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viernes, 9 de octubre de 2015

Copernicus: Satelite de vigilancia climatica ESA.

El segundo satélite Sentinel, Sentinel 2A, ya se encuentra operando en el espacio. El sistema de vigilancia ambiental de la Unión Europea Copernicus adquiere así la capacidad de obtener imágenes de alta resolución en longitud de onda visible. 
 
El satélite de 1,1 toneladas fue lanzado a bordo de un lanzador Vega según lo previsto.
Imagen: ESA-M. Pedoussaut 

Los controladores en el Centro de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Darmstadt, Alemania, establecieron la telemetría y el control de actitud este verano, permitiendo así el comienzo de las actividades del sistema de Sentinel. El panel solar del satélite ya ha sido desplegado. 

Tras esta primera fase, que normalmente dura tres días, los controladores empezarán a probar y calibrar los instrumentos. Se espera que las operaciones propias de la misión empiecen dentro de tres o cuatro meses. 
El núcleo de la red del sistema de vigilancia medioambiental Copernicus, de la UE, está formado por seis familias de satélites Sentinel. Copernicus -una iniciativa emblemática para la UE- proporcionará información operacional relativa a la superficie, los océanos y la atmósfera del planeta, de utilidad para la toma de decisiones en política ambiental y de seguridad, y para cubrir las necesidades de los ciudadanos y los proveedores de servicios. 
Sentinel-2 es el segundo de una constelación de 20 satélites que observarán el planeta en detalle y mejorarán enormemente la capacidad del sistema Copernicus para proporcionar a los ciudadanos europeos los más completos paquetes de datos para vigilancia ambiental y seguridad”, señaló el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain. 
Sentinel-2A completará las imágenes de radar que proporciona el primer satélite de la flota, Sentinel-1A, que dan servicio las 24h y en cualquier condición atmosférica. Sentinel-1A fue lanzado el 3 de abril de 2014. 
Imagen: Colour vision for Copernicus

Sentinel-2A, con su cámara óptica, es un complemento a las imágenes de radar de Sentinel-1A”, dijo Volker Liebig, el director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA. “Será de utilidad en sectores de gran importancia para la sociedad, como la seguridad alimentaria y la vigilancia de las selvas.

“Su combinación de amplio barrido y alta frecuencia de paso permitirá a los usuarios observar los cambios en el territorio, y en el crecimiento de la vegetación, con una precisión sin precedentes. 

“El revisitar las diversas regiones con mucha frecuencia generará una nueva generación de productos operacionales, desde cartografía de cambios en la cubierta terrestre a cartografía de desastres, pasando por información sobre contenido en clorofila e índice de área foliar, y otras variables biogeofísicas”. 
Los datos se proporcionan gratuitamente. Los datos brutos serán analizados, procesados y armonizados por proveedores de servicios públicos y privados. 
Sentinel-2B, su satélite gemelo, está listo para ser lanzado a mediados de 2016. 
Está prevista la construcción de 14 satélites Sentinel. Además, Sentinel-4 y Sentinel-5 serán lanzados como carga útil en seis satélites meteorológicos.