012

Avion de ala de fusion “Ultimate”. Camaras climaticas.

La Boeing 797 “Ultimate” es un proyecto de aeronave que ha sido desarrollado en secreto durante largo tiempo.

Se trata de una estructura aerodinámica gigantesca capaz de transportar 1000 pasajeros a 16.000 km de distancia, a una velocidad de 0.88 mach (1.061 km/h), casi la velocidad del sonido.

Su diseño revolucionario, que combina ala y fuselaje, fue desarrollado en colaboración con el Centro de Investigaciones de la NASA para competir con el Airbus A380.

La compañía Boeing abandonó su primer proyecto, el Super Stretched Jumbo 747X, en el año 2003, para dedicarse a desarrollar en secreto el “Ultimate”, en su fábrica de Long Beach, California.

En diferencia con la estructura tubular obsoleta del Airbus, el 797 es realmente una enorme estructura voladora que fusiona las alas con el fuselaje, proporcionando un coeficiente de sustentación incrementado en un 50% con un peso inferior en un 25% y un ahorro de combustible del 33%.

"La alta rigidez de célula" es otro factor clave en la tecnología de “ala de fusión de fuselaje”. Esto reduce la turbulencia, reduce la fatiga mecánica en la estructura y la fricción, lo cual permite alcanzar una velocidad de más de 1.060 Km/h con 1000 pasajeros a bordo, en Mach 0,88, casi acercándose a la barrera del sonido.

La fecha exacta de introducción en el mercado del 797, todavía es incierta.

Entre tanto, todos los sistemas y automatismos se ensayan con las cámaras climáticas de simulación acelerada a escala de laboratorio, con el fin de asegurar la ausencia absoluta de fallos funcionales bajo condiciones ambientales extremas.


viernes, 23 de noviembre de 2012

Nanoburbujas para procesos textiles. Camaras de solidez del color.

El Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial CDTI, ha subvencionado a la compañía Jenealogía, S.L. para la implementación de nuevas tecnologías de lavado mediante nanoburbujas aplicadas en procesos de acabado textil.

Las eco-lavadoras industriales desarrolladas por esta compañía funcionan sin agua ni productos químicos, sólo mediante una mezcla de gases conteniendo oxígeno activo similar al ozono. Las prendas giran en su interior completamente secas, y antes de finalizar el lavado la máquina somete los gases a una temperatura de 300 grados que los reconvierte en oxígeno y lo devuelve a la atmósfera.

Esta técnica permite sustituir el lavado a la piedra utilizado comúnmente para envejecer los jeans.

Además, Jeanologia ha diseñado un software enfocado al ahorro energético. Se trata de E-Soft, una tecnología que permite realizar procesos de suavizado y control de encogimiento de las prendas con un gasto mínimo de agua y sin vertidos, ahorrando un 98% de agua, un 80% de productos químicos y un 79% de energía.

Esto permite efectuar la evaluación del impacto ambiental y comparar diferentes procesos para ver cuál es el más conveniente, así como contabilizar el gasto real por prenda . "A todos los elementos de cada proceso se les asigna un valor y se calcula el impacto que tienen, tanto sobre el medio ambiente, como sobre la compañía".

Esta nueva tecnología ya está siendo utilizada por marcas tales como: Levi´s, Jack & Jones, Pepe Jeans, Marithé et François Girbaud, Hindu Klran, Abercrombie & Fitch, Edwin Japón, Diesel, Tomy Hilfiger, Salsa Jeans, Zara, GAP, Polo Jeans, etc.

Fuente: Jenealogía.
www.jeanologia.com

Para evaluar el grado de estabilidad a la luz de los textiles coloreados, se utilizan las cámaras de solidez del color, caracterizadas por su capacidad de acelerar los procesos de envejecimiento al someter el producto acabado a la acción de la radiación solar ultravioleta UVA a temperatura controlada.

jueves, 22 de noviembre de 2012

MNAC. Recopilatorio obras de arte restauradas. Camaras de anoxia.

