CAMARAS DE ENSAYOS CLIMATICOS Y DE ENVEJECIMIENTO AMBIENTAL ACELERADO
PARA REPRODUCCION Y SIMULACION EN LABORATORIO DE CLIMAS NATURALES O ARTIFICIALES
DISEÑO, INVESTIGACION Y DESARROLLO DESDE 1967

lunes, 31 de diciembre de 2012

La NASA determina la edad del Universo

Según han informado fuentes del equipo científico de la misión Wilkinson Microwave Anisotropy (WMAP), de la NASA, se ha descubierto, con un alto grado de exactitud y precisión, no sólo la edad del universo, sino también la densidad de los átomos, la densidad del resto de materia no atómica y la época en que las primeras estrellas comenzaron a brillar.

Imagen: NASA. Recreación del origen del universo.

Las observaciones de WMAP son cerca de 68.000 veces más fiables que los estudios anteriores, cuestión que ha supuesto un gran avance en el estudio del origen del universo.

El estudio de WMAP, tras nueve años de investigación, consistió en mapear el resplandor del Universo caliente, en un momento en que tenía solo 375.000 años de edad, frente a los más de 13.700 millones de años que tiene ahora. El resultado fue la creación de una imagen del “Universo bebé” que se han utilizado para precisar lo que pudo haber sucedido antes, y lo que ocurrió en los miles de millones de años desde los primeros tiempos.

De este modo, la sonda logró aportar datos que apoyan la teoría cosmológica, basada en el' Big Bang', que postula que el Universo ha estado expandiéndose y enfriándose desde que sucediera la gran explosión. Las observaciones de WMAP también apoyan la teoría conocida como la 'inflación', que dice que el Universo sufrió un dramático período inicial de expansión, con un crecimiento de más de un billón de billones de veces en menos de un billón de una billonésima parte de segundo. Durante esta expansión se generaron pequeñas fluctuaciones que con el tiempo crecieron hasta formar galaxias.

Durante la gran expansión del Universo se generaron pequeñas fluctuaciones que con el tiempo crecieron hasta formar galaxias.

La medición de WMAP también confirmó que las fluctuaciones siguen una curva de campana con las mismas propiedades a través del cielo, y hay un número igual de puntos calientes y fríos en el mapa. Además, el Cosmos debe de obedecer las reglas de la geometría euclidiana por las que la suma de los ángulos interiores de un triángulo es de 180 grados.

La sonda también proporcionó la oportunidad de facilitar la época en la que las primeras estrellas comenzaron a brillar, cuando el universo tenía unos 400 millones de años. Esta investigación seguirá adelante cuando se ponga en marcha el próximo telescopio espacial de la NASA, James Webb, que está específicamente diseñado para estudiar ese periodo.

Fuente: NASA

www.ciencia.nasa.gov.

El clima y la floracion precoz de las plantas. Camaras climaticas.

Un grupo de científicos del Centro de Investigación en Agrogenómica (CRAG), liderados por Soraya Pelaz, profesora de investigación ICREA, aporta más luz sobre el mecanismo que inhibe la floración precoz en las plantas.

El CRAG es un consorcio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), del Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA), de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), y de la Universidad de Barcelona (UB). El trabajo se publica esta semana en Nature Communications.

La floración de las plantas está controlada por varios mecanismos genéticos que responden a estímulos externos. Entre esos estímulos, están las horas de luz o longitud del día (fotoperiodo). La gran mayoría de las plantas florece y da frutos entre primavera y verano, cuando los días son más largos.

Dos plantas Arabidopsis, modificadas para sobre-expresar el gen TEM, que inhibe la floración. La de la izquierda ha sido tratada posteriormente y de forma exógena con giberelinas, con lo que recupera el fenotipo de floración. La de la derecha, no ha sido tratada.

De hecho, las plantas son capaces de “diferenciar” entre esas condiciones favorables, los días largos, y condiciones no favorables, días cortos como los de invierno, y responde en consecuencia activando el mecanismo adecuado.

Hasta ahora se sabía que la proteína FT es el principal promotor de la floración cuando los días son largos y que esa misma proteína estaba inhibida por los genes TEMPRANILLO (TEM), lo que retrasa la floración.

También se sabía que cuando los días son inesperadamente más cortos –lo que pasaría, por ejemplo, si se traslada la planta a otro país y en época de floración se halla con menos horas de luz - la proteína FT no actúa, a pesar de que las plantas necesitan florecer para perpetuarse. En este caso, las plantas cuentan con un mecanismo “auxiliar”: se trata de la acumulación de unas fitohormonas, las giberelinas, que desencadenan a la floración. Sin embargo, se desconocían los mecanismos involucrados en la regulación de la acumulación de estas hormonas.

Esto es lo que ha descubierto el grupo liderado por Soraya Pelaz. Tal como explican los científicos en su trabajo, publicado en Nature Communications, son los mismos genes TEM los que inhiben la síntesis de las giberelinas.

Los resultados obtenidos demuestran que los genes TEMPRANILLO (TEM) controlan la floración tanto en condiciones favorables (días largos) como en condiciones desfavorables (días cortos). Por lo tanto, controlando a TEM se puede controlar directamente la floración en ambas condiciones de longitud del día.

En varios experimentos realizados con la planta modelo Arabidopsis, los investigadores demuestran que las plantas modificadas para sobreexpresar el gen TEM son deficientes en giberelinas, por lo que no consiguen florecer.

Sin embargo, al añadir de forma externa giberelinas, se consigue restablecer la floración a un tiempo normal. Por el contrario, las plantas mutantes que no expresan los genes TEM, florecen antes que las plantas normales.

Los genes TEM juegan un papel clave inhibiendo la floración tanto si los días son largos como si son cortos.

“La modulación de TEM”, explica Soraya Pelaz, “afecta a ambas rutas genéticas controlando la floración en distintas condiciones ambientales. En condiciones adversas, la floración se retrasa para alcanzar el momento adecuado para la formación de las semillas. Incluso en condiciones favorables para la floración, ésta se debe posponer para que la planta adquiera las reservas necesarias para la formación de las flores. Esto quiere decir que en ambos casos lo que hace TEM es evitar una floración precoz”.

Se da la circunstancia de los genes TEM y su función fueron descubiertos en el año 2008 por el mismo equipo de investigación. Desde entonces, los genes TEM están siendo aislados e identificados en numerosas especies, lo que sugiere que este modo de controlar la floración es general para muchas especies de plantas.

Para estudiar los mecanismos de floración prematura de las plantas en función de las variaciones climáticas, se utilizan las cámaras climáticas de laboratorio, dotadas de mecanismos de simulación de los fotoperiodos lumínicos, temperaturas variables, humedad relativa y concentraciones atmosféricas de CO2.

Para estudiar los ciclos de floración de las plantas, en función de las condiciones ambientales, se emplean las cámaras climáticas de laboratorio.

Fuente: CSIC 2012
TEMPRANILLO genes link photoperiod and gibberellin pathways to control flowering in Arabidopsis. Michela Osnato, Cristina Castillejo, Luis Matías-Hernández, Soraya Pelaz. Nature Communications. doi:10.1038/ncomms1810

www.csic.es

domingo, 30 de diciembre de 2012

Influencia de las climatologias adversas en los cultivos. Camaras climaticas.

Investigadores de las Universidades madrileñas UPM y Complutense, han desarrollado un proyecto de investigación que relaciona los efectos de las variaciones climáticas extremas con el rendimiento de los cultivos.

La conclusión a la que se llega es que las variaciones climatológicas extremas influyen directamente en los rendimientos de los cultivos y en las plagas de los mismos. Los grupos AgSystems de la ETSI Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y AgSystems-TROPA de la Facultad de Ciencias Físicas de la UCM dentro del clúster Cambio Global y Nuevas Energías del Campus de Excelencia Internacional Campus Moncloa, están estudiando la influencia que las anomalías del clima pueden tener sobre los rendimientos agrícolas, con el fin de permitir adaptar los sistemas de cultivo a las condiciones climatológicas adversas.

El fenómeno de El Niño es un calentamiento de las aguas en el Pacífico Ecuatorial oriental, que afecta no solo a los trópicos sino también a las latitudes medias. El fenómeno contrario se denomina La Niña y se caracteriza por un enfriamiento de las aguas en dicha región. Ambos fenómenos influyen en el clima a nivel global pero los efectos son diferentes dependiendo de la región. El fenómeno El Niño se utiliza en algunos países (por ejemplo Australia) como ayuda para caracterizar la estación de cultivo siguiente.

En cuanto a la posible influencia de El Niño en España, se está realizando un trabajo multidisciplinar relacionando las variaciones en el rendimiento agrícola con las alteraciones sufridas por la temperatura de la superficie del mar a nivel global, ya que el océano representa la principal fuente de predicción climática.
El modelo de simulación se desarrolla mediante datos informáticos virtuales, utilizando datos experimentales independientes, y tiene en cuenta tanto las condiciones meteorológicas, como las características de los terrenos de cultivo, en función de las zonas geográficas estudiadas.