El Museo Nacional de Arte de Cataluña ha recopilado una importante colección de obras restauradas por sus científicos y restauradores, la cual pone a disposición del público, de forma gratuita, a través de su exposición “El museu explora. Obras de arte a examen” y que se celebrará entre el 23 de Noviembre de 2012 - 24 de Febrero de 2013.

La exposición ha sido organizada por su comisaria, Mireia Mestre, jefa del Área de restauración y conservación preventiva del MNAC.

La sorpresa, el descubrimiento, la revelación, la confirmación o el desengaño son algunos de los sentimientos y experiencias que pueden vivir los especialistas que se adentran en el estudio científico y técnico de las obras de arte. A lo largo de su historia, el MNAC ha profundizado en el conocimiento de las obras de sus colecciones, y también de otras obras que están relacionadas con ellas, obteniendo resultados a veces frustrantes, a menudo curiosos y también, de vez en cuando, espectaculares. El público, sin embargo, no ha tenido en general la oportunidad de conocer los resultados de estas investigaciones que comparten conservadores de colecciones, historiadores del arte, conservadores, restauradores y científicos.

Mostrando obras de diferentes periodos sometidas a examen, pinturas sobre madera y esculturas policromadas, pinturas sobre tela y diversas técnicas sobre papel, la exposición pretende excitar la curiosidad y despertar el interés del espectador hacia el complejo trabajo que envuelve la expertización en arte.

En los últimos años, los conservadores-restauradores del MNAC han expuesto las obras a radiaciones electromagnéticas, visibles e invisibles, que han permitido caracterizar los materiales, atravesar las capas que los forman y descubrir cómo trabajaba un artista, qué materiales, herramientas y técnicas utilizaba y también cual fue su manera de proceder.

Las obras originales se presentan junto a las imágenes obtenidas mediante diversas radiaciones y con una explicación de las principales aportaciones científicas. Se darán a conocer los elementos poco evidentes que resultan fundamentales para caracterizar un momento artístico, un autor o la historia de una pieza. El público descubrirá que se han preservado testimonios reveladores o divertimentos de los artistas en la cara oculta, el revés, de obras conocidas por su cara o fachada.

También se podrá observar la manera de trabajar de los artistas durante el proceso de creación, el dibujo preparatorio o los cambios de composición. La muestra intentará explicar las diferentes vicisitudes y transformaciones que han sufrido algunas obras de arte a lo largo de su vida y de qué manera los expertos pueden discernir entre un original, una copia, un falso o una hiperestauración.

Fuente: MNAC

www.mnac.cat

Es importante poner de manifiesto que antes de proceder a la restauración, es necesario realizar un proceso biocida respetuoso con las obras de arte y que pueda garantizar la destrucción de los xilófagos, larvas y huevos, sin dañar las piezas.

En este sentido, es de destacar que para la restauración del patrimonio cultural,el MNAC ha adquirido recientemente una cámara climática de anoxia, considerada la más avanzada existente en la actualidad a nivel internacional.


Curiosity. ¿Vestigios de vida en Marte?

Según ha informado John Grotzinger, director del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena (California), Curiosity podría haber encontrado un hallazgo que "podría cambiar los libros de historia".

"Este descubrimiento parece ser verdaderamente excepcional", informó el científico, "pero no se pueden ofrecer más datos, hasta que no se hayan finalizado todos los análisis; cuestión que podría revelarse al mundo el próximo día 3 de diciembre".

En lo referente a su comentario sobre los “libros de historia”, menciona que, ya de por sí, la misión en su conjunto es digna de entrar en los libros de historia, con lo cual, "los hallazgos sobre Marte, no han hecho más que empezar".

"El equipo científico analiza los datos de una muestra del suelo marciano pero no se puede hablar de eso en este momento", afirmó. "Esto no cambia los procedimientos habituales: es necesario contrastar los resultados antes de hacerlos públicos".

Solo podemos avanzar que los instrumentos instalados en el Curiosity detectaron días pasados "objetos brillantes" en la superficie de Marte, algo que dejó perplejos a los expertos.

Pensamos que en estos momentos, todo es perplejidad sobre Marte. ¿Quién hubiera podido pensar, hace tan solo unos pocos años, que el hombre podría llegar a estar escrudiñando “in situ” la superficie del planeta rojo?

Seguiremos informando sobre las aventuras del Curiosity en su misión marciana sin retorno.

Fuente: NASA

www.ciencia.nasa.gov

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Estudio de microalgas fosiles para prever colapsos ambientales. Camaras climaticas..

Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un modelo matemático para prever los colapsos ambientales mediante la detección de señales tempranas de cambios. El trabajo, publicado en Nature, sugiere que el estado de salud de los ecosistemas fluctúa de forma brusca poco antes de derrumbarse.

Imagen: CSIC

Para demostrar la validez de su teoría, los investigadores han aplicado el modelo matemático a una situación real: el colapso ambiental acaecido en el lago Erhai, en la provincia China de Yunnan. Mediante el análisis del registro fósil de microalgas diatomeas correspondiente a un periodo de 125 años, observaron que las comunidades de algas permanecieron relativamente estables, en cuanto a concentración y tipo, hasta 30 años antes de que el lago sufriese un cambio abrupto y mostrase un estado de contaminación y turbiedad.

“Durante esas tres últimas décadas del registro se aprecian muchas fluctuaciones y vemos una serie de cambios bruscos en los tipos de algas y en la concentración de estas en el agua justo antes del colapso. Creemos que las dinámicas de población de algas pueden indicar la resiliencia del ecosistema del lago y ayudar a medir la proximidad de un punto de no retorno”, explica el investigador del CSIC Vasilis Dakos, de la Estación Biológica de Doñana.

Según los autores del estudio, la aplicación de este modelo matemático no se limita al ámbito de los lagos, sino que podría emplearse en otro tipo de campos, como la pesca, la agricultura y los sistemas sociales.

En la investigación también han participado la Universidad de Southampton, en Reino Unido, y la Universidad de Wageningen, en los Países Bajos.

Fuente: CSIC 19/11/2012
Rong Wang, John A. Dearing, Peter G. Langdon, Enlou Zhang, Xiangdong Yang, Vasilis Dakos, Marten Scheffer. Flickering gives early warning signals of a critical transition to a eutrophic lake state. Nature. DOI: 10.1038/nature11655


www.cisic.es


Para estudiar el cultivo de microalgas bajo condiciones ambientales extremas, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

Restauracion arte diocesano antiguo. Camaras de anoxia.

El obispo de la Diócesis de Sigüenza, ha firmado un acuerdo de colaboración con la presidencia de la Diputación Provincial de Guadalajara, para la restauración del arte diocesano antiguo de la región. El acuerdo supone una aportación de cerca de 160.000 euros, a repartir entre las diversas jurisdicciones, y el mantenimiento del Museo Diocesano de Arte Antiguo ubicado en Sigüenza.

Imagen: Museo Diocesano de Sigüenza.

Con ello, el Obispado asignará las diversas partidas a las iglesias de: Zarzuela de Jadraque, Aguilar de Anguita, Villaseca de Uceda, Aleas, Almonacid de Zorita, Arbancón, Armallones, Pastrana, Balbacil, Durón, Fuencemillán, Herrería, Hiendelaencina, Valverde de los Arroyos, Iniéstola, Mirabueno, Mohernando, Santa María del Espino, Semillas, Tordelloso, Valdeaveruelo, Villanueva de Alcorón y Castilforte.

En el convenio alcanzado, el Obispado se compromete a la conservación de todas las obras que forman parte del patrimonio artístico y cultural del museo y favorecer la conservación y mantenimiento del arte sacro de la provincia, para lo cual implementará todas las actuaciones de contratación de los trabajos de restauración.