Para estudiar la influencia de las variaciones climáticas en el desarrollo de los cultivos y la proliferación de plagas, se utilizan las cámaras climáticas de simulación.

Fuentes: UPM (ETSI Agrónomos), UCM (AgSystems-TROPA) e INTEF (Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y de Formación del Profesorado).

Macroproyecto de investigacion en superconductores. Camaras climaticas.

El Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona (ICMAB) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) lidera el proyecto EUROTAPES, el mayor que ha concedido jamás la Comisión Europea en el campo de los materiales superconductores y sus aplicaciones.

Cable superconductor.

Cinta superconductora de segunda generación.

EUROTAPES, acrónimo de European development of Superconducting Tapes, está dirigido a dar un impulso definitivo a la industria europea de la superconductividad. Se trata de conseguir que las cintas superconductoras y los cables, los generadores y otros componentes superconductores sean suficientemente competitivos y económicos para que su uso se extienda. El coste total del proyecto, con una duración de cuatro años y medio, es de 20 millones de euros, de los cuales, 13,5 son aportados por la Unión Europea.

El coordinador del consorcio es el profesor de investigación del CSIC Xavier Obradors Berenguer, director del Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona. Los otros participantes de España son investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) , del centro tecnológico LEITAT, y las empresas Lafarga Lacambra y Oxolutia. Esta última es una spin-off del Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona.

Mejorar las prestaciones, reducir el coste:

Más de 25 años después del descubrimiento de los superconductores de alta temperatura, las perspectivas de aplicaciones son diversas y prometedoras. No obstante, la producción a nivel industrial sigue siendo costosa, lo que impide su aplicación generalizada.

Superar ese escollo es el principal objetivo de EUROTAPES. Para ello, los laboratorios participantes, pioneros en Europa en el desarrollo de los materiales superconductores, trabajarán para obtener estos materiales con mejores prestaciones eléctricas y a menor coste. Lo harán mediante estrategias diversas, como modificar la estructura de las cintas superconductoras o implementar nuevas metodologías de su producción.

Los laboratorios realizaran los ensayos a pequeña escala. El coordinador del proyecto, Xavier Obradors, calcula que esa fase podría extenderse unos dos años. Después, serán los ocho socios industriales participantes los que reproducirán esos procesos a escala industrial.

Los materiales conductores que se desarrollarán en Eurotapes se utilizan en diversas aplicaciones: cables para la distribución y transporte eficiente de la energía eléctrica en redes más seguras y menos invasivas; generadores para la energía eléctrica renovable (eólica en particular); imanes de campos magnéticos elevados para la biomedicina (diagnóstico mediante resonancia magnética y diseño molecular) y para instalaciones científicas (aceleradores y generación eléctrica por fusión).

Así, por ejemplo, en el campo de la energía eólica, un generador superconductor es mucho más ligero (un tercio del peso de un generador convencional) y consigue mayor potencia eléctrica. Tal como explica Obradors, si se sustituyeran los generadores convencionales por superconductores, con un solo molino eólico se conseguiría la energía equivalente a la de dos o tres. O, lo que es lo mismo, frente a un generador convencional de 4 Megavatios de potencia, un generador superconductor similar en peso y tamaño conseguiría de 10 a 12 Megavatios.

En el campo de la distribución, se persigue aumentar las prestaciones eléctricas, magnéticas y mecánicas de las cintas superconductoras introduciendo nuevos desarrollos científicos basados en la nanotecnología. Se quiere conseguir aumentar la corriente eléctrica que se puede transportar, sin pérdidas, incluso bajo campos magnéticos elevados.

El proyecto prevé utilizar nuevas aproximaciones basadas en la química sostenible, más respetuosa con el medio ambiente.

El consorcio:

Eurotapes cuenta con la participación de 20 socios de 9 estados miembros de la Unión Europea, de los cuales 5 son españoles y totalizan una contribución del 21%.

El Prof. Xavier Obradors explica que Eurotapes “es una excelente oportunidad para avanzar en una fructífera cooperación entre los socios europeos; tanto en el ámbito académico como en el ámbito industrial; dentro del campo del desarrollo de recubrimientos de materiales conductores nanoestructurados de segunda generación.
Efectivamente, la sinergia entre el know-how y la masa crítica se logra contribuyendo a impulsar la industria europea hacia una posición de liderazgo internacional en sectores de alta tecnología relacionados con las infraestructuras eléctricas y el equipamiento médico o biomédico".

Web de EUROTAPES: European development of Superconducting Tapes: integrating novel materials and architectures into cost effective processes for power applications and magnets (EUROTAPES)

Socios:

8 empresas: Bruker (D), Evico (D), Nexans GmbH (D), PercoTech (D), Theva (D) Nexans SA (F), Lafarga Lacambra (ES), y Oxolutia (ES)

5 institutos de investigación: Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona (ICMAB) SPAIN; Institute Neel (CNRS) FRANCE; Institute of Electrical Engineering Slovak Academy of Sciences (IEE) SLOVAKIA; Italian National agency for new technologies, energy and sustainable economic development (ENEA) ITALY; Leibniz Institute for Solid State and Materials Research, Dresden GERMANY.

6 universidades: Universitat Autònoma de Barcelona (UAB); University of Antwerp (UA) BELGIUM; University of Cambridge (UCAM) UNITED KINGDOM; University of Ghent (UGENT) BELGIUM; Vienna University of Technology (TUW) AUSTRIA; Technical University of Cluj-Napoca (TUC) ROMANIA

1 centro tecnológico: Leitat Technological Center (LEITAT) SPAIN

Para estudiar la superconductividad a escala de laboratorio se utilizan las cámaras criogénicas, capaces de simular temperaturas de hasta -196ºC mediante la utilización de nitrógeno licuado.

Fuente: CSIC 2012
www.dicat.csic.es

sábado, 29 de diciembre de 2012

Cultivos vegetales y climas extremos. Camaras climaticas.

Científicos de las Universidades madrileñas UPM y Complutense, han desarrollado un proyecto de investigación que relaciona los efectos de las variaciones climáticas extremas con el rendimiento de los cultivos.

La conclusión a la que se llega es que las variaciones climatológicas extremas influyen directamente en los rendimientos de los cultivos y en las plagas de los mismos. Los grupos AgSystems de la ETSI Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y AgSystems-TROPA de la Facultad de Ciencias Físicas de la UCM dentro del clúster Cambio Global y Nuevas Energías del Campus de Excelencia Internacional Campus Moncloa, están estudiando la influencia que las anomalías del clima pueden tener sobre los rendimientos agrícolas, con el fin de permitir adaptar los sistemas de cultivo a las condiciones climatológicas adversas.

El fenómeno de El Niño es un calentamiento de las aguas en el Pacífico Ecuatorial oriental, que afecta no solo a los trópicos sino también a las latitudes medias. El fenómeno contrario se denomina La Niña y se caracteriza por un enfriamiento de las aguas en dicha región. Ambos fenómenos influyen en el clima a nivel global pero los efectos son diferentes dependiendo de la región. El fenómeno El Niño se utiliza en algunos países (por ejemplo Australia) como ayuda para caracterizar la estación de cultivo siguiente.

En cuanto a la posible influencia de El Niño en España, se está realizando un trabajo multidisciplinar relacionando las variaciones en el rendimiento agrícola con las alteraciones sufridas por la temperatura de la superficie del mar a nivel global, ya que el océano representa la principal fuente de predicción climática.
El modelo de simulación se desarrolla mediante datos informáticos virtuales, utilizando datos experimentales independientes, y tiene en cuenta tanto las condiciones meteorológicas, como las características de los terrenos de cultivo, en función de las zonas geográficas estudiadas.

Para estudiar la influencia de las variaciones climáticas en el desarrollo de los cultivos y la proliferación de plagas, se utilizan las cámaras climáticas de simulación.

Fuentes: UPM (ETSI Agrónomos), UCM (AgSystems-TROPA) e INTEF ( Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y de Formación del Profesorado).

Nuevo hallazgo sobre el reloj biologico de las plantas. Camaras climaticas.

Un grupo de investigadores del CSIC en el Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) ha descrito un nuevo mecanismo de regulación del reloj circadiano, esencial para la expresión de los genes de plantas. El resultado se acaba de publicar en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Modelo tridimensional de cromatina. La cromatina es el conjunto formado por la secuencia de ADN (los genes) y las histonas, unas proteínas que empaquetan el ADN para formar los cromosomas. Imagen de Stem Cell School.

Tal mecanismo se basa en cambios de la estructura de la cromatina. ”Hemos visto, dice Paloma Mas, investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y coordinadora del trabajo, “que la activación de los genes circadianos viene determinada por los cambios en el grado de compactación de la cromatina en los promotores de estos genes”.