Es importante poner de manifiesto que antes de proceder a la restauración, es necesario realizar un proceso biocida respetuoso con las obras de arte y que pueda garantizar la destrucción de los xilófagos, larvas y huevos, sin dañar las piezas.

En este sentido, es de destacar que para la restauración del patrimonio cultural,existen cámaras de anoxia totalmente respetuosas con las obras de arte, para la eliminación de insectos xilófagos mediante atmósferas inertes con climas controlados. A este respecto es de destacar que se ha desarrollado este tipo de cámaras para entidades de la máxima relevancia tales como el Museo de América, Museo del Traje, Arzobispado de Oviedo, Museo Nacional de Arte de Cataluña (MNAC), etc.

martes, 20 de noviembre de 2012

Una planta prehistorica sobrevive en el Pirineo. Camaras climaticas.

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que las hormigas son la clave del éxito en la persistencia de la planta Borderea chouardii, una especie originaria de la Era Terciaria y cuya única población conocida en el mundo se encuentra en el Pirineo aragonés. El trabajo ha sido publicado en el último número de la revista PLoS ONE.

Borderea chouardii solo crece en paredes verticales de roca dentro de un área escarpada que ocupa menos de un kilómetro cuadrado. “Su inaccesibilidad en este inhóspito hábitat sin duda ha contribuido a su persistencia al mantenerla lejos de la competencia de otras especies, de los grandes herbívoros y de la dinámica asociada a los cambios de clima y de uso del territorio. Pero también constituye un hándicap para mantener la estabilidad poblacional, puesto que la caída de semillas provocada por la gravedad llevaría con el tiempo a su extinción”, explica la investigadora del CSIC María Begoña García, del Instituto Pirenaico de Ecología.

Imagen: Borderea Chouardii. Maria Begoña García.CSIC

Doble mutualismo.

Este estudio demuestra que B. chouardii vence ese hándicap gracias a la acción de varias especies de hormigas: Lasius grandis y Lasius cinereus se encargan principalmente de llevar el polen desde las plantas macho hasta las hembras, y Pheidole pallidula dispersa las semillas en otras grietas distantes de la planta madre.

“Es un doble mutualismo en el que la planta se sirve de los mismos animales, tanto para la polinización como para la dispersión de las semillas. Este tipo de mutualismo es muy escaso en la naturaleza por su fuerte dependencia de un solo tipo de interactuante; sin embargo B. chouardii puede permitirse ese riesgo dado que su reproducción sexual no es la parte más importante de su ciclo de vida, que puede superar los 300 años. La descendencia es necesaria para sobrevivir, pero no urgente en este caso”, añade la investigadora.

Según este estudio, la polinización mediante hormigas es muy efectiva: alrededor del 80% de las flores logra cuajar frutos, y en la misma proporción los óvulos se transforman en semillas viables. Para dispersar las semillas, aparte de la acción de las hormigas, responsables de un tercio de las plántulas reclutadas en la población, esta planta emplea también la autosiembra de frutos en grietas próximas a las hembras, pero este sistema fracasa en el 90% de las ocasiones. El secreto de que las semillas de B. chouardii resulten muy atractivas para las hormigas reside en el contenido lipídico de la capa de células que recubre las semillas.

Esta especie, reliquia de los tiempos en los que en el Pirineo existían lugares con clima subtropical, fue descubierta en la década de 1950 y es una de las plantas más amenazadas del continente, según la Directiva de Hábitats de la Unión Europea.
El estudio, en el que también han participado investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona y del Instituto de Biociencias de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), se ha basado en el seguimiento durante 17 años de la única población conocida de B. chouardii.

Fuente:CSIC 13/09/2012
MB García, X. Espadaler & JM Olesen. Extreme Reproduction and Survival of a True Cliffhanger: the Endangered Plant Borderea chouardii (Dioscoreaceae). PloS ONE. DOI: 10.1371/journal.pone.0044657

www.csic.es

Para estudiar el cultivo de plantas bajo condiciones ambientales extremas, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

lunes, 19 de noviembre de 2012

Primera moto electrica española de competicion. Camaras climaticas.