La cromatina es el conjunto formado por la secuencia de ADN (los genes) y las histonas, unas proteínas que empaquetan el ADN para formar los cromosomas. Hasta no hace mucho, se pensaba que la expresión de los genes dependía exclusivamente de sus secuencias reguladoras. Sin embargo, investigaciones en diversos ámbitos de investigación han demostrado que también es muy importante la estructura de la cromatina, es decir, cómo está empaquetado el ADN con las histonas. Es lo que se denomina código epigenético, las instrucciones que no están contenidas en la secuencia del ADN.

El equipo de Paloma Mas ha sido capaz de identificar las marcas específicas en las histonas responsables del mayor o menor grado de compactación de la cromatina en los genes circadianos. El estudio también muestra la enzima responsable de regular esas marcas.

El hallazgo es relevante al tratarse de uno de los primeros mecanismos de regulación epigenética de los genes circadianos identificados en plantas. Los investigadores han visto que para que se exprese o reprima un gen circadiano, es importante “si está más o menos compactada la cromatina en los promotores de esos genes, mediante un proceso que a su vez está controlado por el reloj biológico”. Además de Paloma Mas, los otros firmantes del trabajo son los investigadores post-doctorales Jordi Malapeira y Lucie Crhak Khaitova.

La epigenética es un ámbito prometedor, ya que puede explicar porqué a veces dos secuencias de ADN idénticas dan resultados diferentes, así como la influencia del medio ambiente en la expresión de los genes.

En el caso de las plantas, estas tienen un ritmo biológico con un periodo de 24 horas, sincronizado con los cambios medioambientales que ocurren durante el día y la noche. En respuesta a esos cambios, las plantas expresan genes que regulan procesos esenciales en la planta tales como la germinación, el crecimiento, floración o respuestas a condiciones medioambientales de estrés.

Recientemente, este mismo equipo demostró la función de TOC1, una proteína esencial en el reloj circadiano. El estudio, publicado en la revista Science, mostraba el papel de TOC1 como un represor global de los genes circadianos (y no como un activador, tal y como se creía previamente).

Para investigar el reloj biológico de las plantas se emplean las cámaras climáticas de laboratorio, capaces de simular todas los condiciones climatológicas posibles, tales como: humedad, frio, calor, radiación solar, concentraciones de CO2 variables, etc.

Fuente: CSIC Diciembre 2012.
El Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) es un consorcio público formado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA), la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), y la Universidad de Barcelona (UB).

www.cisic.es

viernes, 28 de diciembre de 2012

Modelos de simulación de cultivos predicen los efectos de El Niño y La Niña en España.

Investigadores de las Universidades madrileñas UPM y Complutense, han desarrollado un proyecto de investigación que relaciona los efectos de las variaciones climáticas extremas con el rendimiento de los cultivos.

Imagen: INTEF

La conclusión a la que se llega es que las variaciones climatológicas extremas influyen directamente en los rendimientos de los cultivos y en las plagas de los mismos. Los grupos AgSystems de la ETSI Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y AgSystems-TROPA de la Facultad de Ciencias Físicas de la UCM dentro del clúster Cambio Global y Nuevas Energías del Campus de Excelencia Internacional Campus Moncloa, están estudiando la influencia que las anomalías del clima pueden tener sobre los rendimientos agrícolas, con el fin de permitir adaptar los sistemas de cultivo a las condiciones climatológicas adversas.

El fenómeno de El Niño es un calentamiento de las aguas en el Pacífico Ecuatorial oriental, que afecta no solo a los trópicos sino también a las latitudes medias. El fenómeno contrario se denomina La Niña y se caracteriza por un enfriamiento de las aguas en dicha región. Ambos fenómenos influyen en el clima a nivel global pero los efectos son diferentes dependiendo de la región. El fenómeno El Niño se utiliza en algunos países (por ejemplo Australia) como ayuda para caracterizar la estación de cultivo siguiente.

En cuanto a la posible influencia de El Niño en España, se está realizando un trabajo multidisciplinar relacionando las variaciones en el rendimiento agrícola con las alteraciones sufridas por la temperatura de la superficie del mar a nivel global, ya que el océano representa la principal fuente de predicción climática.

El modelo de simulación se desarrolla mediante datos informáticos virtuales, utilizando datos experimentales independientes, y tiene en cuenta tanto las condiciones meteorológicas, como las características de los terrenos de cultivo, en función de las zonas geográficas estudiadas.

Para estudiar la influencia de las variaciones climáticas en el desarrollo de los cultivos y la proliferación de plagas, se utilizan las cámaras climáticas de simulación.

Fuentes: UPM (ETSI Agrónomos), UCM (AgSystems-TROPA) e INTEF ( Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y de Formación del Profesorado).

Corrosividad en las cuevas subterraneas. Camaras de corrosion.

Una de las cuestiones a la que se presta mayor atención en la espeleología es precisamente la corrosión de las cuevas, especialmente aquellas en las que ha dejado su impronta el hombre primitivo.

La complejidad de los mecanismos de transformación que dependen de una gran variedad de factores, entre los que cabe mencionar: la influencia de la morfología variable de las cavidades, las variaciones ambientales atmosféricas puntuales, naturales o artificiales (fuego, etc.), y los cambios climáticos producidos en el transcurrir del tiempo, son cuestiones a tener en cuenta.

En el caso de cuevas como las de Altamira, por ejemplo, los cambios que se han venido produciendo en su interior, favorecen el desplazamiento de los equilibrios físicos y químicos, propiciando la aparición de fenómenos degradativos tales como la corrosión en las formaciones secundarias, principal atractivo para el turismo.

Entre los diversos mecanismos que favorecen o provocan la corrosión climática, fundamentalmente podemos mencionar los provocados por la afluencia de público.

Si se procediese a monitorizar, a lo largo de una jornada, la concentración de dióxido de carbono en el interior de la cavidad, se observaría que la concentración de CO2 es directamente proporcional al aforo. Quiere ello decir que, en función del número de visitantes, la concentración de este gas se multiplica de una manera alarmante.

El motivo no es otro que el derivado de la propia función respiratoria, en virtud de la cual, en la aspiración se consume oxigeno y en la expiración se libera CO2.

Este fenómeno se produce de forma idéntica en todas las edificaciones donde se producen afluencias humanas cíclicas, como es el caso de oficinas, universidades, centros comerciales, etc., en las cuales, en las horas punta, se puede llegar a superar hasta 100 veces los límites de concentración permitidos por las normativas de seguridad e higiene.

En el caso de las cuevas subterráneas, normalmente con climas altamente húmedos, no solo por la presencia de lagos y ríos, sino también por las propias filtraciones que permiten mantenerlas vivas, el problema es que el CO2, en presencia de humedad, se ioniza formando ión carbónico; en una palabra, se produce ácido carbónico por carbonatación, cuya corrosividad es bien conocida por los geólogos, espeleólogos, arqueólogos, arquitectos e ingenieros de calidad.

Para estudiar el efecto de la corrosividad por carbonatación en el interior de las cuevas, se emplean las cámaras de laboratorio denominadas cámaras de Kesternich, en las cuales se controla tanto la concentración de CO2, como la temperatura y la humedad relativa, en la cual, el punto de rocío, es el exponente representativo de las cuevas vírgenes o en formación.

jueves, 27 de diciembre de 2012

Influencia de los oxidos nitrosos en la corrosion del zinc. Camaras climaticas.

Entre los diversos contaminantes atmosféricos que intervienen en la corrosión de los recubrimientos de zinc, los óxidos de nitrógeno (NOx), han mantenido un nivel constante o incluso han aumentado ligeramente su concentración, tanto en las áreas industrializadas, como en las zonas urbanas, con lo cual su importancia relativa en la corrosión por niebla ácida se ha incrementado.

Teniendo en cuenta que el óxido nitroso, en presencia del oxígeno del aire, pasa fácilmente a dióxido de nitrógeno, tendríamos:

Zn(OH)2 + N2O + O2

Zn(OH)2 + 2NO2 produciría Zn(NO3)2

Así, la investigación del efecto del N2O en la corrosión atmosférica del zinc, se deduce a partir de datos obtenidos mediante ensayos de laboratorio en los cuales se simulan las condiciones de depósito por vía seca de N2O, solo y en combinación con el SO2, a diferentes temperaturas y humedades relativas, en exposiciones de entre 7 y 21 días de duración, y combinando análisis gravimétricos con técnicas de caracterización de los productos de corrosión formados.

Para estudiar a escala de laboratorio la resistencia de los recubrimientos de zinc bajo las diversas condiciones ambientales, se emplean las cámaras de corrosión acelerada.

Resistencia a la corrosion interna en conductos. Camaras de ensayos.

Actualmente existen recubrimientos muy avanzados que, además de tener una excelente adherencia al acero, son capaces de soportar la presencia de sustancias químicamente agresivas, incluso a elevadas temperaturas, lo que hace que posean una elevada resistencia a la corrosión.

Aplicando el recubrimiento adecuado a cada tipo de fluido, la superficie interna del conducto se protege, se aumenta su vida útil, y se consolida la fiabilidad del sistema; además se reducen los costos de inspección, mantenimiento y reparaciones y se evitan posibles fugas y costosas pérdidas por derrames de producto y sus consecuentes problemas medioambientales.

Esta técnica de recubrimiento interno suprime la necesidad del tratamiento químico asociado a la aplicación de inhibidores de corrosión y otros tratamientos, logrando un menor costo asociado y una mayor eficiencia, haciendo que sea la solución más efectiva para el transporte de fluidos corrosivos y/o abrasivos.

Los recubrimientos macromoleculares tienen un bajo coeficiente de fricción (mucho menor que el coeficiente del acero), lo cual reduce la resistencia al paso del fluido a través del mismo: Dependiendo del fluido y de las condiciones específicas, se puede lograr reducir hasta un 20% en la pérdida de carga del sistema.

Gracias a ello, se mejora la eficiencia del transporte del fluido, reduciéndose los costos energéticos de bombeo y altura de carga. Esta reducción en los costos de bombeo puede compensar la inversión inicial del recubrimiento en un periodo de tres a cuatro años.

RESUMEN DE LAS VENTAJAS DE USAR RECUBRIMIENTOS MACROMOLECULARES.


- Prolonga la vida útil del sistema de transporte de fluidos.
- Disminuye las inspecciones, las paradas y los costes de mantenimiento.
- Disminuye los costos energéticos del bombeo del fluido.
- Disminuye, y en algunos casos elimina, los costos de aditivos y tratamientos químicos para prevenir la corrosión y secuestrar los componentes corrosivos de los fluidos.
- Aumenta la capacidad de transporte del fluido en el sistema.
- Menor coste de adquisición, comparado con soluciones que usan aleaciones especiales de acero para prevenir la corrosión.

COMPARACION PORCENTUAL DE COSTES, ENTRE USAR RECUBRIMIENTOS ORGANICOS O EMPLEAR ACEROS ESPECIALES.

Acero al carbono desnudo (base de referencia): 100%

Acero al carbono, recubierto internamente: 130% a 180%

Acero inoxidable 316L: 600%

Acero inoxidable 904L: 900%

Inconel 625: 1800%

Incoloy 825: 2200%

TIPOS DE RECUBRIMIENTOS.


Entre los diversos tipos de recubrimientos orgánicos podemos citar: Polipropileno, rilsan, teflón, polietileno, etc.

Para ensayar a escala de laboratorio la resistencia a la corrosión del interior de los conductos de acero con recubrimientos orgánicos, se utilizan las cámaras de corrosión acelerada.

Fuente: Oil Casan
www.oilcasan.com

miércoles, 26 de diciembre de 2012

Corrosion electrolitica del Zn. Ensayo Kesternich.

Uno de los principales contaminantes que intervienen en la corrosión atmosférica del zinc electrolítico, empleado como técnica de galvanización, es el SO2 liberado por los combustibles derivados del petróleo.

Cuando el zinc es expuesto a la intemperie se produce una película invisible de óxido (ZnO) por reacción química con el oxígeno del aire. A su vez, cuando esta película superficial entra en contacto con la humedad ambiental, se produce la adsorción de radicales OH- que conlleva a la consolidación de una capa húmeda de espesor variable, la cual es un medio propicio para reacciones electroquímicas posteriores.

Así, en atmósferas contaminadas por sustancias químicamente activas, a pH mayor que 7, el hidróxido de zinc formado inicialmente, reacciona con los contaminantes atmosféricos para formar las correspondientes sales de zinc:

Zn(OH)2 + SO2 para producir sulfato de zinc.
Zn(OH)2 +ClNa para producir cloruro de zinc.
Zn(OH)2 +CO2 para producir carbonato de zinc.
Etc.

Las sales básicas de zinc se forman discontinuamente en la superficie, con apariencia de “islas”. Estas islas crecen progresivamente hasta unirse y formar una capa que cubre completamente el metal y lo protege de ataques posteriores. Por el contrario, si la humedad superficial alcanza un bajo pH, ya sea en forma permanente u ocasional (por ejemplo, por una gran contaminación con SO2, o niebla ácida), no se formará ni hidróxido de zinc ni sales básicas de zinc, sino que se facilitará la formación de sulfatos, los cuales pueden ser arrastrados por la lluvia y no ejercerán protección alguna; en este caso se produciría un incremento del índice de corrosión.

Para llevar a cabo el estudio de la corrosión de los recubrimientos galvanizados bajo diversas condiciones climáticas contaminadas, se emplean las cámaras Kesternich de laboratorio, dotadas de sistemas dosificadores de SO2 y humedad saturada a temperatura controlada.

El smog y la corrosion de los galvanizados. Camaras Kesternich.

Uno de los principales contaminantes que intervienen en la corrosión atmosférica del zinc electrolítico, empleado como técnica de galvanización, es el SO2 liberado por los combustibles derivados del petróleo.

Cuando el zinc es expuesto a la intemperie se produce una película invisible de óxido (ZnO) por reacción química con el oxígeno del aire. A su vez, cuando esta película superficial entra en contacto con la humedad ambiental, se produce la adsorción de radicales OH- que conlleva a la consolidación de una capa húmeda de espesor variable, la cual es un medio propicio para reacciones electroquímicas posteriores.

Así, en atmósferas contaminadas por sustancias químicamente activas, a pH mayor que 7, el hidróxido de zinc formado inicialmente, reacciona con los contaminantes atmosféricos para formar las correspondientes sales de zinc:

Zn(OH)2 + SO2 para producir sulfato de zinc.
Zn(OH)2 +ClNa para producir cloruro de zinc.
Zn(OH)2 +CO2 para producir carbonato de zinc.
Etc.

Las sales básicas de zinc se forman discontinuamente en la superficie, con apariencia de “islas”. Estas islas crecen progresivamente hasta unirse y formar una capa que cubre completamente el metal y lo protege de ataques posteriores. Por el contrario, si la humedad superficial alcanza un bajo pH, ya sea en forma permanente u ocasional (por ejemplo, por una gran contaminación con SO2, o niebla ácida), no se formará ni hidróxido de zinc ni sales básicas de zinc, sino que se facilitará la formación de sulfatos, los cuales pueden ser arrastrados por la lluvia y no ejercerán protección alguna; en este caso se produciría un incremento del índice de corrosión.

Para llevar a cabo el estudio de la corrosión de los recubrimientos galvanizados bajo diversas condiciones climáticas contaminadas, se emplean las cámaras Kesternich de laboratorio, dotadas de sistemas dosificadores de SO2 y humedad saturada a temperatura controlada.

Influencia de la contaminacion en la corrosion de los galvanizados. Camaras climaticas.

Uno de los principales contaminantes que intervienen en la corrosión atmosférica del zinc electrolítico, empleado como técnica de galvanización, es el SO2 liberado por los combustibles derivados del petróleo.

Cuando el zinc es expuesto a la intemperie se produce una película invisible de óxido (ZnO) por reacción química con el oxígeno del aire. A su vez, cuando esta película superficial entra en contacto con la humedad ambiental, se produce la adsorción de radicales OH- que conlleva a la consolidación de una capa húmeda de espesor variable, la cual es un medio propicio para reacciones electroquímicas posteriores.

Así, en atmósferas contaminadas por sustancias químicamente activas, a pH mayor que 7, el hidróxido de zinc formado inicialmente, reacciona con los contaminantes atmosféricos para formar las correspondientes sales de zinc:

Zn(OH)2 + SO2 para producir sulfato de zinc.
Zn(OH)2 +ClNa para producir cloruro de zinc.
Zn(OH)2 +CO2 para producir carbonato de zinc.
Etc.

Las sales básicas de zinc se forman discontinuamente en la superficie, con apariencia de “islas”. Estas islas crecen progresivamente hasta unirse y formar una capa que cubre completamente el metal y lo protege de ataques posteriores. Por el contrario, si la humedad superficial alcanza un bajo pH, ya sea en forma permanente u ocasional (por ejemplo, por una gran contaminación con SO2, o niebla ácida), no se formará ni hidróxido de zinc ni sales básicas de zinc, sino que se facilitará la formación de sulfatos, los cuales pueden ser arrastrados por la lluvia y no ejercerán protección alguna; en este caso se produciría un incremento del índice de corrosión.