LGN Tech Design SL, spin-off de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), ha desarrollado su proyecto de ingeniería e-MOTO, la primera motocicleta eléctrica de competición con tecnología española.

Con un peso de 145 kilogramos y un propulsor de corriente alterna que genera una potencia de 95CV, permite alcanzar una velocidad media de 230 km/h de una forma totalmente respetuosa con el medio ambiente, dado que la autonomía de sus baterías permite completar una competición de forma autónoma y sin utilizar combustibles derivados del petróleo.

El investigador de la UC3M, Juan Carlos García-Prada, indicó que “el proyecto ha sido una experiencia profesional vital y enriquecedora, siendo una satisfacción el comprobar la utilidad y la aplicación de las horas de estudio y laboratorio”, cuestión muy valorada por la compañía LGN Tech Design, sin cuya aportación no hubiese sido posible desarrollar el primer prototipo.

Es de destacar asimismo la aportación del CDTI en la financiación del proyecto.

Esta primera moto eléctrica española ha conseguido el tercer puesto en el primer campeonato del mundo de motos eléctricas e-power (100% eléctrica), organizado por la Federación Internacional de Motociclismo.

Fuentes:
Vivero de Empresas Parque Científico UC3M:

vivero@pcf.uc3.es
LGN Tech Design SL:
www.lgn.es

Para ensayar el comportamiento de los materiales y automatismos de automoción, en función de las diversas condiciones ambientales, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

domingo, 18 de noviembre de 2012

Materiales superconductores. Camaras climaticas.

En diferencia con los metales, que conducen perfectamente la corriente eléctrica, los materiales superconductores no ofrecen ninguna resistencia al paso de la corriente eléctrica por debajo de una cierta temperatura. Los electrones se agrupan en parejas interaccionando con los átomos estructurales, de manera que logran sintonizar su movimiento desplazándose sin chocar entre sí.

Un material superconductor, no solamente no presenta resistencia al paso de corriente, sino que también tiene otra propiedad importante que es su capacidad para apantallar un campo magnético.

Si enfriamos el superconductor por debajo de su temperatura crítica y lo colocamos en presencia de un campo magnético, éste crea corrientes de apantallamiento capaces de generar un campo magnético opuesto al aplicado. Esto ocurre hasta que el campo magnético alcanza un valor, llamado campo crítico, momento en el que el superconductor deja de apantallar el campo magnético y el material transita a su estado normal.

Aplicabilidad de los materiales superconductores:

La producción de grandes campos magnéticos: Un ejemplo de la aplicación de estos grandes campos magnéticos son los equipos de resonancia magnética que se utilizan en investigación y los comúnmente utilizados en los hospitales.

Conducir la corriente eléctrica sin pérdidas: Los superconductores permiten conducir la corriente eléctrica sin pérdidas, por lo que pueden transportar densidades de corriente por encima de 2000 veces lo que transporta un cable de cobre.

Líneas de transmisión y transformadores basados en superconductores de alta eficiencia, con el consecuente beneficio medioambiental que supone el ahorro de combustible, así como su idoneidad para ser utilizado junto con energías alternativas.

Dispositivos electrónicos SQUIDS, con los que podemos detectar campos magnéticos inferiores a una mil millonésima parte del campo magnético terrestre.

La realización de estudios geológicos, encefalogramas médicos a distancia, sistemas ferroviarios de levitación magnética, etc., y un largo elenco de aplicaciones científicas, tanto actuales como futuras, más teniendo en cuenta que cada vez se consiguen nuevos avances en el campo de la superconductividad.

Para ensayar las respuestas de los materiales superconductores en función de las diversas condiciones ambientales, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

La Tierra podria ser devorada por el Sol.

Un equipo internacional de astrónomos ha captado una estrella cuando devoraba a uno de sus planetas. La estrella BD+48 740, una gigante roja que observaron con el telescopio Hobby-Eberly, de 9,2 metros, en el Observatorio McDonald, ubicado en Texas, parece mostrar vapores de un planeta combustionado en su atmósfera. Esto concuerda con un planeta rocoso, que recientemente resultó destruido.