Para llevar a cabo el estudio de la corrosión de los recubrimientos galvanizados bajo diversas condiciones climáticas contaminadas, se emplean las cámaras Kesternich de laboratorio, dotadas de sistemas dosificadores de SO2 y humedad saturada a temperatura controlada.

martes, 25 de diciembre de 2012

La corrosion de Fukushima. Camaras de ensayos.

La central nuclear Fukushima Dai-ichi o Fukushima I (福島第一原子力発電所 Fukushima Dai-Ichi Genshiryoku Hatsudensho, Fukushima I NPP, 1F) es un conjunto de seis reactores nucleares situado en la villa de Ōkuma en el Distrito Futaba de la Prefectura de Fukushima en Japón, con una potencia total de 4,7 GW, haciendo de Fukushima I una de las 25 mayores centrales nucleares del mundo.

Cuando la planta perdió su energía eléctrica como consecuencia del tsunami, perdió su capacidad de bombear agua alrededor de todo el combustible nuclear. Esto evitó que el agua refrigerara el núcleo caliente, lo que se tradujo en una acumulación de la presión, forzando a los operadores a ventilar periódicamente ese vapor y otros gases para mantener la presión bajo control.

Al calentarse el refrigerante, las paredes del contenedor de combustible empezaron a corroerse. Las cubiertas de aleación de zirconio, empezaron a absorber el oxígeno del agua, produciendo burbujas de hidrógeno en el proceso. Si el hidrógeno escapa a la atmósfera cuando el vapor es ventilado se pueden producir explosiones al combinarse con el oxigeno del aire.

Para evitarlo, el gobierno japonés decidió utilizar agua de mar mezclada con ácido bórico (usado como retardante de llama) para enfriar el combustible, como solución de emergencia, mientras se restablecía el sistema de enfriamiento propio de la instalación.

La refrigeración es imprescindible, porque si la temperatura no se controla, el combustible nuclear puede derretir la vasija contenedora, provocando que la reacción en cadena se reinicie de forma incontrolada.

Teniendo en cuenta que el agua de mar es un potente agente corrosivo del acero, todo ello debería servir de experiencia para tomar medidas protectivas futuras para aumentar la resistencia a la corrosión.

Para evaluar a escala de laboratorio la resistencia a la corrosión de los metales, se emplean las cámaras de ensayos acelerados.


domingo, 23 de diciembre de 2012

Descubren un nuevo planeta habitable semejante a la Tierra.

Un grupo de astrónomos de la Universidad británica de Hertfordshire, encabezados por el científico Hugh Jones, ha desarrollado un método capaz de recabar datos astronómicos y detectar señales procedentes de pequeños planetas, con una resolución dos veces mayor que la comúnmente empleada hasta el momento.

Empleando dicha técnica de observación en la constelación de la Ballena, y más concretamente en el entorno de la estrella Tau Ceti, estos investigadores han descubierto cinco planetas en órbita, de los cuales uno está situado en una zona "habitable".

La estrella Tau Ceti es visible fácilmente desde la Tierra, cuestión por la cual, los astrónomos creían que brillaba por si misma durante la noche.

Al encontrarse cerca de nuestro Sol(a doce años luz)y parecerse mucho a él, tanto por su masa como por su resplandor, hace ya mucho tiempo que los astrónomos tenían su vista puesta en él, en busca de algún indicio de vida extraterrestre. "Hemos elegido Tau Ceti porque al ser tan brillante y parecida a nuestro Sol, constituía un banco de pruebas ideal para probar nuestro método de detección de planetas de pequeño tamaño".

Entre los cinco planetas descubiertos, de una masa comprendida entre dos y seis veces la de la Tierra, han observado que uno de ellos gira alrededor del sistema estelar triple Alpha Centauri, en una zona "habitable", ni demasiado caliente ni demasiado fría, que permite la existencia de una atmósfera, con agua en estado líquido en la superficie y probablemente, con algún tipo de vida.

Se trata del planeta más cercano a la Tierra que ha sido descubierto, a sólo 4,3 años luz, que representa una estrella individual similar al Sol y que además alberga un sistema planetario.

Este hallazgo confirma la idea de que "casi todas las estrellas tienen planetas y que la galaxia debe por tanto contener un gran número de planetas potencialmente habitables similares al nuestro".

¿Por qué la Tierra habría de ser el único planeta con vida en el universo? El siguiente paso es estudiar su atmósfera y buscar vestigios de vida sobre su superficie.

Un nuevo reto galáctico está servido.

Restauracion esculturas Museo de Huelva.

El consejero de Cultura de la Junta de Andalucía, Luciano Alonso, ha firmado un convenio de colaboración con el director general de Operaciones de Cepsa, Pedro Miró, para proceder a la restauración de cinco obras de arte expuestas en el Museo de Huelva.

Se trata de tres esculturas anónimas y dos óleos datados entre los siglos XVI y XVIII que presentan un deficiente estado de conservación.

La petrolera aportará la cantidad de 24.000 euros para hacer frente a los procesos de restauración a realizar en el taller del Museo Provincial de Huelva.

El proyecto también contará con la colaboración del Instituto Andaluz del Patrimonio Histórico (IAPH).

De las diversas obras de arte en proceso de restauración, mencionaremos por su relevancia la escultura de Nuestra Señora de la Caridad, datada de la segunda mitad del siglo XVI. La imagen, de madera tallada y policromada, presenta numerosos deterioros de color y pinturas acumuladas procedentes de anteriores procesos de restauración, además de muchos desperfectos estructurales.

Además, podemos citar la restauración de las dos esculturas siguientes:

La escultura de San Sebastián, una talla de madera policromada, datada hacia 1600, con tratamiento posterior de óleo y betún de Judea.

La escultura Virgen con el Niño, realizada en madera tallada y policromada, es una obra de la segunda mitad del siglo XVI. Sus principales daños son grietas en el soporte, pérdidas de material, policromía irregular y deterioros superficiales.

Es importante poner de manifiesto que antes de proceder a la restauración de las obras de arte en madera antigua, es necesario realizar un proceso biocida que pueda garantizar la destrucción de los xilófagos que acostumbran a colonizar las tallas, así como sus larvas y huevos, sin dañar las piezas ni el medio ambiente.

En este sentido, es de destacar que para la restauración del patrimonio cultural,existen cámaras de anoxia totalmente respetuosas con las obras de arte, para la eliminación de insectos xilófagos mediante atmósferas inertes con climas controlados. A este respecto es de destacar que se ha desarrollado este tipo de cámaras para entidades de la máxima relevancia tales como el Museo de América, Museo del Traje, Arzobispado de Oviedo, Museo Nacional de Arte de Cataluña (MNAC), etc.

jueves, 20 de diciembre de 2012

Mula robotica de transporte. Camaras climaticas.

Desarrollada por la compañía Boston Dynamic, especializada en la fabricación de maquinas biónicas y robots avanzados para aplicaciones múltiples, la mula robótica representa un medio de transporte “todo terreno” para el traslado de cargas por lugares absolutamente adversos.

El Legged Squad Support System (LS3), más conocido como la mula robótica, tiene una autonomía de desplazamiento de 20 Km por montaña y una capacidad de carga de 190 Kg de peso, lo cual la hace un interesante medio de ayuda en diversos sectores, tales como el militar, para el cual ha sido diseñado.

Así lo ha difundido la Agencia Darpa, copartícipe de desarrollos tales como el robot guepardo, el ingenio pulga, o el robot atleta, y que han llevado a la realización de este nuevo prototipo de animal, capaz de seguir al jefe del escuadrón, gracias a sensores y GPS, llevando su equipo a través de un terreno accidentado, interpretando órdenes verbales y visuales, de forma silenciosa y rápida.

Imagen: Agencia Darpa.

La mula robótica es un proyecto de Darpa desarrollado por la compañía Boston Dynamics, y destinado a servir de ayuda para el cuerpo de marines del ejército norteamericano, con financiación directa del Pentágono.

Para estudiar la resistencia de los mecanismos robóticos bajo condiciones climatológicas adversas, tales como tormentas de arena, lluvia, nevadas, corrosión marina, etc., tales como las correspondientes a climas del desierto, climas polares, tropicales, etc., se emplean las cámaras climáticas de simulación.


¿Por que el mundo no se acabo ayer?

Si usted está leyendo esta historia… eso significa algo: El mundo no se acabó ayer.

Esto es lo que la NASA tiene previsto publicar el día 22 de Diciembre 2012 y que no existe ningún motivo fundado para no adelantarlo a hoy, habida cuenta de los irrefutables argumentos que demuestran lo contrario, y que queda documentado como sigue:

De acuerdo con informes de los medios acerca de antiguas profecías mayas, se supone que el mundo se destruiría el 21 de diciembre de 2012.

"Todo esto se malinterpretó desde el inicio", comenta el Dr. John Carlson, director del Centro de Arqueoastronomía. "El calendario maya no culmina el 21 de diciembre de 2012 y no había una profecía maya que asegurara el fin del mundo para tal fecha".