¿Podría esto mismo sucederle a la Tierra?

La respuesta es sí, manifiesta Alex Wolszczan, miembro del equipo de investigación de la Universidad Estatal de Pensilvania: "La misma suerte pueden correr los planetas interiores de nuestro sistema solar, cuando el Sol se convierta en una estrella gigante roja, dentro de cinco mil millones de años".


Video de ScienceCast: Estrella gigante devoradora de planetas BD+48 740.

Los investigadores especializados en el estudio de la evolución estelar saben desde hace bastante tiempo que los planetas interiores corren este peligro futuro, cuando en el núcleo del Sol se agote el hidrógeno que sirve como combustible para la fusión nuclear. Para mantener la combustión, el Sol comenzará a quemar el hidrógeno que se halle en las capas externas al núcleo, más cercanas a la superficie de la estrella. Esto convertirá al Sol en una estrella gigante roja, al menos 200 veces más ancha que lo que es ahora. Mercurio, Venus, la Tierra y posiblemente incluso Marte, podrían acabar siendo engullidos durante la expansión.

El destino de la Tierra, sin embargo, no es definitivo. Algunos investigadores plantean que la órbita de la Tierra podría alejarse en una trayectoria espiral hasta ponerse a salvo. Esto podría ocurrir si los vientos solares se llevan una fracción significativa de la masa del Sol en los años precedentes a la fase de gigante roja.

Por otro lado, el Sol podría expandirse tan rápidamente que nuestro planeta podría no tener la oportunidad de escapar. La Tierra quedaría entonces atrapada en la atmósfera solar en rápida expansión y ser espiralmente engullida.

Un análisis espectroscópico de la luz que proviene de BD+48 740 revela vapores de litio en la atmósfera de la estrella.

Debido a que el litio es fácilmente destruido en las estrellas, encontrar una gran cantidad de este elemento en una gigante roja tan vieja es algo inesperado. La explicación más lógica es que fue un planeta. Wolszczan relata: "Es probable que la producción de litio en BD+48 740 haya sido disparado por una masa del tamaño de un planeta que cayó en forma de espiral hacia la estrella y se calentó mientras la estrella lo digería".

El equipo encontró también otra evidencia. BD+48 740 tiene un planeta gaseoso gigante que es 1,6 veces más grande que Júpiter, que no ha sido devorado aún. El planeta gigante tiene una órbita muy elíptica. De hecho, es la órbita más elíptica que se haya encontrado para un planeta en órbita alrededor de una estrella. Es probable que su órbita, que prácticamente con seguridad comenzó siendo casi circular, haya sido alterada por algún evento catastrófico (como por ejemplo que la estrella se haya engullido un planeta).

Fuente: NASA
www.science.nasa.gov

sábado, 17 de noviembre de 2012

Restauracion Iglesia de San Juan el Real. Camaras de anoxia.

La Iglesia de San Juan el Real de Calatayud es un templo de estilo barroco construido en los siglos XVII y XVIII y que antes de su conversión en parroquia fue la iglesia del antiguo Colegio de la Compañía de Jesús.

El arte sacro que atesora, incluye varias obras de interés artístico, aunque su patrimonio más valioso lo integran los óleos que cubren las cuatro pechinas bajo la cúpula central y las tablas de las puertas de un armario de reliquias existente en la Sala Capitular, realizados por un joven Francisco de Goya y que figurarían entre las más tempranas obras que se conservan del autor.

Imagen: Iglesia de San Juan el Real de Calatayud.

El Departamento de Obras Públicas del Gobierno de Aragón y el Ayuntamiento de Calatayud, cofinanciarán las actuaciones de restauración que supondrán una inversión de algo más de 100.000 euros, según ha informado el Ayuntamiento.

Es importante poner de manifiesto que antes de proceder a la restauración, es necesario realizar un proceso biocida respetuoso con las obras de arte y que pueda garantizar la destrucción de los xilófagos, larvas y huevos, sin dañar las piezas.

En este sentido, es de destacar que para la restauración del patrimonio cultural,existen cámaras de anoxia totalmente respetuosas con las obras de arte, para la eliminación de insectos xilófagos mediante atmósferas inertes con climas controlados. A este respecto es de destacar que se ha desarrollado este tipo de cámaras para entidades de la máxima relevancia tales como el Museo de América, Museo del Traje, Arzobispado de Oviedo, Museo Nacional de Arte de Cataluña (MNAC), etc.

Invisibilidad de cuerpos solidos. Camaras climaticas para metamateriales.

Investigadores de la Universidad de Duke, en los Estados Unidos, consiguieron crear un objeto que resulta invisible, aunque solo en circunstancias precisas: funciona únicamente en una dirección y con microondas, ya que resultaría difícil obtener resultados perfectos con luz visible.

Imagen: Universidad de Duke

Los científicos John Pendry (Imperial College, en Londres, Inglaterra), David Shurig y David Smith (Duke University, Carolina del Norte, Estados Unidos) vienen publicando en la revista Science, diversos estudios concernientes a su teoría sobre una nueva óptica transformacional, cuyo objetivo es controlar la transmisión de luz.

Si bien los investigadores vienen experimentando con microondas de diversas longitudes de onda, (ondas cuya longitud es mayor a la de la luz visible) desde hace más de un lustro, hasta ahora no se había alcanzado un resultado plausible.
Según Pendry, "la idea es controlar la luz que proviene de un objeto para guiarla alrededor de otro que se quiere ocultar y hacer que luego regrese al mismo trayecto original".

Controlar la transmisión de la luz implica utilizar metamateriales, objetos fabricados que tienen propiedades que no se encuentran en objetos naturales. Al ser creados por el hombre, los metamateriales pueden tener estructuras que faciliten el proceso descripto por Pendry, es decir, que guíen las ondas alrededor de un objeto y que emerjan del otro lado como si hubieran atravesado un espacio vacío, lo que equivaldría a aplicar una especie de manto de invisibilidad.

La reflectividad, que había sido un problema en experimentos anteriores, ahora fue reducida con la fabricación de nuevos metamateriales. Los mantos iniciales consistían en tiras de fibra de vidrio ubicadas en paralelo y en interfaces, añadiendo posteriormente tiras de cobre para crear un patrón en forma de diamante, cuyo centro queda vacío. Estos cambios, especialmente en los bordes, permitieron que las microondas viajaran alrededor de un cilindro de 1 centímetro de altura por 7,5 de diámetro.

"Según nuestro conocimiento, se trata del primer manto que logra una transformación exacta para lograr invisibilidad perfecta", dijo David Smith, director del laboratorio en donde se llevaron a cabo los experimentos.

Sin embargo, Pendry opinó que lo que se obtendrá "será algo muy diferente a lo que la gente tiene en mente cuando piensa en un manto, es decir, algo fino y flexible con lo que uno pueda envolverse". Y añadió: "No creo que eso llegue a ser realidad y, francamente, esa no es la meta de los científicos".

Según han indicado, este descubrimiento podría contribuir a aumentar la velocidad de las transmisiones de internet, se podrían crear barcos, tanques o aviones invisibles, etc.

Fuente: Universidad de Duke
www.duke.edu/

Para ensayar las respuestas de los metamateriales en función de las diversas condiciones ambientales, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio.

viernes, 16 de noviembre de 2012

Simulacion climatica de la Tierra. Camara de reproduccion de climas.

La simulación climática informatizada del clima de la Tierra, con la que trabajan los expertos de la NASA, permite hacer un retrato del planeta en el que destacan los llamados aerosoles, es decir, las partículas en suspensión del polvo que se levanta de la superficie, la sal marina que gira dentro de los ciclones, el humo que se eleva de los fuegos y las partículas de sulfatos procedentes de los volcanes y de la quema de combustibles fósiles.