La verdad, agrega Carlson, es más interesante que la ficción.

El análisis de los restos arqueológicos, desvela lo que los mayas realmente pensaban acerca del 21 de diciembre de 2012.

Carlson es un científico experimentado; es un radioastrónomo que obtuvo su título estudiando galaxias distantes. Él se interesó en el fenómeno de 2012 a principios de los años 70, mientras asistía a una reunión de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. Allí aprendía sobre la perdida civilización maya.

Hace muchos años, en la región en donde actualmente se encuentra la selva tropical de Mesoamérica, prosperó una gran civilización. La gente de la sociedad maya construyó grandes ciudades, templos ornamentados y pirámides con forma de torre.

Durante su máximo esplendor (alrededor del año 800 después de Cristo), la población estaba compuesta de más de 5.000 habitantes por km cuadrados; esto se puede comparar con la actual densidad demográfica de la ciudad de Los Ángeles. Los mayas dominaban la astronomía, desarrollaron un elaborado lenguaje escrito y dejaron exquisitas obras y artefactos para la posteridad.

Lo más irresistible para Carlson fue el sentido maya del tiempo. "El tiempo usado por los mayas supera por mucho cualquier escala de tiempo que usen los astrónomos modernos. De acuerdo con nuestra ciencia, la Gran Explosión (Big Bang, en idioma inglés) ocurrió hace 13.700 millones de años".

"Hay fechas y referencias de tiempo en las ruinas maya que se extienden más allá de un billón de años anteriores a este momento".

El Calendario del Largo Conteo Maya fue diseñado para hacer un seguimiento de intervalos largos de tiempo. "Es el calendario más complejo jamás desarrollado por los seres humanos en cualquier parte del mundo".

Al usar la escritura tipográfica moderna, el calendario se asemeja al odómetro (el dispositivo que cuenta los kilómetros recorridos) de un automóvil. Consta de un sistema modificado de base 20, en el cual dígitos giratorios representan potencias de 20 días. Debido a que los dígitos son giratorios, el calendario puede "dar un vuelco entero" y volver al punto de inicio (repitiéndose a sí mismo); esta repetición es clave para entender el fenómeno del año 2012.

¿Qué causó la caída de los mayas? Usando datos de la NASA, un arqueólogo cree haber encontrado la respuesta.

De acuerdo con la teología maya, el mundo fue creado hace 5125 años, una fecha que la gente de la era moderna referiría como el "11 de agosto de 3114 antes de Cristo". En ese tiempo, el calendario maya se veía así: 13.0.0.0.0

El 21 de diciembre de 2012, el calendario se verá exactamente de la misma manera: 13.0.0.0.0

En el lenguaje de los estudiosos de los mayas, se leería 13 Bak'tuns o 13 veces 144.000 días transcurridos entre ambas fechas. Este era un intervalo significativo en la teología maya; sin embargo, agrega Carlson, no era de tipo destructivo. Ninguna de las miles de ruinas, códices y rocas erguidas que los arqueólogos han examinado, hablan del advenimiento del fin del mundo.

La ciencia moderna concuerda con esto. Expertos de la NASA recientemente expusieron sus hallazgos al público en una reunión auspiciada por Google.

Don Yeomans, jefe del Programa para Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, aseveró que no hay asteroides ni cometas conocidos que puedan estar en peligro de colisión directa con la Tierra.

Ni tampoco hay un planeta malvado que venga a destruirnos. "Si hubiese cualquier cosa similar a un planeta que estuviera dirigiéndose hacia la Tierra", dijo David Morrison, astrobiólogo de la NASA, "sería ya en estos momentos uno de los objetos más brillantes en el firmamento. Todos en la Tierra podrían verlo. No es necesario preguntar al gobierno, solo vaya fuera y observe. No está allí".

Por su parte, Lika Guhathakurta, jefa del programa de la NASA denominado Viviendo con una Estrella (Living with a Star), agrega que el Sol tampoco representa una amenaza. "El Sol ha estado activo durante miles de millones de años (mucho antes de que los mayas existiesen), y nunca antes destruyó el mundo".

"Actualmente, el Sol se aproxima a su máximo de actividad dentro de su ciclo de 11 años", comenta Guhathakurta, "pero se trata del más débil de los máximos de los últimos 50 años. Informes que indican lo contrario representan simples exageraciones".

¿Qué pensaría un antiguo maya acerca de todo este alboroto? Carlson cree conocer la respuesta.

"Si pudiésemos traer a un maya al tiempo presente, el diría que el 21 de diciembre de 2012 es una fecha muy importante. Muchos mayas creían que los dioses que habían creado el mundo hace 5125 años regresarían. Uno de ellos, en particular, es una deidad enigmática conocida bajo el nombre Bolon Yokte' K'uh, quien, al regresar, realizaría antiguos ritos de pasaje para sentar orden en el espacio y el tiempo y para regenerar el cosmos". El mundo sería renovado, no destruido.

"He estado esperando experimentar este día durante más de 30 años", comenta.
Para él, "experimentar el 21 de diciembre de 2012" significa visitar la tierra de los mayas en Yucatán y pensar sobre la cúspide de su civilización, cuando los humanos de antaño contemplaban la extensión del tiempo en órdenes de magnitud más allá del horizonte moderno.

Y por supuesto,................ apreciar el hecho de que el mundo no se acabó ayer.

Fuente: NASA
www.ciencia.nasa.gov.

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Tres nuevos astronautas viajan a la Estación Espacial Internacional.

La denominada Expedición 34, formada por el ruso Román Romanenko, el estadounidense Thomas Marshburn y el canadiense Christopher Hadfield se encuentran viajando rumbo a la Estación Espacial Internacional, a bordo de la nave Soyuz TMA-07M.

Crédito: NASA

El despegue se ha producido hoy desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán.

Los tres nuevos astronautas se unirán, mañana viernes, tras las correspondientes maniobras de aproximación, al comandante Kevin Ford y a los ingenieros de vuelo Oleg Novitskiy y Evgeny Tarelkin, que han permanecido en la EEI desde el pasado mes de octubre.

Su misión tendrá una duración de casi seis meses, hasta mayo de 2013, fecha en que retornarán a la Tierra, después de llevar a cabo más de 100 experimentos científicos, siendo el más relevante el análisis de las propiedades de la sangre en condiciones de microgravitación.

El experimento se realizará mediante un analizador que almacena la sangre y la analiza automáticamente en pocos minutos, manifestó Christopher Hadfield, que será el futuro comandante de la expedición, en sustitución de Kevin Ford, cuando abandonen la EEI los astronautas relevados.

Fuente: NASA

www.ciencia.nasa.gov

Influencia del CO2 en la corrosion de los recubrimientos de Zn. Camaras climaticas.

El buen comportamiento del zinc frente a la corrosión atmosférica ha conducido a que este material sea utilizado ampliamente, sobre todo, como recubrimiento del acero empleado en las infraestructuras instaladas a la intemperie.

Cuando el zinc es expuesto a la intemperie se produce una película invisible de óxido de zinc por reacción directa con el oxígeno del aire. Si esta capa de oxido capta la humedad ambiental, se produce una reacción electroquímica que da lugar a la formación de hidróxido de zinc:

OZn + H2O = Zn(OH)2

Esta reacción, implica una reducción catódica del oxígeno y una oxidación anódica del zinc.

Mediante análisis de Espectroscopia de rayos X es posible observar que en las etapas iniciales del proceso de corrosión, la zona más exterior de la película de productos de corrosión está compuesta, principalmente, por el hidróxido, mientras que en el interior predomina el óxido formado al principio.

Una vez el sistema alcanza el equilibrio, con el CO2 atmosférico, éste se incorpora a la capa de humedad y reacciona con el hidróxido formado previamente, produciendo una delgada película de carbonato de zinc básico:

Zn(OH)2 + CO2 = Zn(CO3)+H2O

Esta película, compacta y protectora, tiende a inhibir la ulterior corrosión si no es eliminada o alterada químicamente.

Bajo tales condiciones, el índice de corrosión producido por difusión a través de la película, es inversamente proporcional al espesor de la misma. Además, hay que tener en cuenta que los productos de corrosión producidos son más voluminosos que el óxido de zinc original, lo cual origina que una pequeña pérdida de zinc puede generar una gran cantidad de residuos.

El pH del electrolito es un factor determinante en el proceso, porque si este baja hasta valores muy ácidos se puede producir la disolución de la película protectora, dejando vulnerable el recubrimiento: A valores de pH entre 6 y 12 la velocidad de corrosión es baja, debido principalmente a la formación de productos de corrosión pasivos, mientras que a valores de pH menores que 6 la velocidad de corrosión se incrementa sustancialmente.


martes, 18 de diciembre de 2012

Tecnologia optoelectronica. Camaras climaticas.