La simulación, global y en alta resolución, es un modelo computerizado dinámico con el que se trabaja en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard, informa la NASA, y supone una herramienta esencial para estudiar el papel de la meteorología en el sistema climático terrestre. El modelo, denominado GEOS-5 es capaz de simular la meteorología de todo el mundo con resoluciones que van desde 3,5 a 10 kilómetros de diámetro.

Imagen: En el retrato del planeta, los diferentes códigos de colores permiten identificar el polvo (en rojo), la sal (azul), el humo (verde) y las partículas de sulfatos (blanco).

Existen medios capaces de reproducir a escala de laboratorio las condiciones atmosféricas existentes en nuestro planeta, y estos son las cámaras climáticas, en el interior de las cuales pueden ser simuladas condiciones ambientales tales como frío, calor, humedad, radiaciones solares, contaminantes, lluvia, clima salino, ozono, mezclas de gases, etc.


jueves, 15 de noviembre de 2012

Camaras de ultracongelacion por nitrogeno liquido.

Se define como ultracongelación a aquellos procesos de congelación que se producen en muy cortos espacios de tiempo. La alta velocidad de enfriamiento tiene la característica de transformar las moléculas de agua en cristales muy pequeños y muy homogéneos, lo que permite conservar al máximo la estructura física de los productos.

Para garantizar tradicionalmente tales velocidades de enfriamiento, es necesario utilizar gases licuados con bajos puntos de ebullición, tales como el aire líquido, el CO2 y el nitrógeno líquido, cuyo punto de ebullición a la presión atmosférica es de aproximadamente -196ºC.

El nitrógeno líquido es el más valorado, debido a que se trata de un gas inerte que desplaza el oxígeno, evitando los efectos oxidativos; además no es tóxico y no afecta a las características intrínsecas de los productos.

En la industria alimentaria, la técnica de la ultracongelación se aplica a una variada gama de productos, entre los que destacan los panificados, las carnes, los pescados, los mariscos, las frutas y verduras y las comidas preparadas. Las técnicas actuales no sólo pretenden evitar el desarrollo de microorganismos, la actividad enzimática o la pérdida nutritiva, sino también conservar las características sensoriales y organolépticas de los alimentos. Su estudio, control y potencial hacen de esta técnica una de las más importantes en lo que a seguridad y calidad alimentaria se refiere.

Los procesos de ultracongelación pueden ser realizados mediante inmersión, o por atomización.

En el caso de la inmersión, el producto recibe instantáneamente la temperatura de -196ºC, mientras que en el caso de la atomización, el usuario puede programar la temperatura de consigna que desee, no solo para controlar el proceso en función del tiempo, el tipo de producto y las masas a congelar, sino también para ahorro de consumo.

En el campo de los trasplantes médicos la técnica es totalmente extrapolable a la anterior, y en el caso de la conservación de muestras biológicas, lo normal es que el descenso de la temperatura de la muestra alcance temperaturas de -40°C a -86°C en un periodo de tiempo inferior a cuatro horas, lo cual evita el desarrollo de microorganismos patógenos y al mismo tiempo detiene toda actividad bioquímica en la muestra congelada, manteniendo la integridad de las células.

Las muestras biológicas que se pueden conservar a temperaturas muy bajas son: Cepas microbianas, sangre, piel, músculos, invertebrados completos con tamaño menor a 15 milímetros, etc.

Para realizar estos procesos se utilizan los túneles en contínuo, para grandes masas industriales, y los armarios de ultracongelación, en los cuales los productos se colocan en estanterías o en carros rodantes con bandejas.

Las ventajas de los armarios son múltiples: Se pueden fabricar en cualquier capacidad y configuración dimensional y su funcionamiento es muy sencillo, circunscribiéndose a efectuar las conexiones eléctrica y de nitrógeno, programar la temperatura de consigna, el tiempo de fin de proceso y proceder a la extracción del producto.