Por definición, LED ( Light Emitting Diode), Diodo Emisor de Luz, consiste básicamente en un material semiconductor que es capaz de emitir una radiación electromagnética en forma de Luz.

Su funcionamiento está basado en el efecto de la Electro-Luminiscencia, en la cual mediante una estimulación directa de polarización permite a este dispositivo liberar energía en forma de un Fotón, cuyo color está determinado por la banda de energía que haya sido estimulada.

El primer LED que produjo luz con un espectro visible para el ojo humano, un LED rojo, se consiguió en 1962. Estos LED rojos se utilizaban en indicadores y pantallas alfanuméricas. Desde entonces se han creado LED que emiten luz azul, verde y violeta, y la investigación se ha centrado en reducir costes y aumentar la eficiencia y la luz emitida.

Para crear la luz blanca necesaria en la iluminación general, algunos LED se recubren de sustancias fosforescentes que transforman la luz monocroma de un LED azul o casi UV en luz blanca de amplio espectro, aunque también se desarrollan sistemas sin tintado, exclusivamente por tecnología optoelectrónica de pastillas, con temperaturas de color comprendidas entre 2.800 ºK y 5.000ºK, en función de la aplicación.

La tecnología que subyace bajo cada LED busca sobre todo la eficiencia, la comodidad y el respeto por el medio ambiente. Por su naturaleza, los LED son más eficientes convirtiendo la electricidad en luz. Además, su vida útil es muy larga y producen menos residuos, por lo que su impacto ambiental es reducido. La combinación de la reconfortante luz que producen las lámparas LED y la tranquilidad de saber que respetan el medio en el que vivimos hace de la experiencia de iluminación algo único.

Los LED ahorran energía, tienen una larga vida útil, resisten los golpes y las vibraciones y los modelos comerciales no emiten radiación ultravioleta ni infrarroja. Además, todos están equipados con SCT (sistema de control de temperatura) para evitar el sobrecalentamiento y garantizar el producto durante toda su vida útil.

Estamos asistiendo a los primeros pasos de una revolución en este tipo de iluminación. Las bombillas convencionales están en el punto de mira de la Directiva 244 de la UE y de otras leyes que tienen como objetivo reducir el consumo de energía. Pronto serán historia.

La eficacia luminosa de los LED ha llegado a una etapa tal, que ya pueden sustituir a las lámparas de 40 W tradicionales, y los recambios de bombillas incandescentes con un voltaje máximo de 100 W ya se encuentran disponibles en el mercado, de hecho, ya se ha prohibido el uso de las lámparas incandescentes de acuerdo con la legislación de protección medioambiental de la UE.

El mayor problema de momento es el elevado precio, aunque hay que reconocer que todavía es necesario perfeccionar bastantes aspectos técnicos, tales como: el ángulo de iluminación, las tonalidades, la dimabilidad, la absorción de reflejos, la refrigeración, etc.

Con todo ello, se espera que las lámparas LED sustituyan, en los próximos años, a la mayoría de los sistemas de iluminación actuales; domésticos, comerciales y científicos, con longitudes de onda específicas para crecimiento de plantas, tratamientos médicos, procesos industriales y simulación solar para control de calidad de materiales.

Uno de los problemas de las lámparas de LED es la refrigeración, debido a que existe una relación directa entre el calentamiento y la vida útil. De hecho, cuando se habla de periodos de vida útil, se debería de especificar que solo se puede establecer dicha garantía en el caso del mantenimiento a baja temperatura,(lámparas de tipo empotrable, instaladas en espacios cerrados sin ventilación, pueden reducir su vida útil drásticamente).

Para estudiar a escala de laboratorio la influencia de las condiciones ambientales en la vida útil de los sistemas optoelectrónicos de iluminación, se utilizan las cámaras climáticas.


Ebb y Flow impactan contra la Luna.

Tal como había planificado la NASA, y con una precisión meticulosa, las dos sondas protagonistas de la misión GRAIL, han abandonado su órbita para dirigirse a su lugar definitivo cercano al cráter Goldschmidt, donde han impactado, justo a tiempo de agotar su combustible, dejando atrás el cumplimiento con creces de su exitoso cometido.

Imagen: NASA (Cráter Goldschmidt)

El lugar donde se encuentran los restos de Ebb y Flow ha sido bautizado con el nombre de Sally Ride, en homenaje a la primera mujer astronauta que viajó al espacio.

"Estamos orgullosos de bautizar el lugar de impacto con el nombre de la astronauta recientemente fallecida Sally Ride, en su memoria", ha informado la responsable de la misión GRAIL, María Zuber.

Una vez más, y mientras recibimos noticias de los fracasos repetitivos de agencias espaciales de otros países tales como Rusia, Corea, etc., en sus intentos por posicionarse en el sector aeroespacial, la NASA vuelve a ser un ejemplo del elevado prestigio científico y del esfuerzo de tantos investigadores, cuyos frutos no dejan de sorprendernos día a día.

Fuente: NASA
www.ciencia.nasa.gov.

lunes, 17 de diciembre de 2012

Influencia ambiental en la corrosion del Zinc. Camaras climaticas.

Que el zinc representa unos de los más eficaces medios de protección contra la corrosión del acero, es una conclusión a la que han llegado muchos grupos de científicos, los cuales vienen investigando la resistencia del recubrimiento, frente a las condiciones climatológicas, desde hace ya largo tiempo. Gracias a ello, la utilización de recubrimientos galvanizados en estructuras de acero ubicadas a la intemperie, es cada vez mayor.

En las diversas investigaciones llevadas a cabo, se determina que los ciclos repetitivos de humidificación y secado, representan uno de los mayores riesgos de deterioro del recubrimiento.

Dependiendo de la forma en que ocurre la humidificación y el secado, algunas características de los productos de corrosión pueden ser muy diferentes en función del grado de contaminación atmosférica. Así, la presencia de niebla y lluvia contaminadas, puede reducir el pH (niebla o lluvia ácidas), acelerando los procesos corrosivos.

Factores climáticos tales como el viento, las precipitaciones, la temperatura y la radiación, también pueden afectar a la condensación y el secado, así como a la cantidad de contaminantes y productos de corrosión retenidos en la superficie.

Algunos investigadores sugieren que la luz afecta a la corrosión del zinc, ya que algunos componentes cristalinos de los productos de corrosión absorben la luz (entre ellos el ZnO) y esta energía puede desencadenar reacciones químicas que de otra forma no ocurrirían.

La corrosión del zinc es despreciable cuando la humedad relativa es muy baja, pero es significativamente alta cuando la humedad relativa es elevada. Debido a la presencia de impurezas higroscópicas en el aire, o en el propio metal, el punto de rocío puede descender, dando lugar a un aumento de la velocidad de corrosión por condensación.

Para estudiar a escala de laboratorio la influencia de las condiciones climatológicas en el comportamiento frente a la corrosión de los metales protegidos con recubrimientos de Zn, se utilizan las cámaras climáticas universales, dotadas de sistemas de simulación de frío, calor, humedad, secado, lluvia, contaminantes, radiaciones solares, etc.


Humectacion forzada con camaras climaticas.

Entendemos por humectación forzada al proceso de humidificación, de forma acelerada, mediante la utilización de sistemas artificiales denominados cámaras climáticas.

Así, la función esencial de las cámaras climáticas es la de reproducir de forma estable y precisa valores constantes de humedad relativa a temperatura controlada, tanto para fines productivos como de control de calidad e investigación.

Dicho lo anterior, el aporte de humedad al medio no es el mismo en todos los casos: En función de la aplicación, la naturaleza de los especímenes y los resultados que se deseen alcanzar, los sistemas de humidificación empleados pueden ser de diversa naturaleza.

En términos generales, para pasar el agua del estado líquido al gaseoso se necesita una determinada cantidad de energía denominada calor latente de vaporización, por la cual, para evaporar 1 Kg de agua se requieren aproximadamente 676 Kcal, o lo que es lo mismo, 2.828 Kw/s.

Los sistemas de humidificación comúnmente empleados en las cámaras climáticas pueden ser:

Humidificación adiabática.
Utiliza el calor contenido en el mismo aire a humidificar. Se caracteriza por un bajo consumo de energía y por provocar un ligero descenso de temperatura del ambiente que se humidifica.

Humidificación evaporativa.
El aire circula a través de una superficie impregnada de agua, de la cual extrae el vapor para humidificar el ambiente.

Humidificación por atomización.

Mediante procedimientos mecánicos, eléctricos o de aire comprimido, se produce una pulverización del agua en pequeñísimas partículas que se evaporan en el ambiente.

Humidificación por inyección de vapor.
En la humidificación por vapor, el agua pasa al estado de vapor por ebullición, el cual se inyecta en la corriente de aire impulsada.

En cualquiera de los casos, en las cámaras climáticas, sea cual sea el sistema de humidificación, cualquier variación del contenido de humedad no debe afectar a las variaciones de temperatura. Es aquí donde entramos a considerar el concepto de humidificación isotérmica.

Humidificación isotérmica es aquella en la cual, a medida que la humedad varia, la temperatura permanece constante si así se demanda. Por lo tanto, en todo tipo de cámara climática la humedad ha de ser isotérmica.

El sistema más preciso es el de arrastre a la evaporación, que es el que se reproduce en la naturaleza (ríos, lagos, mares, etc.,), en virtud del cual las inercias son mínimas. Esto se consigue variando la tensión superficial de un baño de agua en función de las variaciones de temperatura de esta, respecto de la temperatura ambiental prefijada, y haciendo circular aire a través de su superficie, el cual es aportado al medio en circuito cerrado. Se denomina también de humectación forzada y se realiza con las cámaras climáticas.

El sistema más sencillo es el de humectación por convección natural, que se realiza en las cámaras humidostáticas.

Campo de aplicación:
Simulación ambiental.
Envejecimiento acelerado.
Control de calidad.
Investigación de materiales y sistemas.
Estabilidad de productos.
Acondicionamiento en húmedo.

Características:
Diversas dimensiones y configuraciones.
Control preciso de temperatura y humedad relativa.
Posibilidad de simulación de ciclos climáticos.
Registro gráfico y almacenamiento de datos.
Ejecución compacta o de construcción modular, para grandes capacidades.


domingo, 16 de diciembre de 2012

Vida prehistorica bajo el hielo antartico. Camaras climaticas.

Según ha informado el Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido, un equipo de científicos británicos ha emprendido un ambicioso proyecto encaminado a investigar la posible existencia de vida prehistórica a 3 Km de profundidad bajo los hielos de la Antártida; más concretamente bajo el lago helado Ellsworth, formado hace medio millón de años.

Imagen: Estación de la misión británica en la Antártida.

La misión consiste en obtener información científica sobre la evolución de la vida sobre la Tierra y el clima prehistórico. Para ello, una vez efectuada la perforación, solo dispondrán de 24 horas para recoger muestras, antes de que se vuelva a formar el hielo.

Los investigadores ya han comenzado a perforar el hielo con un novedoso taladro de agua caliente lanzada a alta presión, y que ha sido desarrollado específicamente para tal fin.

Una vez efectuado el taladro, los científicos tienen que ganarle la batalla al tiempo para mantener el orificio abierto el tiempo suficiente como para poder introducir los instrumentos y recoger las muestras de los sedimentos depositados en el lecho del lago, cuya agua se mantiene en estado líquido gracias al calor emitido por las rocas que yacen en su subsuelo.

El equipo de científicos cree que el aislamiento gélido de este lago podría haber promovido que la vida microbiana evolucionase de formas muy distintas a las observadas en el resto del planeta.

Para recrear las condiciones de vida orgánica bajo condiciones climáticas extremas, se utilizan las cámaras de ensayos de laboratorio.


sábado, 15 de diciembre de 2012

Vidrio laminado. Ensayos de EVA y PVB con camaras climaticas.

El vidrio técnico forma parte de un gran número de aplicaciones industriales, cuyo mayor exponente se encuentra en la industria de automoción, la seguridad y la construcción.

Como el mayor problema del vidrio es su fragilidad, se ha desarrollado una técnica constructiva basada en la aplicación de films orgánicos, integrados en sándwich, con el fin de proporcionar una alta resistencia a la rotura, debida a la absorción de las tensiones por parte de la película elástica. Este tipo de montaje se denomina “vidrio laminar” o “vidrio laminado”. También recibe el nombre de “vidrio de seguridad”, aunque este es sólo uno de los tipos que existen en el mercado y no todos los vidrios de seguridad (como los vidrios templados) suelen ser laminados.

El vidrio laminado consiste en la unión de dos o más láminas de vidrio, mediante una película adhesiva intermedia de butiral de polivinilo (PVB), goma evaetil-vinil-acetato (EVA), con resinas activadas por luz ultravioleta, o simplemente por la mezcla de sus componentes.

Estas láminas pueden ser transparentes, translúcidas, o coloreadas (los colores pueden aplicarse directamente sobre el vidrio, si bien suele preferirse colorear la lámina de PVB, EVA, o la resina) e incluir prácticamente de todo: papel con dibujos, diodos LED,telas, etc. También es posible aportar un tratamiento acústico y de absorción de las radiaciones solares.

El conjunto le confiere al vidrio una seguridad adicional ante roturas, ya que los trozos quedan unidos a ella sin desprenderse. Los parabrisas o los vidrios antirrobo y antibalas pertenecen a este tipo de vidrio.

Además, la flexibilidad obtenida permite hacer de los vidrios laminados un elemento indispensable en la arquitectura y el diseño multisectorial.

Los procesos de laminación con película PVB se llevan a cabo mediante autoclaves, mientras que para el proceso con película EVA se emplean cámaras de vacío y estufas de curado.

Como consecuencia de la exposición a la intemperie, los problemas del vidrio laminado vienen derivados de la absorción de humedad por el sustrato, el cambio de color, la aparición de burbujas y el desprendimiento.

Es por ello que, para garantizar la calidad del producto bajo condiciones funcionales, es preceptiva la realización de ensayos exhaustivos de laboratorio mediante la utilización de cámaras climáticas capaces de simular los parámetros ambientales, tales como el frio, calor, humedad, lluvia y radiaciones solares.


Exploradores de la NASA se estrellaran contra la Luna.

Según ha informado la investigadora de la NASA María Zuber, responsable principal de la misión Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL), de la cual ya se informó puntualmente, las dos naves de exploración espacial, llamadas Ebb y Flow, que fueron puestas en órbita lunar los días 31 de diciembre de 2011 y 1 de enero de 2012, respectivamente, chocarán contra la Luna el próximo día 17 de Diciembre.

Imagen: NASA. (Recreación artística de la misión GRAIL).

El lugar previsto para la colisión es la ladera del cráter Goldschmith, cercano al lugar de alunizaje de las misiones APOLO, en el polo norte lunar, con un intervalo de tiempo de aproximadamente 20 minutos, alrededor de las 2:20:00 p.m. (Hora del Pacífico).

Dado que el combustible de dichas naves está dando a su fin y teniendo en cuenta que su órbita de exploración es muy baja, como es lógico para el cumplimiento de la misión, la NASA ha elegido este lugar como el que menos puede afectar a otras misiones.

Ebb y Flow llevarán a cabo un experimento final antes de que termine su misión. Dejarán encendidos sus motores principales hasta que sus tanques de combustible se vacíen. De este modo, determinarán la cantidad precisa de combustible que quedaba en sus tanques. Esto ayudará a los ingenieros de la NASA a validar los modelos de consumo de combustible hechos por computadora con el fin de mejorar las predicciones vinculadas con las necesidades de combustible en futuras misiones.

"Nuestros gemelos lunares quizás estén en el ocaso de su vida activa, pero una cosa es segura: no se dan por vencidos", señaló el encargado del proyecto GRAIL David Lehman, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, el cual está ubicado Pasadena, California. "Incluso durante la última mitad de la última órbita, vamos a hacer un experimento de ingeniería que podría ayudar para que las futuras misiones funcionen con más eficiencia".

Como se desconoce la cantidad exacta del combustible que queda a bordo de cada una de las naves espaciales, quienes comandan la misión conjuntamente con los ingenieros diseñaron el método para reducir la cantidad de combustible con el fin de permitir el descenso gradual de las sondas durante varias horas y evitar la superficie de la Luna hasta encontrar el terreno elevado de la montaña tomada como objetivo.

La quema de combustible que cambiará la órbita de las naves espaciales se producirá el viernes 14 de diciembre por la mañana.

"Un escenario tan exclusivo de final de una misión requiere que la planificación y el manejo de la misión sean detallados y exhaustivos", dijo Lehman. "Hemos tenido nuestra cuota de desafíos durante esta misión y siempre los hemos superado con éxito, pero nadie que yo conozca por aquí ha viajado alguna vez a una montaña de la Luna. Con seguridad, será una nueva experiencia".

La NASA ha informado que el impacto no podrá ser visible desde la Tierra, dado que el tamaño de cada una de las dos sondas gemelas (semejantes a las lavadoras domésticas) es demasiado pequeño y ligero como para crear un cráter o levantar una cantidad de polvo tal, que pueda ser apreciable por telescopios convencionales.

Imagen: NASA. (Recreación de la órbita de colisión)

La misión de dichas naves de exploración se ha cumplido con creces, dado que han permitido desarrollar por primera vez el mapa de la superficie lunar y su campo gravitatorio, en alta resolución, cuestión imprescindible para incrementar el conocimiento de la Luna de cara a las próximas misiones tripuladas.

Fuente: NASA
Ruth Netting
Dr. Tony Phillips

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